Ce qu'il faut savoir sur le match Ecosse - Tonga

Par Kim Ekin
(Photo by Brian Lawless/PA Images via Getty Images)

Deux semaines après avoir été prise de vitesse et dominée physiquement par les tenants du titre sud-africains à Marseille, l’Écosse aura à cœur de relancer sa Coupe du Monde de Rugby face aux Tonga, à Nice.

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Le sélectionneur, Gregor Townsend, a apporté quatre changements à son XV de départ. Le pilier Rory Sutherland, qui disputera à 31 ans son premier match de Coupe du Monde de Rugby, et le deuxième ligne Scott Cummings intègrent le pack à la place de Pierre Schoeman et Grant Gilchrist, respectivement.

Le centre Chris Harris et l’ailier Kyle Steyn, qui connaîtra lui aussi son baptême du feu dans la compétition, sont titularisés dans la ligne arrière, Huw Jones et Darcy Graham prenant place sur le blanc. Ewan Ashman, Sam Skinner et George Horne font également partie des 23.

Rencontre
Coupe du Monde de Rugby
Scotland
45 - 17
Temps complet
Tonga
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Les Écossais chercheront à remporter une large victoire contre une équipe tongienne qui s’est inclinée 59-16 contre une Irlande irrésistible la semaine dernière à Nantes. Johnny Sexton est au passage devenu le meilleur réalisateur de l’histoire de l’équipe d’Irlande lors de ce match.

Le sélectionneur Toutai Kefu a reconduit le XV qui avait débuté ce match, dans lequel on retrouve quatre anciens All Blacks : l’arrière Salesi Piutau, le centre Malakai Fekitoa, le demi de mêlée Augustine Pulu et le numéro 8 Vaea Fifita.

Il a toutefois apporté deux changements à son banc, où prendront place Pat Pellegrini et l’ancien international australien Adam Coleman, qui fêtera sa première sélection avec les Tonga.

HISTORIQUE

Il s’agira de la sixième confrontation entre les deux équipes. L’Écosse a remporté quatre des cinq matchs disputés à ce jour.

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MATCH MARQUANT

Malgré trois cartons jaunes reçus ce jour-là, les Tonga ont battu l’Écosse à Pittodrie en novembre 2012. Il s’agit de leur première et seule victoire à ce jour contre le XV du Chardon. Lua Lokotui et Fetu’u Vainikolo avaient marqué un essai chacun, et Fangatapu Apikotoa avait ajouté 11 points au pied. En face, Greig Laidlaw avait réussi cinq pénalités au pied pour un score final de 21-15.

POINT-CLÉ

Les joueurs et le staff des Tonga seront les premiers à reconnaître qu’ils n’ont pas montré leur meilleur visage lors de leur entrée en lice face à l’Irlande, à Nantes.

Ils auront donc à cœur de livrer une meilleure performance mais seront opposés à un XV du Chardon qui a besoin d’une victoire pour rester au contact de l’Irlande et de l’Afrique du Sud en tête dans la Poule B. Il faut donc s’attendre à une farouche opposition.

LE DUEL

Rory Sutherland face à Ben Tameifuna. Le pilier gauche écossais, dont ce sera le premier match en Coupe du Monde de Rugby et la deuxième titularisation en 19 mois avec l’Écosse, sera opposé au monumental droitier bordelais, capitaine des Tonga. Ce côté de la mêlée devrait nous réserver une belle passe d’armes.

LA STAT INCROYABLE

Chris Paterson est le seul joueur écossais à avoir participé à quatre Coupes du Monde de Rugby et le détenteur du record national de matchs disputés dans la compétition : 15. Il avait tiré sa révérence internationale après le match face à l’Angleterre à Auckland en 2011.

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L’ARBITRE

Karl Dickson (Angleterre). Ancien demi de mêlée professionnel, Dickson a commencé à passer ses diplômes d’entraîneur au cours de sa carrière. Il a officié au sifflet pour la première fois en décembre 2016 en Championship (deuxième division anglaise), trois jours après avoir pris place sur le blanc lors du match de Premiership entre les Harlequins et Gloucester à Twickenham.

LES ÉQUIPES

ÉCOSSE Blair Kinghorn ; Kyle Steyn, Chris Harris, Sione Tuipulotu, Duhan van der Merwe ; Finn Russell, Ben White ; Rory Sutherland, George Turner, Zander Fagerson ; Richie Gray, Scott Cummings ; Jamie Ritchie (capitaine), Rory Darge, Jack Dempsey

Remplaçants : Ewan Ashman, Pierre Schoeman, WP Nel, Sam Skinner, Matt Fagerson, George Horne, Huw Jones, Darcy Graham

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TONGA Salesi Piutau ; Solomone Kata, Malakai Fekitoa, Pita Ahki, Afusipa Taumoepeau ; William Havili, Augustine Pulu ; Siegfried Fisi’ihoi, Paula Ngauamo, Ben Tameifuna (capitaine) ; Halaleva Fifita, Sam Lousi ; Tanginoa Halaifonua, Sione Talitui, Vaea Fifita

Remplaçants : 16 Sam Moli, Tau Koloamatangi, Sosefo Apikotoa, Adam Coleman, Semisi Paea, Sione Vailanu, Sonatane Takulua, Patrick Pellegrini

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