Ce qu'il faut savoir sur le match Afrique du Sud - Irlande

Par Kim Ekin
Head coach Andy Farrell during an Ireland rugby media conference at the Paxton Spa Hotel Paris in Paris, France. (Photo By Brendan Moran/Sportsfile via Getty Images)

La Coupe du Monde de Rugby 2023 a commencé le 8 septembre par une rencontre qui avait un air de finale. Ce dimanche 24 septembre, la fête du sport se poursuit avec un match qui pourrait tout aussi bien en être une. Les champions du monde en titre, et deuxième équipe au classement mondial, affrontent l’équipe classée numéro un du classement World Rugby fourni par Capgemini. Et nous n’en sommes qu’à la phase de poule.

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Onze des quinze joueurs irlandais qui avaient débuté le match contre l’Afrique du Sud (19-16) lors de la dernière rencontre en date à Dublin en novembre 2022 font à nouveau partie de l’équipe. Parmi eux, Peter O’Mahony, qui fêtera sa 100e sélection internationale (98 pour l’Irlande et 1 pour les British and Irish Lions), et Bundee Aki, qui honorera sa 50e sélection.

Rencontre
Coupe du Monde de Rugby
South Africa
8 - 13
Temps complet
Ireland
Toutes les stats et les données

Le sélectionneur des Springboks Jacques Nienaber a changé 13 joueurs et fait un ajustement en termes de poste par rapport à l’équipe qui a battu la Roumanie 76-0 dimanche dernier. Le talonneur Mbongeni Mbonambi est le seul à enchaîner avec le même numéro dans le dos. Damian Willemse retrouve son poste d’arrière tandis que Manie Libbok jouera à l’ouverture.

L’écart au classement World Rugby entre les deux équipes invaincues est infime – seulement 0,15 point – avant le choc des titans de la poule B au Stade de France. La course aux quarts de finale bat son plein et avec l’Écosse en embuscade, aucune des deux équipes ne voudra faire de faux pas. On ne peut pas rêver mieux.

HISTORIQUE

Fait remarquable, c’est la première fois que ces deux équipes se rencontrent lors d’une Coupe du Monde. Toutefois, la rivalité remonte à 1906 lorsqu’une équipe irlandaise a accueilli des touristes sud-africains à Belfast.

Entre 1906 et 2004, l’Afrique du Sud a remporté 15 des 16 matchs entre les deux équipes. Depuis, les résultats sont en faveur de l’Irlande qui a gagné sept des 10 derniers matchs, dont les deux derniers à Dublin en novembre 2017 et novembre 2022.

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MATCH MARQUANT

La dernière victoire en date des Springboks face à l’Irlande remonte à juin 2016. Ce succès 19-13 à Port Elizabeth leur avait permis de remporter la série de tests par deux victoires à une.

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Les Sud-Africains avaient résisté aux assauts irlandais en fin de match, notamment à une séquence de 21 phases de jeu à quatre minutes du coup de sifflet final ; suivi d’une autre action dangereuse irlandaise juste avant le coup de sifflet final.

POINT-CLÉ

Les deux meilleures équipes du monde s’affrontent pour la première fois dans un match de Coupe du Monde de Rugby. Il y a plus de sujets de discussion autour de ce match qu’il n’y a de fromages en France, tout cela sans même mentionner le banc en 7-1 de l’Afrique du Sud. Mais parlons d’abord des tenues…

L’Afrique du Sud arborera sa « troisième tenue » afin d’éviter toute confusion avec le maillot de l’Irlande. World Rugby porte l’initiative de rendre le match plus accessible à la population souffrant de daltonisme, une anomalie de la vision qui touche un homme sur douze et une femme sur 200. Pour beaucoup de gens, regarder le rugby va devenir plus facile.

LE DUEL

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Eben Etzebeth face à Tadhg Beirne. Il y aura tellement de duels haletant sur la pelouse du Stade de France qu’il paraît presque offensant de n’en retenir qu’un seul. Mais celui qui va opposer ces deux deuxièmes lignes s’annonce tout simplement explosif. Toutefois, il ne faudra pas oublier Willemse face à Keenan ; Kriel et de Allende face à Ringrose et Aki ; de Klerk face à Gibson-Park ; Kitshoff face à Furlong … Et tous les autres.

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LA STAT INCROYABLE

Le Sud-Africain Bryan Habana a égalé le record de l’immense et regretté Jonah Lomu, et ses 15 essais en Coupe du Monde, lorsqu’il a inscrit un triplé lors de la victoire 64-0 des Springboks face aux États-Unis lors de la RWC 2015. Pour mémoire la joueuses des Black Ferns, Portia Woodman-Wickliffe, en compte 20.

L’ARBITRE

Ben O’Keeffe (Nouvelle-Zélande). Désormais âgée de 34 ans, O’Keeffe était le plus jeune arbitre lors de la Coupe du Monde 2019 au Japon pendant laquelle il avait officié lors de trois matchs de poule.

LES ÉQUIPES

AFRIQUE DU SUD : Damian Willemse ; Kurt-Lee Arendse, Jesse Kriel, Damian de Allende, Cheslin Kolbe ; Manie Libbok, Faf de Klerk ; Steven Kitshoff, Mbongeni Mbonambi, Frans Malherbe ; Eben Etzebeth, Franco Mostert ; Siya Kolisi (capitaine), Pieter-Steph Du Toit, Jasper Wiese.

Remplaçants : Deon Fourie, Ox Nche, Trevor Nyakane, Jean Kleyn, RG Snyman, Marco van Staden, Kwagga Smith, Cobus Reinach

IRLANDE : Hugo Keenan ; Mack Hansen, Garry Ringrose, Bundee Aki, James Lowe ; Johnny Sexton (capitaine), Jamison Gibson-Park ; Andrew Porter, Ronan Kelleher, Tadhg Furlong ; Tadhg Beirne, James Ryan ; Peter O’Mahony, Josh van der Flier, Caelan Doris.

Remplaçants : Dan Sheehan, Dave Kilcoyne, Finlay Bealham, Iain Henderson, Ryan Baird, Conor Murray, Jack Crowley, Robbie Henshaw

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