Ce qu'il faut savoir sur Nouvelle-Zélande v Namibie

Par Kim Ekin
Damian McKenzie of the All Blacks warms up during the The Rugby Championship & Bledisloe Cup match between the Australia Wallabies and the New Zealand All Blacks at Melbourne Cricket Ground on July 29, 2023 in Melbourne, Australia. (Photo by Cameron Spencer/Getty Images)

Une semaine après leur défaite 27-13 contre la France en match d’ouverture au Stade de France, les All Blacks devront se reprendre contre la Namibie, vendredi 15 septembre, à Toulouse, où les deux équipes se retrouveront pour la troisième fois en Coupe du Monde de Rugby.

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Ian Foster, le sélectionneur, a apporté neuf changements à son XV de départ en vue du deuxième match. Nepo Laulala, Sam Whitelock, Dalton Papali’i, Ardie Savea, Beauden Barrett et Anton Lienert-Brown sont les seuls joueurs à conserver leur place d’un match à l’autre dans le XV de départ.

La Namibie a débuté sa Coupe du Monde de Rugby 2023 par une défaite 52-8 contre l’Italie, à Saint-Étienne, une rencontre dont le capitaine namibien Johan Deysel dit qu’elle est riche d’enseignements.

À quel point ? On en saura plus vendredi. La bonne nouvelle, c’est que la température à Toulouse vendredi sera bien moins élevée.

HISTORIQUE

Il s’agira de la troisième confrontation de suite entre les deux équipes en Coupe du Monde de Rugby. Les All Blacks se sont imposés aisément par deux fois – 58-14 au Stade Olympique de Londres en 2015, et 71-9 au Tokyo Stadium il y a quatre ans.

MATCH MARQUANT

La Nouvelle-Zélande a inscrit neuf essais contre la Namibie au cours d’une victoire 58-14 lors de l’édition 2015, qu’ils ont remportée. Mais au-delà des doublés de Nehe Milner-Skudder et de Julian Savea, le public se souvient surtout de l’essai de Johan Deysel inscrit par une Namibie organisée et déterminée qui a causé bien plus de problèmes aux All Blacks que le score ne le laisse penser, et qui venait de refuser la pénalité.

POINT-CLÉ

La grande question restera de savoir si la Nouvelle-Zélande a digéré la toute première défaite en poule de son histoire, concédée contre la France en ouverture, elle qui avait enchaîné 31 succès en phase de poule jusqu’ici. Si on s’attend à voir les triples champions du monde l’emporter sans forcer, leur performance sera forcément scrutée.

LE DUEL

Damian McKenzie contre Tiaan Swanepoel. Si le Néo-Zélandais compte 43 sélections, ce n’est que sa première Coupe du Monde de Rugby car il dut déclarer forfait en 2019 à cause d’une blessure à la cheville. Ce n’est que son cinquième match à l’ouverture. Son vis-à-vis, Swanepoel, compte autant de titularisation en 10 que McKenzie et se distingue par son incroyable jeu au pied. Il pourrait s’avérer très utile pour son équipe, lui qui a fait gagner 583 mètres aux siens en 16 coups de pied contre l’Italie.

LA STAT INCROYABLE

Sam Whitelock égalera Richie McCaw au premier rang des All Blacks les plus capés de l’histoire (148 sélections). Seul le Gallois Alun Wyn Jones (171) compte plus de matchs internationaux. Il s’agira également de son 21ème match de Coupe du Monde de Rugby, soit seulement un de moins que les recordmen, son compatriote McCaw et l’Anglais Jason Leonard. Whitelock était des deux précédents affrontements entre la Nouvelle-Zélande et la Namibie, contre qui il a inscrit l’un de ses sept essais internationaux.

L’ARBITRE

Luke Pearce (Angleterre). Pearce, 35 ans, est devenu le plus jeune arbitre à rejoindre le panel d’officiels de la fédération anglaise en 2009.

LES ÉQUIPES

NOUVELLE-ZÉLANDE : Beauden Barrett ; Caleb Clarke, Anton Lienert-Brown, David Havili, Leicester Fainga’anuku ; Damian McKenzie, Cam Roigard ; Ofa Tuungafasi, Samisoni Taukei’aho, Nepo Laulala ; Brodie Retallick, Samuel Whitelock ; Luke Jacobson, Dalton Papali’i, Ardie Savea (cap.)

Remplaçants : Dane Coles, Ethan de Groot, Fletcher Newell, Scott Barrett, Tupou Vaa’i, Aaron Smith, Richie Mo’unga, Rieko Ioane

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NAMIBIE : Cliven Loubser ; Gerswin Mouton, Johan Deysel (capitaine), Le Roux Malan, Divan Rossouw ; Tiaan Swanepoel, Damian Stevens ; Jason Benade, Torsten Van Jaarsveld, Johan Coetzee ; Johan Retief, Tjiuee Uanivi ; Wian Conradie, Prince Gaoseb, Richard Hardwick

Remplaçants : Louis van der Westhuizen, Desiderius Sethie, Haitembu Shifuka, PJ Van Lill, Adriaan Booysen, Max Katjijeko, Jacques Theron, JC Greyling

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Comments on RugbyPass

J
Jon 22 hours ago
Why Sam Cane's path to retirement is perfect for him and the All Blacks

> It would be best described as an elegant solution to what was potentially going to be a significant problem for new All Blacks coach Scott Robertson. It is a problem the mad population of New Zealand will have to cope with more and more as All Blacks are able to continue their careers in NZ post RWCs. It will not be a problem for coaches, who are always going to start a campaign with the captain for the next WC in mind. > Cane, despite his warrior spirit, his undoubted commitment to every team he played for and unforgettable heroics against Ireland in last year’s World Cup quarter-final, was never unanimously admired or respected within New Zealand while he was in the role. Neither was McCaw, he was considered far too passive a captain and then out of form until his last world cup where everyone opinions changed, just like they would have if Cane had won the WC. > It was never easy to see where Cane, or even if, he would fit into Robertson’s squad given the new coach will want to be building a new-look team with 2027 in mind. > Cane will win his selections on merit and come the end of the year, he’ll sign off, he hopes, with 100 caps and maybe even, at last, universal public appreciation for what was a special career. No, he won’t. Those returning from Japan have already earned the right to retain their jersey, it’s in their contract. Cane would have been playing against England if he was ready, and found it very hard to keep his place. Perform, and they keep it however. Very easy to see where Cane could have fit, very hard to see how he could have accomplished it choosing this year as his sabbatical instead of 2025, and that’s how it played out (though I assume we now know what when NZR said they were allowing him to move his sabbatical forward and return to NZ next year, they had actually agreed to simply select him for the All Blacks from overseas, without any chance he was going to play in NZ again). With a mammoth season of 15 All Black games they might as well get some value out of his years contract, though even with him being of equal character to Richie, I don’t think they should guarantee him his 100 caps. That’s not what the All Blacks should be about. He absolutely has to play winning football.

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