De Allende : « Il faut qu'on regagne le respect »

Par Jon Newcombe
Damian de Allende espère prendre sa revanche sur l'Irlande, vainqueur du dernier affrontement entre les deux nations (Photo by Lionel Hahn/Getty Images)

Le 6 juillet, dans l’atmosphère suffocante du Loftus Versfeld, l’Afrique du Sud va rencontrer l’Irlande, à l’occasion du premier match d’une série de deux tests qui désignera – officieusement – la meilleure équipe du monde. Une semaine plus tard, les deux équipes remettront le couvert à Durban.

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Rencontre
Internationals
South Africa
11:00
6 Juil 24
Ireland
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Ce duel, « presque une guerre » selon le Springbok Damien de Allende, est attendu par toute la planète rugby : le double champion du monde en titre accueille la meilleure nation d’Europe depuis cinq ans, longtemps N.1 au classement World Rugby avant de se faire dépasser par les détenteurs actuels du trophée Webb Ellis.

Dans le dernier épisode de Walk the Talk, la série de RugbyPass TV, de Allende raconte à Jim Hamilton combien il a hâte de se frotter aux vainqueurs du Tournoi des Six Nations, avec l’idée d’inverser la courbe des résultats.

L’Irlande a en effet gagné les trois derniers matchs entre les deux mastodontes, dont le match de poule de la Coupe du Monde 2023 (13-8). Cependant, le XV du Trèfle ne s’est plus imposé sur le sol sud-africain depuis huit ans (26-20 à Newlands en 2016).

Synthèse du match

1
Coups de pied de pénalité
2
1
Essais
1
0
Transformations
1
0
Drops
0
89
Courses avec ballon
93
4
Franchissements
4
18
Turnovers perdus
12
3
Turnovers gagnés
9

« On a perdu de peu le test de 2022 à Dublin (16-19), il y a eu quelques matchs compliqués contre eux », rappelle le trois-quarts centre.

« Ils nous ont battus 38-3 en 2017 et à la suite de ça, les médias ont été très irrespectueux envers nous. Donc pour le groupe, pour les Springboks, il faut qu’on regagne le respect. Pas le leur, mais le respect qu’on a pour nous-mêmes. On n’en a pas besoin, mais on a vraiment envie de battre l’Irlande. Ça va être un match incroyable. »

« Incroyable », cet adjectif revient souvent dans la bouche de de Allende quand il évoque le prochain adversaire des Springboks. « L’Irlande est incroyable, son staff travaille incroyablement bien. Leur jeu d’attaque est incroyable, avec cette manière de multiplier les passes, en particulier quand ils sont en confiance.

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« Avec l’Irlande, la plus grande menace se situe sur les points de rencontre. Ils sont tellement forts sur les rucks. Même s’ils sont dominés sur le contact, ils parviennent toujours à ressortir le ballon assez vite.

De Allende, 78 sélections, atteint ce match à disputer devant les supporteurs sud-africains avec impatience. « J’ai hâte, car il s’agit du premier test à domicile contre une équipe du Tier 1 depuis qu’on a gagné la Coupe du Monde.

« On n’a jamais eu ce luxe après notre succès en 2019 à cause du Covid et tout ce qui s’est passé. Ce premier match contre l’Irlande au Loftus Versfeld Stadium, que je joue ou non, ça va ressembler de près ou de loin à une guerre.

« Le statut de N.1 et le fait qu’ils jouent un rugby si brillant, ça pèse dans l’esprit des gens. Mais ça va être une bataille incroyable. »

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Cet article a été publié à l’origine en anglais sur RugbyPass.com et adapté par Jérémy Fahner

 


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M
Mzilikazi 2 hours ago
Is Ireland versus South Africa a battle for the title of ‘world champions’?

Very good article, Nic, and I find agreement with what you write virtually 100%. I think this two mach series has increasingly become one which will be very difficult for Ireland to win. After the first game of the last 6N, I would have been very full of confidence taking on the Boks in SA. France beaten by a big margin in France, it looked as if Ireland had emerged in fine form from the World Cup, despite the very narrow loss to the AB’s. But after that game, a slide began, ending with the defeat to England. Ireland were very fortunate to win this years 6N ! And as you so fully expose, this has not been a good season for Leinster, or indeed, in my view, for any Irish province. The Leinster loos to the Bulls, and then Munster letting a glorious chance slip to the Glasgow Warriors down at Thomond. Man, that one will really hurt. And both Connacht and Ulster have at times looked very poor this seaso, bith heavily beaten on occassion. The loss of both Gibson Park and Keenan are huge blows, especially Gibson Park. And there is really only one clear class 10 in the touring party, Jack Crowley, and he is still a very young player learning his trade. If he goes down, heaven help Ireland. And in my view, Ireland do not have a good scrummaging front row, SA do, and in great depth too. But despite all this doom and gloom, I always believe my team can win. Not that they will win, just can ! Ireland will still field what is the best and most talented team overall that I have seen in my lifetime. But the coaching group will really have to step up, no awful decisions like the one made against the AB’s in the QF….keeping the totally spent and poorly performing(on the day) Sexton on for the full 80mins, leaving Crowley on the sidelines. Ireland should never have lost that game !

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S
Shaylen 5 hours ago
Is Ireland versus South Africa a battle for the title of ‘world champions’?

Ireland have all the tools required to hurt SA. They develop quick ball, hold onto the ball for long periods, stretch the game when its on, have powerful mobile forwards, a good kicking game and they can hold their own in the scrum. They also can force turnovers regularly and in general do well at the breakdown. When Munster, the Ospreys and Glasgow all won games in SA this year against the Bulls and Stormers they did just that and won. It is also the reason why Ireland won the game at the world cup last year. The problem for Ireland is that SA have all the tools required to hurt them as well and hurt them a great deal more than England did in the Six Nations. They are physical and powerful at the set piece, they rush up and counter the Irish attacking system and they can really attack the breakdown and slow your ball down. Their counterattacking threat is also a big weapon and they score many tries from turnover turning defence into offence in a second. Toulouse and the Bulls nailed Leinster in this way and Glasgow did the same thing to Munster. So the series will be really interesting because both sides are so good at countering each other. Interested to see what kind of surprises Tony Brown springs and how the SA game develops. Feel like SA have more potential to surprise Ireland but then a new coaching set up as well as the fact that Japanese and foreign based players tend to take about 5 to 6 weeks to get up to speed might work in Irelands favour. SA have shipped at least one game in 4 of the last 5 June/July test windows going back to 2018 for this exact reason.

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