De Allende : « Il faut qu'on regagne le respect »

Par Jon Newcombe
Damian de Allende espère prendre sa revanche sur l'Irlande, vainqueur du dernier affrontement entre les deux nations (Photo by Lionel Hahn/Getty Images)

Le 6 juillet, dans l’atmosphère suffocante du Loftus Versfeld, l’Afrique du Sud va rencontrer l’Irlande, à l’occasion du premier match d’une série de deux tests qui désignera – officieusement – la meilleure équipe du monde. Une semaine plus tard, les deux équipes remettront le couvert à Durban.

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Rencontre
Internationals
South Africa
11:00
6 Juil 24
Ireland
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Ce duel, « presque une guerre » selon le Springbok Damien de Allende, est attendu par toute la planète rugby : le double champion du monde en titre accueille la meilleure nation d’Europe depuis cinq ans, longtemps N.1 au classement World Rugby avant de se faire dépasser par les détenteurs actuels du trophée Webb Ellis.

Dans le dernier épisode de Walk the Talk, la série de RugbyPass TV, de Allende raconte à Jim Hamilton combien il a hâte de se frotter aux vainqueurs du Tournoi des Six Nations, avec l’idée d’inverser la courbe des résultats.

L’Irlande a en effet gagné les trois derniers matchs entre les deux mastodontes, dont le match de poule de la Coupe du Monde 2023 (13-8). Cependant, le XV du Trèfle ne s’est plus imposé sur le sol sud-africain depuis huit ans (26-20 à Newlands en 2016).

Synthèse du match

1
Coups de pied de pénalité
2
1
Essais
1
0
Transformations
1
0
Drops
0
89
Courses avec ballon
93
4
Franchissements
4
18
Turnovers perdus
12
3
Turnovers gagnés
9

« On a perdu de peu le test de 2022 à Dublin (16-19), il y a eu quelques matchs compliqués contre eux », rappelle le trois-quarts centre.

« Ils nous ont battus 38-3 en 2017 et à la suite de ça, les médias ont été très irrespectueux envers nous. Donc pour le groupe, pour les Springboks, il faut qu’on regagne le respect. Pas le leur, mais le respect qu’on a pour nous-mêmes. On n’en a pas besoin, mais on a vraiment envie de battre l’Irlande. Ça va être un match incroyable. »

« Incroyable », cet adjectif revient souvent dans la bouche de de Allende quand il évoque le prochain adversaire des Springboks. « L’Irlande est incroyable, son staff travaille incroyablement bien. Leur jeu d’attaque est incroyable, avec cette manière de multiplier les passes, en particulier quand ils sont en confiance.

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« Avec l’Irlande, la plus grande menace se situe sur les points de rencontre. Ils sont tellement forts sur les rucks. Même s’ils sont dominés sur le contact, ils parviennent toujours à ressortir le ballon assez vite.

De Allende, 78 sélections, atteint ce match à disputer devant les supporteurs sud-africains avec impatience. « J’ai hâte, car il s’agit du premier test à domicile contre une équipe du Tier 1 depuis qu’on a gagné la Coupe du Monde.

« On n’a jamais eu ce luxe après notre succès en 2019 à cause du Covid et tout ce qui s’est passé. Ce premier match contre l’Irlande au Loftus Versfeld Stadium, que je joue ou non, ça va ressembler de près ou de loin à une guerre.

« Le statut de N.1 et le fait qu’ils jouent un rugby si brillant, ça pèse dans l’esprit des gens. Mais ça va être une bataille incroyable. »

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Cet article a été publié à l’origine en anglais sur RugbyPass.com et adapté par Jérémy Fahner

 


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