Whitelock quitte la scène sur une ultime victoire

Par Willy Billiard
Le deuxième-ligne néo-zélandais Sam Whitelock (G) et le talonneur japonais des Barbarians Shota Horie - à droite Gaël Fickou - tiennent la Killik Cup après avoir remporté le match international de rugby à XV entre les Barbarians et les Fidji au stade de Twickenham, au sud-ouest de Londres, le 22 juin 2024. (Photo by Glyn KIRK / AFP) (Photo by GLYN KIRK/AFP via Getty Images)

L’ancien capitaine des All Blacks, Sam Whitelock, a terminé sa carrière en beauté, en menant les Barbarians à une victoire 45-32 sur les Fidji lors d’un match palpitant à Twickenham.

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Le deuxième-ligne de 35 ans, double champion du monde de rugby avec la Nouvelle-Zélande, a reçu des applaudissements nourris de tous les coins du stade du sud-ouest de Londres lorsqu’il a quitté le terrain en fin de rencontre.

Whitelock a réalisé une performance fidèle à sa réputation aux côtés des internationaux français Virimi Vakatawa, Gaël Fickou et Cameron Woki face à une équipe fidjienne en pleine possession de ses moyens, entraînée par l’Australien Mick Byrne.

Les impressionnants Fidjiens ont été boostés par un triplé d’Epeli Momo, qui joue dans le Super Rugby Pacific avec les Fijian Drua, mais ils ont échoué dans une rencontre haletante.

LONDRES, ANGLETERRE - 22 JUIN : Les joueurs et les mascottes des Barbarians s'alignent pour les hymnes nationaux avant le match de la Killik Cup entre les Barbarians et les Fidji au stade de Twickenham le 22 juin 2024 à Londres, en Angleterre. (Photo par Steve Bardens/Getty Images pour les Barbarians)

L’ancien ailier anglais et futur joueur de Soyaux-Angoulême Jonny May a marqué deux fois pour les Barbarians, dont les autres essais ont été marqués par Lachlan Boshier (deux), Chay Fihaki, Zach Mercer et l’international néo-zélandais Leicester Fainga’anuku.

Jouaient aussi pour les Barbarians Jack Cornelsen, né sur la Gold Coast et fils de Greg Cornelsen, Wallaby des années 1970 et 1980, qui représente le Japon au niveau international, et Scott Sio, ancien pilier des Wallabies.

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Les Baa-Baas, entraînés par l’ancien mentor des Wallabies Robbie Deans, ont été bousculés par les Fidji. Les trois essais de Momo ont été complétés par les 10 points de Kemueli Valentini et les sept autres de Caleb Muntz, le demi d’ouverture.

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T
Tom 1 hours ago
All Blacks snatch another tight victory from England at Eden Park

First up to any of the ABs fans who accused us of “bluster” pre-series for saying it would be a competitive - I'm glad it turned out to be an excellent series to which the ABs were deserving winners and I hope next time a side tours you'll be a little more humble. I loved the heart shown by the English boys and how they managed to contain the AB attack for large parts of the series. Was very disappointed by the lack of cohesion and ambition ball in hand, we looked after the ball poorly and hardly went 2 phases without kicking it away. We're not giving ourselves enough opportunity to put phases together and build pressure. The ambition shown in the 6N against Ireland and France seems to have gone and our players look very hesitant with ball in hand, we look much better when Marcus is taking the ball flat and boys are running hard at the line. So frustrating when we're starting to build pressure in the 22 we go back to the grubber kick then find ourselves back on the half way line 10 seconds later. We've shown great success with our box kicking game but we need to leave the flipping grubber kick in the locker room. Like the Marcus Smith hail Mary miss pass that went straight to Mark Telea, we seem to have no patience. Sometimes we just need to recycle the ball and go again. Loving seeing Maro back to his best and Fin Baxter really impressed, Alex Mitchell looks to be one of the most complete 9s in world rugby, great around the base and impeccable kicking. Congrats to the ABs, far more dangerous and skillful than England. We contained you for large swathes but to shut down that amount of pace and skill for 80 mins is nigh on impossible. Managed to find a way to win and instinctively grabbed the rare opportunities which came your way. Finding ways to win in two tight test matches will I'm sure be a great experience for your younger players. Beauden needs to be in the starting 15, what a worldie.

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