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Débrief : Les Bleuets arrachent leur place en demie

Par Jérémy Fahner
Les Bleuets se sont défaits sans trembler du pays de Galles, et ont ainsi composté leur ticket pour les demi-finales (Photo by Carl Fourie/World Rugby).

Vainqueur avec le bonus offensif du pays de Galles, l’équipe de France U20 poursuit sa route dans le Championnat du monde de la catégorie d’âge. Les jeunes Coqs sont qualifiés pour les demi-finales. Ils connaitront leur adversaire une fois tous les matchs de la journée disputés.

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Rencontre
World Rugby U20 Championship
France U20
29 - 11
Temps complet
Wales U20
Toutes les stats et les données

Les Bleuets, défaits par la Nouvelle-Zélande lors de la 2e journée (26-27), ont su saisir la chance qui leur restait pour continuer leur parcours dans la compétition, dont ils sont triples tenants du titre.

Pourtant, la rencontre n’a bien failli ne pas avoir lieu. Une pluie torrentielle est tombée sur Le Cap ce mardi matin, mettant en péril les trois rencontres prévues ce jour au stade d’Athlone. Le match Irlande – Australie prévu à 14h a d’ailleurs été annulé.

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Par chance, le ciel est redevenu clément avant le match des Bleuets, qui auraient été éliminés sans combattre si le match n’avait pas pu avoir lieu.

Les Bleuets ont fait le taf

Avec le bonus offensif en poche dès la 44e minute, l’équipe de France s’est évité une fin de match tendue. Malgré un terrain rendu très difficile par la pluie, et un vent assez soutenu durant toute la rencontre, les jeunes Français sont restés bien concentrés sur leur objectif.

Ils avaient fait les trois-quarts du chemin à la pause (21-6). Hoani Bosmorin, mis en orbite sur son aile gauche par deux fois, marquait un doublé (7e, 36e), entrecoupé par l’essai en force du talonneur Thomas Lacombre (32e).

En moins de quatre minutes au retour des vestiaires, les Français ajoutaient le quart manquant grâce à un gros travail des avants conclu par Mathis Castro Ferreira (44e).

L’objectif était atteint, et avec 20 points d’avance, l’équipe de France pouvait se permettre de lever le pied. Les joueurs de Sébastien Calvet ont pu géré les minutes restantes, se contentant de s’appliquer en défense.

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Les Gallois finiront par trouver une faille à exploiter pour enfin marquer un essai en fin de match (26-11, 73e). Sans aucune conséquence sur le destin des Bleuets, qui auront même le dernier mot par le pied d’Axel Desperes, au relais d’Hugo Reus (29-11, 74e).

Synthèse du match

1
Coups de pied de pénalité
2
4
Essais
1
3
Transformations
0
0
Drops
0
150
Courses avec ballon
101
8
Franchissements
3
16
Turnovers perdus
17
3
Turnovers gagnés
8

Un plan suivi à la lettre

« D’abord construire la victoire puis obtenir le point de bonus offensif pour être assuré de jouer une demi-finale. Le capitaine français Hugo Reus avait planté le décor à la veille de ce match décisif contre le pays de Galles. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que le plan de jeu établi par le staff a été suivi à la lettre par les joueurs.

L’essai précoce de Bosmorin (7e) a fait s’envoler les appréhensions d’un match “à la vie, à la mort”. Puis il a suffi de douze minutes intenses, à cheval sur les deux mi-temps (32e-44e), pour offrir aux boueux Bleuets ce qu’ils étaient venus chercher : un point de bonus offensif. Il “suffisait” ensuite de contenir les assauts gallois, ce qu’ils firent sans trembler.

Le pack avait mis la marche avant…

Sur une pelouse transformée en champ de patates par les fortes pluies du début de journée, l’équipe de France U20 s’en est remise à la puissance des ses avants pour soumettre le pays de Galles. Sur les quatre essais inscrits, deux ont été aplatis par des “gros” (Lacombre, Castro Ferreira) et si les deux autres sont l’oeuvre d’un ailier (Bosmorin en l’occurrence), ils doivent beaucoup au travail de sape effectué par des avants dominateurs. Ils ont également dominé l’exercice de la mêlée, mettant régulièrement leurs homologues à la faute et offrant de bons lancements à leurs trois-quarts.

Phases statiques

5
Mêlées
10
100%
% de mêlées gagnées
60%
21
Touche
17
71%
% de touches gagnées
82%
6
Renvois réussis
5
71%
% de renvois réussis
86%

… Mais a souffert en touche

Tout n’a toutefois pas été rose pour les Bleuets. Si la mêlée a donné satisfaction, c’est moins le cas de la touche. Les coéquipiers du capitaine Reus ont capté à peine plus de deux lancers sur trois en moyenne (71%). Mauvais lancer, annonce mal comprise, ballon rendu glissant par le terrain gras, contest gallois… Les raisons de cette gabegie sont multiples, mais c’est un point à absolument améliorer d’ici dimanche, jour de la demi-finale.

Les Bleuets sur les traces des Baby Blacks

Toujours en vie dans cette compétition, les jeunes Français poursuivent leur objectif : remporter ce Championnat du monde U20. Triple tenante du titre (2018, 2019, 2023), l’équipe de France tient l’occasion de rejoindre la Nouvelle-Zélande, seule nation vainqueure de la compétition quatre fois de suite (entre 2008 et 2011).

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W
Wonton 4 hours ago
Why Scott Robertson may need to ease big names aside for All Blacks' flexibility

One game against Fiji is not enough to show that a player is ready to play the likes of South Africa. Spreading the ball wide too much increases the risk of turnovers and we turned the ball over 20 times against Fiji which is a lot more than what we did in the two England tests. We actually turned the ball over the same amount of times (20) against England in the 2019 semi final which we lost. Fiji didn’t make us pay for those turnovers but other teams will. In the 2nd test against England this year we had 100% success rate on attacking rucks. That’s the first time the AB’s have achieved this since the 2019 opening game of the RWC against South Africa. South Africa won last years RWC and Jesse Kriel did not pass once. The days of the Conrad Smith type centre might be over. Also Conrad Smith debuted in 2004 but he did not become an incumbent until Nonu did also in 2008. As for Rieko Ioane he and Jordie Barrett put in some very strong midfield hits in the 2nd test forcing turnovers several times. Rieko Ioane hasn’t played wing in years. If Proctor is moved to 13 then the best I think Ioane can hope for is an impact player off the bench. He does not have the aerial game of Caleb Clarke or the workrate of Tele’a for 11 and going to be selected over Jordan at 14. However its much too early to replace Rieko with Proctor. Rieko was excellent in the knock out rounds of the RWC. All Proctor has to show on his test CV is a good game against Fiji.

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N
Nick 5 hours ago
How 'gazelle' Nick Frost thawed the hearts of Wallaby fans at Suncorp

Its almost like you read my comment on the other site on sunday morning Nick - you flagged all the same examples! 😝 Frost was motm for mine. That eg in the 56th minute in particular impressed me, nothing but sheer effort and a dupont/smith-like tracking line behind the D. Surely an effort like that from frost marries perfectly with that quote from schmidt at the start of the year about effort and work rate being 70-80% and talent is just the icing on top… What it also showed though was the players not making that effort, in that example he goes past both valetini and ikitau, and in the eg that finished with valetini scoring hunter paisami barely breaks a canter to support the break. And then there was the chase from wright and lancaster for the 2nd georgian try! One blemish - at kickoff I saw frost miss or get bumped off a few tackles and I felt like I saw what has been holding his selection back. I think because he is so big and is trying to get low to tackle, he seems to dip his head and ends up losing his balance or ability to adjust and ends up missing or making a soft hit. I think in the first 2 minutes he misses or makes 2-3 soft tackles, but you could clearly see the work rate and desire! He (the pod) also missed a kick restart or two? Also very happy to see harry wilson back in the fold. What impressed me from him wasn’t all the usual stuff he is known for, but all the other bits that usually let him down. He looked surprisingly good in the air at lineout time, physical at the breakdown, and good in the maul peeling off 3 georgians for one of the maul tries. Id have frost, skelton, wright as my 4-6 with LSL and wilson on the bench. i’m once again unconvinced by tom wirght - he was very good game 1, but game 2-3 he was back to more rocks than diamonds. There is no real other player to usurp him really so he stays in the team for now but I think Joe should put kellaway wherever he serves the team best and wright can be moved around him. Did donno do enough to overtake noah? My gut says no. They clearly had a plan to attack more so he looked better in that regard because he just had more opportunity, but they looked better off tate (who had a v good game also) then they did off donno.

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