Ce qu'il faut savoir sur le match Afrique du Sud - Tonga

Par Kim Ekin
South Africa's fly-half Handre Pollard (R) and South Africa's flanker and captain Siya Kolisi (L) arrive for a training session at the Mayol Stadium in Toulon, southern France, on September 28, 2023, during the France 2023 Rugby World Cup. (Photo by CLEMENT MAHOUDEAU / AFP) (Photo by CLEMENT MAHOUDEAU/AFP via Getty Images)

Après avoir été appelé au sein de l’effectif après la blessure de Malcolm Marx, pour qui la Coupe du Monde de Rugby 2023 est terminée, Handré Pollard est titulaire en 10 contre les Tonga à Marseille, dimanche. Il fêtera ainsi sa première sélection avec les Springboks depuis août 2022.

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Pollard fait partie des 12 changements apportés à la composition après la défaite 13-8 contre l’Irlande. Seuls Eben Etzebeth, en deuxième ligne, le capitaine Siya Kolisi, qui fêtera son 50e capitanat, et Jasper Wiese, en troisième ligne, conservent leur place. Toute la ligne arrière change.

Rencontre
Coupe du Monde de Rugby
South Africa
49 - 18
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Tonga
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Duane Vermeulen, habituellement troisième ligne centre, débutera au poste de 7 pour la première fois depuis le match contre la France en novembre 2018 et pour la troisième fois de sa carrière en 72 sélections.

Semisi Paea passe au numéro 8 pour les Tonga, du fait de la suspension de quatre matchs de Vaea Fifita, au sein d’un XV qui subit trois changements par rapport à celui de la défaite contre l’Écosse. Le sélectionneur Toutai Kefu tente de trouver la bonne formule pour débloquer le potentiel offensif de son équipe. Il a aussi placé Anzelo Tuitavuki et Fini Inisi aux ailes.

Le trio en première ligne – Siegfried Fisi’ihoi, Paula Ngauamo et le capitaine Ben Tameifuna – reste le même pour le troisième match de suite. Ils comptent 15 matchs en Coupe du Monde de Rugby à eux trois et tenteront de donner du fil à retordre au talonneur « débutant » de 37 ans des Springboks. Mais les piliers sud-africains ne l’entendront certainement pas de cette oreille.

HISTORIQUE

Le premier match entre les deux nations, joué à Newlands en 1997, s’est soldé par une victoire 74-10 de l’Afrique du Sud. Le deuxième, lors de la Coupe du Monde de Rugby 2007, n’a pas du tout pris la même tournure.

MATCH MARQUANT

Les supporters de l’Afrique du Sud conserveront toujours de beaux souvenirs de la Coupe du Monde de Rugby 2007 en France. Ils avaient battu l’Angleterre à deux reprises, une fois en poule et une fois en finale, et avaient soulevé le Trophée Webb Ellis pour la deuxième fois de leur histoire.

Mais une semaine après la victoire 36-0 contre les Anglais pour le compte de la Poule A, une équipe des Springboks remaniée – avec tout de même John Smit, Victor Matfield, Juan Smith, Bryan Habana, Frans Steyn et Percy Montgomery sur le banc – avait failli s’incliner contre les Tonga, à Lens.

Le score final – 30-25 pour l’Afrique du Sud – ne fait pas état de la passe diagonale au pied interceptée et qui aurait conduit à l’essai de la victoire pour les Tonga quand le jeune Wayne Barnes avait sifflé la fin du match.

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POINT-CLÉ

Le retour de Pollard, qui n’a joué que 30 minutes avec Leicester il y a plusieurs semaines. Il se peut qu’il soit en réussite au pied, mais arrivera-t-il à animer le jeu aussi bien que Manie Libbook ? Risque-t-il de payer son manque de temps de jeu ?

LE DUEL

Deon Fourie contre Paula Ngauamo. Fourie, joueur sud-africain le plus âgé à faire ses débuts au niveau international contre le pays de Galles à Bloemfontein en juillet 2022, un peu avant son 36e anniversaire, fêtera sa première titularisation au talon à Marseille, à l’âge de 37 ans, contre l’expérimenté Tongien.

LA STAT INCROYABLE

L’Afrique du Sud est la seule équipe à avoir concédé moins de 20 points sur cette Coupe du Monde de Rugby – 16 en trois matchs, dont 13 contre l’Irlande. Les Tonga, avec 104 points encaissés en deux matchs, sont l’une des quatre équipes à avoir encaissé plus de 100 points avec le Chili, la Namibie et la Roumanie, elle aussi dans la Poule B.

L’ARBITRE

Luke Pearce (Angleterre). Il est l’un des arbitres les plus à cheval sur le hors-jeu dans cette Coupe du Monde de Rugby. Pearce a sifflé neuf hors-jeu sur ses deux matchs arbitrés. Seul Karl Dickson (10) en a sifflé plus.

LES ÉQUIPES

AFRIQUE DU SUD Willie Le Roux ; Grant Williams, Canan Moodie, Andre Esterhuizen, Makazole Mapimpi ; Handré Pollard, Cobus Reinach ; Ox Nche, Deon Fourie, Vincent Koch; Eben Etzebeth, Marvin Orie ; Siya Kolisi (capitaine), Duane Vermeulen, Jasper Wiese

Remplaçants : Marco van Staden, Steven Kitshoff, Trevor Nyakane, Franco Mostert, Kwagga Smith, Jaden Hendrikse, Manie Libbok, Jesse Kriel

TONGA Salesi Piutau ; Fine Inisi, Malakai Fekitoa, Pita Ahki, Anzelo Tuitavuki ; William Havili, Augustine Pulu ; Siegfried Fisi’ihoi, Paula Ngauamo, Ben Tameifuna (capitaine) ; Halaleva Fifita, Sam Lousi ; Tanginoa Halaifonua, Sione Talitui, Semisi Paea

Remplaçants : Sam Moli, Tau Koloamatangi, Sosefo Apikotoa, Adam Coleman, Sione Vailanu, Sonatane Takulua, Patrick Pellegrini, Afusipa Taumoepeau

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