Antoine Dupont qualifie France 7 pour les demi-finales du HSBC SVNS Vancouver

Par Willy Billiard
Antoine Dupont (France) célèbre l'essai victorieux du match contre l'Irlande lors du quart de finale de la Cup, deuxième journée du HSBC SVNS au BC Place, le 24 février 2024 à Vancouver, Canada. Crédit photo : Mike Lee - KLC fotos pour World Rugby

Sa rentrée comme remplaçant en quart de finale du HSBC SVNS Vancouver 2024 contre l’Irlande aura fait la différence.

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Antoine Dupont, le joueur le plus en vue du week-end et de loin le chouchou du BC Place de Vancouver, a prouvé qu’il avait sa place dans l’équipe de France de rugby à 7.

Ce quart de finale reprenait la même affiche que le tournoi de Perth entre ces deux équipes ; l’Irlande ayant gagné en Australie 21-14.

A égalité à la fin du temps réglementaire

Appliqué pendant ses sept minutes de jeu, il a su maintenir le momentum avec le reste de l’équipe alors que le score était de cinq partout après un essai de Jordan Sepho juste avant le break et une égalisation de Harry McNulty à la 11e, alors que la France ne jouait qu’à cinq.

Deux cartons jaunes reçus coup sur coup – pour plaquage à retardement (Rebbadj) et pour avoir joué le ballon au sol (Joseph) – menaçaient la France qui n’avait plus gagné en quart de finale depuis le tournoi de Toulouse 2023.

Arrivé dans le temps additionnel et alors que les Français étaient au complet, c’est l’Irlande qui fut pénalisée, Niall Comerford étant obligé d’assister à la défaite de son équipe depuis le banc pour ne pas s’être dégagé à temps d’un ruck.

La vista de Dupont

Une mêlée proche de l’en-but irlandais a permis à Dupont d’introduire le ballon. Repérant un espace, il a trompé déjà la défense irlandaise et a filé à l’essai, libérant du même coup son équipe en remportant la victoire 12-5.

« Je suis tellement content. On attend cette demi-finale depuis le début de la saison », affirmait Aaron Grandidier-Nkanang juste après le coup de sifflet final.

« Y arriver enfin et que ce soit Antoine qui marque, c’est génial. Je pense qu’on apprend de nos erreurs. C’est le genre de match qu’on aurait perdu en début de saison. Le travail commence à payer. »

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La France affrontera la Nouvelle-Zélande en demi-finale dimanche 25 février. Le coup d’envoi sera prévu à 22h07, heure de Paris.

Rappelons que l’an passé, la France avait échoué en finale du tournoi de Vancouver contre l’Argentine (33-21).

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Comments on RugbyPass

P
Poorfour 5 hours ago
The AI advantage: How the next two Rugby World Cups will be won

AI models are really just larger and less transparent variants of the statistical models that have been in use since Moneyball was invented. And a big difference between the Icahn centre’s results and AI today is that ChatGPT-like Large Language Models can explain (to some degree) how they reached their conclusions. In terms of what impact they will have, I suspect it will have two primary impacts: 1) It will place a premium on coaching creativity 2) It will lead to more selections that baffle fans and pundits. Analysts will be able to run the models both ways: they will see their own team’s and players’ weaknesses and strengths as well as the opposition’s. So they will have a good idea at what the other team will be targeting and the decisive difference may well be which coaches are smart enough to think of a gameplan that the other side didn’t identify and prepare for. For players, it places a premium on three key things: 1) Having a relatively complete game with no major weaknesses (or the dedication to work on eliminating them) 2) Having the tactical flexibility to play a different game every week 3) Having a point of difference that is so compelling that there isn’t a defence for it. (3) is relatively rare even among pro players. There have been only a handful of players over the years where you knew what they were going to do and the problem was stopping it - Lomu would be the classic example. And even when someone does have that, it’s hard to sustain. Billy Vunipola in his prime was very hard to stop, but fell away quite badly when the toll on his body began to accumulate. So coaches will look for (1) - a lack of exploitable weaknesses - and (2) - the ability to exploit others’ weaknesses - ahead of hoping for (3), at least for the majority of the pack. Which is likely to mean that, as with the original Moneyball, competent, unshowy players who do the stuff that wins matches will win out over outrageous talents who can’t adapt to cover their own weaknesses. Which will leave a lot of people on the sidelines sputtering over the non-inclusion of players whose highlights reels are spectacular, but whose lowlight reels have been uncovered by AI… at least until the point where every fan has access to a sporting analysis AI.

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