Zach Mercer, de Montpellier à l’Angleterre

Par PA
Zach Mercer a connu un succès retentissant en France (Photo by Harry Trump/Getty Images)

Zach Mercer et Danny Care ont été sélectionnés par le sélectionneur de l’Angleterre Steve Borthwick dans le premier groupe pour préparer la Coupe du Monde de Rugby 2023.

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Mercer (25 ans et 2 sélections), le numéro huit qui rejoindra Gloucester après avoir quitté Montpellier la saison prochaine, a joué pour la dernière fois sur la scène internationale en 2018.

Son séjour en France, au cours duquel il avait été élu meilleur joueur de la saison 2021-2022 du Top 14, l’avait jusqu’alors empêché d’être sélectionné pour l’Angleterre.

A l’inverse, le troisième-ligne d’Exeter Sam Simmonds – recruté par Montpellier pour justement remplacer Mercer – a dû décliner la sélection pour la Coupe du monde à la suite de discussions avec l’entraîneur en chef de l’Angleterre, Steve Borthwick.

Simmonds partage cette décision avec un autre joueur d’Exeter, l’ailier Jack Nowell, qui s’apprête à rejoindre La Rochelle, championne d’Europe en titre.

Le demi de mêlée des Harlequins, Danny Care, a quant à lui remporté la dernière de ses 87 sélections avec l’Angleterre lors d’une tournée en Australie il y a un an.

Ben Spencer, le demi de mêlée de Bath, a également sa place dans ce premier groupe de 28 joueurs, aux côtés de Harry Randall, demi de mêlée de Bristol, Ted Hill, troisième-ligne de Bath, Joe Marler, pilier des Quins, et Tom Pearson, demi de mêlée des London Irish.

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Cette annonce intervient six jours après que le club des London Irish a été suspendu de toute compétition par la Rugby Football Union. « En raison de cette suspension, le club ne pourra pas participer à la Gallagher Premiership, au Premiership Rugby Cup et à la Heineken Champions Cup pendant toute la campagne 2023/24 », a déclaré le club dans un communiqué.

« Le club reste en discussion active avec la RFU sur les circonstances qui pourraient entraîner la levée de la suspension. »

La RFU a confirmé que ni Mick Crossan, propriétaire de l’Irish, ni un consortium américain prévoyant d’acheter le club n’avaient pu prouver qu’ils avaient les moyens financiers de participer à la Gallagher Premiership pour la campagne 2023-24.

LE PREMIER GROUPE DE L’ANGLETERRE

Avants : Jamie Blamire, Alex Dombrandt, Tom Dunn, Charlie Ewels, Ellis Genge, Ted Hill, Joe Marler, Zach Mercer, Beno Obano, Tom Pearson, Val Rapava-Ruskin, Kyle Sinckler, Will Stuart, Sam Underhill, Jack Walker.

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Arrières : Henry Arundell, Danny Care, Joe Cokanasiga, Ollie Hassell-Collins, Will Joseph, Ollie Lawrence, Joe Marchant, Jonny May, Cadan Murley, Harry Randall, Henry Slade, Marcus Smith, Ben Spencer.

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