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Uruguay - France : vrai test-match ou pas ?

Par Jérémy Fahner
La première sélection de Romain Briatte (7), Killian Tixeront (8) et les autres novices comptera-t-elle comme une cape officielle ? France et Uruguay ne sont pas d'accord (Photo by EITAN ABRAMOVICH/AFP via Getty Images).

Cela semblait un fait établi : la rencontre Uruguay – France ne devait pas compter comme un test-match officiel, et donc ne pas compter comme une véritable cape pour les joueurs.

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La raison ? Le staff bleu aligne une équipe dite de « développement », à cheval entre les U20 et les A. Le vice-président de la FFR chargé des équipes de France Jean-Marc Lhermet l’a expliqué il y a quelques mois sur RMC : « Après les moins de 20 ans, il y a des joueurs qui ne franchissent pas tout de suite la marche pour jouer avec les grands. On a constitué cette équipe pour pallier le trou entre les deux ».

En 2017 déjà, trois matchs en une semaine

La situation rappelle les matchs de novembre 2017 joués en France. Pour des raisons financières, un 2e France – Nouvelle-Zélande avait été programmé quatre jours après le premier, et quatre jours avant France – Afrique du Sud… « Le stade sera plein à craquer, ce sera un privilège et une chance pour les joueurs qui disputeront cette rencontre », estimait Bernard Laporte, alors président de la FFR. « Cela nous servira de laboratoire ».

Guy Novès, sélectionneur des Bleus à ce moment-là, préférait manier l’ironie sur la situation : « Pour ce deuxième test qu’on m’a gentiment proposé, ce ne seront pas les mêmes joueurs, soulignait le mythique entraîneur du Stade Toulousain. « Je ne sais même pas s’il va compter comme sélection ». Ça n’avait pas été le cas.

Avec ce match engoncé entre les deux tests face aux Pumas, les deux situations sont en effet comparables, à sept ans près.

Cependant, selon la Fédération uruguayenne de rugby (Unión de rugby del Uruguay, URU), il y a peu de doutes : toutes les conditions sont réunies pour faire de cet Uruguay – France un test-match. La URU a assuré à El Observador que tous les documents signés en amont mentionnaient un test-match.

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Le quotidien local relève aussi que toutes les communications officielles de World Rugby autour de la rencontre, que ce soit la désignation des arbitres, le calendrier officiel des rencontres programmées en juillet, font état d’un match officiel.

Des sources fédérales ont expliqué à El Observador que les documents officiels approuvant ce type de match ont fait l’objet d’allers-retours entre les deux pays au cours des derniers mois. Il s’agissait avant tout de régler les détails organisationnels : du cachet reversé à la FFR à la répartition des droits de diffusion, en passant par les horaires et les moyens de transport et d’hébergement.

Pour l’Uruguay, le label “test-match” n’a jamais été remis en cause

Sur ces questions, les deux parties ont échangé à plusieurs reprises, mais le label “test-match” n’a jamais été remis en cause, toujours selon des sources uruguayennes. Un seul point a changé : il n’y aura pas d’arbitrage vidéo au stade Charrúa, mais cela n’invalide pas le caractère officiel de la rencontre.

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On peut peut-être voir dans l’annulation de la rencontre prévue à Bilbao contre une sélection mondiale un début de réponse. « Dans le cadre de la tournée d’été, le XV de France masculin se déplacera en Argentine le 6 juillet 2024, et en Uruguay le 13 juillet 2024. Au préalable, le XV de France Développement affrontera une sélection World XV au Stade San Mamés, à Bilbao », peut-on dans le procès-verbal du comité directeur de la FFR en date du 26 avril 2024.

L’annulation de cette rencontre a semble-t-il modifié les plans français, qui aurait bien voulu faire les expérimentations prévues au Pays basque espagnol en Uruguay. On pense notamment à Tevita Tatafu, le pilier droit de Bayonne qui a participé au stage de préparation de la tournée à Marcoussis.

Fabien Galthié envisageait d’emmener le joueur né aux îles Tonga en Amérique du Sud, avec l’idée de lui faire disputer ce match en Uruguay, lui qui sera officiellement éligible pour jouer avec les Bleus en novembre 2024.

Mais Tatafu n’a pas été autorisé à être aligné en Bleu pour le moment. De quoi accréditer le caractère officiel de la rencontre ? C’est ce qu’on se dit du côté uruguayen.

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W
Wonton 3 hours ago
Why Scott Robertson may need to ease big names aside for All Blacks' flexibility

One game against Fiji is not enough to show that a player is ready to play the likes of South Africa. Spreading the ball wide too much increases the risk of turnovers and we turned the ball over 20 times against Fiji which is a lot more than what we did in the two England tests. We actually turned the ball over the same amount of times (20) against England in the 2019 semi final which we lost. Fiji didn’t make us pay for those turnovers but other teams will. In the 2nd test against England this year we had 100% success rate on attacking rucks. That’s the first time the AB’s have achieved this since the 2019 opening game of the RWC against South Africa. South Africa won last years RWC and Jesse Kriel did not pass once. The days of the Conrad Smith type centre might be over. Also Conrad Smith debuted in 2004 but he did not become an incumbent until Nonu did also in 2008. As for Rieko Ioane he and Jordie Barrett put in some very strong midfield hits in the 2nd test forcing turnovers several times. Rieko Ioane hasn’t played wing in years. If Proctor is moved to 13 then the best I think Ioane can hope for is an impact player off the bench. He does not have the aerial game of Caleb Clarke or the workrate of Tele’a for 11 and going to be selected over Jordan at 14. However its much too early to replace Rieko with Proctor. Rieko was excellent in the knock out rounds of the RWC. All Proctor has to show on his test CV is a good game against Fiji.

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N
Nick 5 hours ago
How 'gazelle' Nick Frost thawed the hearts of Wallaby fans at Suncorp

Its almost like you read my comment on the other site on sunday morning Nick - you flagged all the same examples! 😝 Frost was motm for mine. That eg in the 56th minute in particular impressed me, nothing but sheer effort and a dupont/smith-like tracking line behind the D. Surely an effort like that from frost marries perfectly with that quote from schmidt at the start of the year about effort and work rate being 70-80% and talent is just the icing on top… What it also showed though was the players not making that effort, in that example he goes past both valetini and ikitau, and in the eg that finished with valetini scoring hunter paisami barely breaks a canter to support the break. And then there was the chase from wright and lancaster for the 2nd georgian try! One blemish - at kickoff I saw frost miss or get bumped off a few tackles and I felt like I saw what has been holding his selection back. I think because he is so big and is trying to get low to tackle, he seems to dip his head and ends up losing his balance or ability to adjust and ends up missing or making a soft hit. I think in the first 2 minutes he misses or makes 2-3 soft tackles, but you could clearly see the work rate and desire! He (the pod) also missed a kick restart or two? Also very happy to see harry wilson back in the fold. What impressed me from him wasn’t all the usual stuff he is known for, but all the other bits that usually let him down. He looked surprisingly good in the air at lineout time, physical at the breakdown, and good in the maul peeling off 3 georgians for one of the maul tries. Id have frost, skelton, wright as my 4-6 with LSL and wilson on the bench. i’m once again unconvinced by tom wirght - he was very good game 1, but game 2-3 he was back to more rocks than diamonds. There is no real other player to usurp him really so he stays in the team for now but I think Joe should put kellaway wherever he serves the team best and wright can be moved around him. Did donno do enough to overtake noah? My gut says no. They clearly had a plan to attack more so he looked better in that regard because he just had more opportunity, but they looked better off tate (who had a v good game also) then they did off donno.

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