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U20 : Le double défi des Bleuets pour sauver leur titre

Par Willy Billiard
STELLENBOSCH, AFRIQUE DU SUD - 04 JUILLET : Nathan Bollengier (France U20) lors du match du Championnat U20 World Rugby 2024 entre la France et la Nouvelle-Zélande au Danie Craven Stadium, le 04 juillet 2024 à Stellenbosch, en Afrique du Sud. (Photo par Ashley Vlotman/Gallo Images/Getty Images)

Face à une grosse équipe du Pays de Galles et un temps qui s’annonce catastrophique, France U20 doit faire face à deux défis de taille pour leur troisième et dernier match de la poule A mardi 9 juillet et tenter de sauver leur titre de champions du monde en Afrique du Sud.

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Le format de la compétition explique l’enjeu : trois matchs de poule pour se qualifier pour les demi-finales. Sauf qu’avec la Nouvelle-Zélande et le Pays de Galles, il n’y a eu en réalité qu’un seul match de poule, remporté face à l’Espagne (49-12) en ouverture le 29 juin. Le match suivant a eu des allures de huitième de finale, perdu d’un point (26-27) contre la Nouvelle-Zélande. Si bien que le match contre le Pays de Galles fera office de quart de finale en espérant terminer meilleur deuxième.

Rencontre
World Rugby U20 Championship
France U20
29 - 11
Temps complet
Wales U20
Toutes les stats et les données

« L’objectif c’est un quart de finale, une qualification en demie ne serait pas possible sans la victoire », estime le capitaine Hugo Reus qui a sorti la calculette pour mieux analyser les chances de son équipe. « Si on veut s’assurer la qualification, il faudra s’assurer le bonus offensif et un écart de plus de dix points. Le décor est posé.

« D’abord construire la victoire puis obtenir le point de bonus offensif pour être assuré de jouer une demi-finale. Il n’y aura pas besoin de motiver les mecs. »

Six candidats pour une place

Le poste de deuxième meilleure équipe se jouera entre l’Argentine, l’Italie, l’Afrique du Sud, l’Australie, le Pays de Galles et la France. Autant dire que la concurrence est rude. Avec six points, la France et l’Australie ont une chance, juste derrière les 7 points du Pays de Galles. Les autres arrivent encore derrière.

World Rugby U20 Championship

Pool A
P
W
L
D
PF
PA
PD
BP T
BP-7
BP
Total
1
New Zealand U20
2
2
0
0
10
2
Wales U20
2
1
1
0
7
3
France U20
2
1
1
0
6
4
Spain U20
2
0
2
0
0
Pool B
P
W
L
D
PF
PA
PD
BP T
BP-7
BP
Total
1
Ireland U20
2
2
0
0
9
2
Australia U20
2
1
1
0
6
3
Italy U20
2
1
1
0
4
4
Georgia U20
2
0
2
0
1
Pool C
P
W
L
D
PF
PA
PD
BP T
BP-7
BP
Total
1
England U20
2
2
0
0
10
2
Argentina U20
2
1
1
0
5
3
South Africa U20
2
1
1
0
5
4
Fiji U20
2
0
2
0
0

« Pour nous, les cinq points de la victoire bonifiée, vu qu’on a déjà six points, nous mettrait très bien », calcule le coach Sébastien Calvet. « Il faut aller chercher cette victoire bonifiée. »

Pour y arriver, le staff compte sur un banc en 6-2 qui a connu quelques modifications ce lundi 8 juillet. Suite au forfait de l’ailier Nathan Bollengier, Maxence Biasotto – capable de jouer aussi centre, ailier et arrière – le remplace et Axel Desperes prend place sur le banc. Polyvalent aussi – il peut joueur 10, centre et arrière – Desperes pourra apporter la puissance nécessaire comme finisseur pour terminer les coups.

La grosse perf du Pays de Galles

Large vainqueur du Pays de Galles 45-12 lors de l’avant-dernière journée du Tournoi des Six Nations U20, la France s’attend à retrouver une équipe avec un visage diamétralement différent avec un Morgan Morse dévastateur en numéro 8 et un Louie Hennessy dangereux au centre qui ont joué sur les deux premières rencontres du Championnat.

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« Ils ont toutes leurs forces vives en place. Ils ont certainement dû faire une très bonne préparation, ils ont gagné en confiance contre les Blacks ; ça transforme une équipe », anticipe Calvet.

Face à face

4 dernières réunions

Victoires
4
Nuls
0
Victoires
0
Moyenne de points marqués
46
15
Le premier essai gagne
100%
L'équipe recevante gagne
75%

Remarquable en début de compétition contre les Junior All Blacks (défaite 34-41) puis vainqueurs contre l’Espagne (31-10), les Gallois sont en train de réaliser un véritable exploit sur ce championnat, eux qui ont passé les dix dernières années à terminer entre la 7e et la 6e place.

« Là, ils touchent du doigt la qualif. Ils sont les mieux placés dans notre poule pour aller la chercher en étant meilleurs seconds. S’ils forment une victoire bonifiée, ils se qualifient en meilleur second », poursuit l’entraîneur.

Avantage pour la France, mais…

Lors du Championnat U20 de l’année dernière, la France avait surmonté la perte de son talonneur Barnabé Massa, qui avait reçu un carton rouge pour jeu dangereux, pour s’imposer facilement.          Si l’on prend en compte les matchs du Tournoi des Six Nations U20, la France a remporté les cinq dernières rencontres en marquant une moyenne de 48 points au cours de cette période. Cela fait 10 ans que la France n’a pas perdu contre le Pays de Galles lors du Championnat des moins de 20 ans : 13-3 à North Harbour, en Nouvelle-Zélande, en 2014.

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« C’est une autre équipe que nous allons affronter, ce qu’on n’a de cesse de dire à nos joueurs », prévient néanmoins Calvet. « Ils auront un supplément d’âme. Ils sont en forme et en confiance, ils produisent un rugby de qualité. Nous, c’est tout sauf facile ce qui nous attend.

« Il ne faut pas se reposer sur ce qu’on a pu vivre sur le Tournoi des Six nations. Il s’est passé quelque chose dans leur dynamique. Ils ont de l’efficacité dans ce qu’ils produisent, ont des joueurs clés comme le 8 et le 12. C’est un gros, gros défi qui nous attend. Il va falloir là aussi faire un match plein, pour pouvoir remporter ce quart de finale. »

Un autre élément à prendre en compte est la météo qui s’annonce catastrophique. « Le challenge est excitant parce que la météo se corse. Il fait très mauvais et il va faire très mauvais. Il y aura du vent, certainement de la pluie. Ça ferme un peu les options pour aller scorer quatre essais. »

Pourtant c’est bien l’enjeu. Les Bleuets, triples champions du monde en titre, n’ont pas envie de mourir sous la pluie.

Regardez le Championnat U20 World Rugby en direct et gratuitement sur RugbyPass TV. S'inscrire ici dès à présent
*Non disponible en Afrique, Nouvelle-Zélande, Fidji, Samoa, Papouasie-Nouvelle-Guinée et Tonga.

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W
Wonton 2 hours ago
Why Scott Robertson may need to ease big names aside for All Blacks' flexibility

One game against Fiji is not enough to show that a player is ready to play the likes of South Africa. Spreading the ball wide too much increases the risk of turnovers and we turned the ball over 20 times against Fiji which is a lot more than what we did in the two England tests. We actually turned the ball over the same amount of times (20) against England in the 2019 semi final which we lost. Fiji didn’t make us pay for those turnovers but other teams will. In the 2nd test against England this year we had 100% success rate on attacking rucks. That’s the first time the AB’s have achieved this since the 2019 opening game of the RWC against South Africa. South Africa won last years RWC and Jesse Kriel did not pass once. The days of the Conrad Smith type centre might be over. Also Conrad Smith debuted in 2004 but he did not become an incumbent until Nonu did also in 2008. As for Rieko Ioane he and Jordie Barrett put in some very strong midfield hits in the 2nd test forcing turnovers several times. Rieko Ioane hasn’t played wing in years. If Proctor is moved to 13 then the best I think Ioane can hope for is an impact player off the bench. He does not have the aerial game of Caleb Clarke or the workrate of Tele’a for 11 and going to be selected over Jordan at 14. However its much too early to replace Rieko with Proctor. Rieko was excellent in the knock out rounds of the RWC. All Proctor has to show on his test CV is a good game against Fiji.

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N
Nick 4 hours ago
How 'gazelle' Nick Frost thawed the hearts of Wallaby fans at Suncorp

Its almost like you read my comment on the other site on sunday morning Nick - you flagged all the same examples! 😝 Frost was motm for mine. That eg in the 56th minute in particular impressed me, nothing but sheer effort and a dupont/smith-like tracking line behind the D. Surely an effort like that from frost marries perfectly with that quote from schmidt at the start of the year about effort and work rate being 70-80% and talent is just the icing on top… What it also showed though was the players not making that effort, in that example he goes past both valetini and ikitau, and in the eg that finished with valetini scoring hunter paisami barely breaks a canter to support the break. And then there was the chase from wright and lancaster for the 2nd georgian try! One blemish - at kickoff I saw frost miss or get bumped off a few tackles and I felt like I saw what has been holding his selection back. I think because he is so big and is trying to get low to tackle, he seems to dip his head and ends up losing his balance or ability to adjust and ends up missing or making a soft hit. I think in the first 2 minutes he misses or makes 2-3 soft tackles, but you could clearly see the work rate and desire! He (the pod) also missed a kick restart or two? Also very happy to see harry wilson back in the fold. What impressed me from him wasn’t all the usual stuff he is known for, but all the other bits that usually let him down. He looked surprisingly good in the air at lineout time, physical at the breakdown, and good in the maul peeling off 3 georgians for one of the maul tries. Id have frost, skelton, wright as my 4-6 with LSL and wilson on the bench. i’m once again unconvinced by tom wirght - he was very good game 1, but game 2-3 he was back to more rocks than diamonds. There is no real other player to usurp him really so he stays in the team for now but I think Joe should put kellaway wherever he serves the team best and wright can be moved around him. Did donno do enough to overtake noah? My gut says no. They clearly had a plan to attack more so he looked better in that regard because he just had more opportunity, but they looked better off tate (who had a v good game also) then they did off donno.

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