U20 : Face au pays de Galles, les Bleuets savaient où il allaient

Par Liam Heagney
Hoani Bosmorin a inscrit deux essais face aux Gallois, mettant les Bleuets sur la voie des demi-finales (Photo by Ashley Vlotman/Gallo Images via Getty Images).

Dernière des trois journées de la phase de poule, ce mardi était le jour où tout pouvait se passer au Championnat du monde des moins de 20 ans. Mais étonnamment, l’équipe de France ne se sentait pas particulièrement menacée, malgré la douloureuse défaite devant la Nouvelle-Zélande lors du 2e match (26-27).

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Ceux qui avaient pu penser que les Bleuets y avaient abandonné « leur » trophée (la France a gagné les trois dernières éditions de la compétition) en ont eu pour leur argent, tant ils ont été cliniques dans la boue d’Athlone.

Rencontre
World Rugby U20 Championship
France U20
29 - 11
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Wales U20
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Les jeunes Français n’ont pas mis longtemps à faire leurs calculs, sitôt le revers contre les Baby Blacks à Stellenbosch entériné : une victoire bonifiée face aux Gallois lors du dernier match de poule les enverrait en demi-finales.

Et c’est ce qu’ils ont fait, marquant leur 4e essai dès la 44e minute, après une première demi-heure de résistance galloise. A l’arrivée, les voilà de nouveau réunis avec la Nouvelle-Zélande, meilleure équipe du premier tour, pour une sacrée revanche, dix jours après le premier round.

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Ce mardi, on entendait l’hymne national anglais retentir avant le coup d’envoi du match contre l’Afrique du Sud lorsque RugbyPass a croisé Philippe Boher dans le tunnel d’Athlone. L’adjoint de Sébastien Calvet en charge de la défense possède une connaissance encyclopédique du rugby chez les jeunes, lui qui est passé entre 2001 et aujourd’hui par toutes les équipes de France des U18 aux U21, à l’époque où cette catégorie existait encore.

Manager puis entraîneur en charge de la défense, il travaille auprès des U20 depuis 2020, ce qui en fait un témoin privilégié pour évoquer le parcours de cette génération, qui marche dans les pas de ses prédécesseuses.

« On savait qu’il nous restait une chance »

Le Catalan croit-il au quadruplé français ? « On verra. Chaque compétition est difficile, très compliquée. C’est pas facile de revenir chaque année en finale. On verra bien, on va tout donner en demi-finales. »

Boher est ensuite revenu sur cette qualification arrachée malgré la défaite face à la Nouvelle-Zélande. « On n’était pas trop effondrés après la défaite de Stellenbosch car on savait qu’il nous restait une chance. Mais le fait de devoir gagner avec le bonus pour être certains d’être qualifiés nous a quand même mis la pression. On a très bien joué, c’est parfait », en repensant au 29-11 collé aux Gallois dans un match à quitte ou double, le pays de Galles pouvant aussi accéder aux quarts de finale en cas de victoire.

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Philippe Boher, ici à Cardiff lors du match Galles - France du Tournoi des Six Nations 2021, travaille auprès des U20 français depuis 2020 (Photo by GEOFF CADDICK/AFP via Getty Images).

« C’était important pour nous de faire un bon match, de jouer un meilleur rugby que ce qu’on avait fait lors des deux premiers matchs. C’est fait. L’autre chose, c’était d’aller en demi-finales, c’est fait aussi. Maintenant, on va bien se préparer. »

« Les conditions météos étaient compliquées mais on a réussi à faire quelques belles actions, on a essayé de trouver des espaces et c’était intéressant. Notre touche et notre mêlée a bien marché, la défense a été bonne aussi. En première mi-temps, on a été bons mais ensuite, avec tous les changements, on a perdu en efficacité. »

Pour prétendre rejoindre une quatrième finale de rang dans le Mondial de la catégorie d’âge, il faudra faire au moins aussi bien, dimanche 14 juillet, face aux Baby Blacks.

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Cet article a été à l’origine publié en anglais sur RugbyPass.com et adapté en français par Jérémy Fahner.

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*Non disponible en Afrique, Nouvelle-Zélande, Fidji, Samoa, Papouasie-Nouvelle-Guinée et Tonga.

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