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U20 : Face au pays de Galles, les Bleuets savaient où il allaient

Par Liam Heagney
Hoani Bosmorin a inscrit deux essais face aux Gallois, mettant les Bleuets sur la voie des demi-finales (Photo by Ashley Vlotman/Gallo Images via Getty Images).

Dernière des trois journées de la phase de poule, ce mardi était le jour où tout pouvait se passer au Championnat du monde des moins de 20 ans. Mais étonnamment, l’équipe de France ne se sentait pas particulièrement menacée, malgré la douloureuse défaite devant la Nouvelle-Zélande lors du 2e match (26-27).

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Ceux qui avaient pu penser que les Bleuets y avaient abandonné « leur » trophée (la France a gagné les trois dernières éditions de la compétition) en ont eu pour leur argent, tant ils ont été cliniques dans la boue d’Athlone.

Rencontre
World Rugby U20 Championship
France U20
29 - 11
Temps complet
Wales U20
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Les jeunes Français n’ont pas mis longtemps à faire leurs calculs, sitôt le revers contre les Baby Blacks à Stellenbosch entériné : une victoire bonifiée face aux Gallois lors du dernier match de poule les enverrait en demi-finales.

Et c’est ce qu’ils ont fait, marquant leur 4e essai dès la 44e minute, après une première demi-heure de résistance galloise. A l’arrivée, les voilà de nouveau réunis avec la Nouvelle-Zélande, meilleure équipe du premier tour, pour une sacrée revanche, dix jours après le premier round.

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Ce mardi, on entendait l’hymne national anglais retentir avant le coup d’envoi du match contre l’Afrique du Sud lorsque RugbyPass a croisé Philippe Boher dans le tunnel d’Athlone. L’adjoint de Sébastien Calvet en charge de la défense possède une connaissance encyclopédique du rugby chez les jeunes, lui qui est passé entre 2001 et aujourd’hui par toutes les équipes de France des U18 aux U21, à l’époque où cette catégorie existait encore.

Manager puis entraîneur en charge de la défense, il travaille auprès des U20 depuis 2020, ce qui en fait un témoin privilégié pour évoquer le parcours de cette génération, qui marche dans les pas de ses prédécesseuses.

« On savait qu’il nous restait une chance »

Le Catalan croit-il au quadruplé français ? « On verra. Chaque compétition est difficile, très compliquée. C’est pas facile de revenir chaque année en finale. On verra bien, on va tout donner en demi-finales. »

Boher est ensuite revenu sur cette qualification arrachée malgré la défaite face à la Nouvelle-Zélande. « On n’était pas trop effondrés après la défaite de Stellenbosch car on savait qu’il nous restait une chance. Mais le fait de devoir gagner avec le bonus pour être certains d’être qualifiés nous a quand même mis la pression. On a très bien joué, c’est parfait », en repensant au 29-11 collé aux Gallois dans un match à quitte ou double, le pays de Galles pouvant aussi accéder aux quarts de finale en cas de victoire.

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Philippe Boher, ici à Cardiff lors du match Galles - France du Tournoi des Six Nations 2021, travaille auprès des U20 français depuis 2020 (Photo by GEOFF CADDICK/AFP via Getty Images).

« C’était important pour nous de faire un bon match, de jouer un meilleur rugby que ce qu’on avait fait lors des deux premiers matchs. C’est fait. L’autre chose, c’était d’aller en demi-finales, c’est fait aussi. Maintenant, on va bien se préparer. »

« Les conditions météos étaient compliquées mais on a réussi à faire quelques belles actions, on a essayé de trouver des espaces et c’était intéressant. Notre touche et notre mêlée a bien marché, la défense a été bonne aussi. En première mi-temps, on a été bons mais ensuite, avec tous les changements, on a perdu en efficacité. »

Pour prétendre rejoindre une quatrième finale de rang dans le Mondial de la catégorie d’âge, il faudra faire au moins aussi bien, dimanche 14 juillet, face aux Baby Blacks.

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Cet article a été à l’origine publié en anglais sur RugbyPass.com et adapté en français par Jérémy Fahner.

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*Non disponible en Afrique, Nouvelle-Zélande, Fidji, Samoa, Papouasie-Nouvelle-Guinée et Tonga.

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W
Wonton 2 hours ago
Why Scott Robertson may need to ease big names aside for All Blacks' flexibility

One game against Fiji is not enough to show that a player is ready to play the likes of South Africa. Spreading the ball wide too much increases the risk of turnovers and we turned the ball over 20 times against Fiji which is a lot more than what we did in the two England tests. We actually turned the ball over the same amount of times (20) against England in the 2019 semi final which we lost. Fiji didn’t make us pay for those turnovers but other teams will. In the 2nd test against England this year we had 100% success rate on attacking rucks. That’s the first time the AB’s have achieved this since the 2019 opening game of the RWC against South Africa. South Africa won last years RWC and Jesse Kriel did not pass once. The days of the Conrad Smith type centre might be over. Also Conrad Smith debuted in 2004 but he did not become an incumbent until Nonu did also in 2008. As for Rieko Ioane he and Jordie Barrett put in some very strong midfield hits in the 2nd test forcing turnovers several times. Rieko Ioane hasn’t played wing in years. If Proctor is moved to 13 then the best I think Ioane can hope for is an impact player off the bench. He does not have the aerial game of Caleb Clarke or the workrate of Tele’a for 11 and going to be selected over Jordan at 14. However its much too early to replace Rieko with Proctor. Rieko was excellent in the knock out rounds of the RWC. All Proctor has to show on his test CV is a good game against Fiji.

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N
Nick 4 hours ago
How 'gazelle' Nick Frost thawed the hearts of Wallaby fans at Suncorp

Its almost like you read my comment on the other site on sunday morning Nick - you flagged all the same examples! 😝 Frost was motm for mine. That eg in the 56th minute in particular impressed me, nothing but sheer effort and a dupont/smith-like tracking line behind the D. Surely an effort like that from frost marries perfectly with that quote from schmidt at the start of the year about effort and work rate being 70-80% and talent is just the icing on top… What it also showed though was the players not making that effort, in that example he goes past both valetini and ikitau, and in the eg that finished with valetini scoring hunter paisami barely breaks a canter to support the break. And then there was the chase from wright and lancaster for the 2nd georgian try! One blemish - at kickoff I saw frost miss or get bumped off a few tackles and I felt like I saw what has been holding his selection back. I think because he is so big and is trying to get low to tackle, he seems to dip his head and ends up losing his balance or ability to adjust and ends up missing or making a soft hit. I think in the first 2 minutes he misses or makes 2-3 soft tackles, but you could clearly see the work rate and desire! He (the pod) also missed a kick restart or two? Also very happy to see harry wilson back in the fold. What impressed me from him wasn’t all the usual stuff he is known for, but all the other bits that usually let him down. He looked surprisingly good in the air at lineout time, physical at the breakdown, and good in the maul peeling off 3 georgians for one of the maul tries. Id have frost, skelton, wright as my 4-6 with LSL and wilson on the bench. i’m once again unconvinced by tom wirght - he was very good game 1, but game 2-3 he was back to more rocks than diamonds. There is no real other player to usurp him really so he stays in the team for now but I think Joe should put kellaway wherever he serves the team best and wright can be moved around him. Did donno do enough to overtake noah? My gut says no. They clearly had a plan to attack more so he looked better in that regard because he just had more opportunity, but they looked better off tate (who had a v good game also) then they did off donno.

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