Shaun Edwards et toujours ce sentiment d’injustice

Par Liam Heagney
Shaun Edwards au travail avec la France (Photo par Jean Catuffe/Getty Images)

Shaun Edwards est revenu sur sa frustration d’avoir vu la France éliminée en quarts de finale de sa propre Coupe du Monde de Rugby. Les Français étaient considérés comme les favoris du tournoi, mais ils ont été éliminés par les futurs champions du monde, l’Afrique du Sud, à l’issue d’un match d’anthologie en quart de finale qui s’est terminé sur le score de 29 à 28 pour les Springboks à Saint-Denis.

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Un peu plus de 12 semaines après la défaite du 15 octobre, Fabien Galthié et ses coéquipiers préparent maintenant le Tournoi des Six Nations qui débutera le 2 février par une rencontre avec l’Irlande, championne du Grand Chelem l’an passé, à Marseille.

Les équipes qui participeront à ce Tournoi devraient être connues dans les semaines à venir, avant la journée de presse du 22 janvier à Dublin.

Le temps de la réflexion

Depuis, Shaun Edwards a pris le temps de réfléchir à l’échec de la France en Coupe du Monde, soulignant dans la dernière édition du mensuel Rugby World son sentiment d’injustice que son équipe n’ait été que quart de finaliste, mais aussi de la conviction qu’il ne changerait rien à leur préparation pour France 2023.

« Parfois, on ressent une certaine injustice », admet-il avant un Tournoi des Six Nations qui s’achèvera pour les Français par un match à domicile le 16 mars à Lyon contre l’Angleterre, l’équipe européenne la mieux classée de la Coupe du monde puisqu’elle a terminé troisième grâce à sa victoire en finale de bronze contre l’Argentine à Paris.

« J’ai trouvé que nous avions joué un rugby magnifique, tant en attaque qu’en défense, tout au long de la compétition. Mais l’Afrique du Sud, à juste titre, a trouvé le moyen de gagner le match, ce qui n’est pas inhabituel pour elle.

« Ils ont continué dans cette veine, remportant chaque match par un point d’écart. C’est tout à l’honneur de l’Afrique du Sud. Mais nous sommes évidemment lésés à certains égards. C’est probablement l’une des défaites les plus difficiles pour nous et pour moi.

« Nos attaquants ont posé beaucoup de problèmes à la défense. Ils ont posé beaucoup de problèmes à notre défense avec une tactique différente. Il y a beaucoup de façons différentes de marquer des essais au rugby et on obtient toujours les mêmes points. »

Il ne changerait rien à la préparation

Interrogé sur ce qu’il changerait dans la préparation de la France à la Coupe du monde, Edwards a ajouté : « Rien, je pense que tout ce que nous avons fait était orienté vers la victoire. Nous avons battu la Nouvelle-Zélande lors du premier match et j’ai trouvé que notre performance contre l’Italie était remarquable. Il ne faut pas oublier que nous ne les avions battus que d’un point la dernière fois que nous les avions affrontés. Je pense que la vraie France s’est présentée ce soir-là.

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« Je ne pense pas que nous aurions pu faire plus. La préparation physique à Monaco (lors d’un stage d’avant-tournoi) était d’un très haut niveau. Les joueurs se sont entraînés très dur et étaient en pleine forme. Le premier match contre la Nouvelle-Zélande l’a prouvé.

« Ce match s’est déroulé sous une chaleur incroyable. C’est l’un des matchs les plus chauds auxquels j’ai participé. J’ai joué en Papouasie-Nouvelle-Guinée, dans le nord du Queensland, et c’était bouillant. Je ne pense donc pas que nous aurions pu faire beaucoup plus.

« L’Afrique du Sud n’a pas démérité. Au rugby, vous êtes mis à terre et vous devez vous relever, serrer la main de votre adversaire et lui souhaiter bonne chance. C’est ce qu’il faut faire. »

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