Le Sevens Challenger 2024 lance sa saison à Dubaï

Par RugbyPass
Les 24 capitaines lors de la photo des capitaines avant le World Rugby HSBC Sevens Challenger 2024 au Dubai Creek Harbour le 10 janvier 2024 à Dubaï, Émirats arabes unis. Crédit photo : Mike Lee - KLC fotos pour World Rugby

  • Le tournoi d’ouverture du World Rugby HSBC Sevens Challenger 2024 se déroule à The Sevens Stadium de Dubaï du 12 au 14 janvier
  • Le format de compétition à 12 équipes masculines et féminines calque celui des Jeux olympiques avec trois poules de quatre équipes chacune
  • Le Challenger se déroule de janvier à mai avec des étapes combinées hommes et femmes à Dubaï, aux Émirats arabes unis et à Montevideo, en Uruguay, avant des tournois masculins et féminins distincts, respectivement en Allemagne et en Pologne
  • Le Challenger offre une voie de promotion vers le HSBC SVNS 2025, les quatre équipes masculines et féminines les mieux placées obtenant leur place dans le nouveau tournoi de promotion et de relégation lors de la grande finale du HSBC SVNS 2024 à Madrid
  • Les six régions de World Rugby sont représentées dans une compétition conçue pour booster le développement du rugby à sept dans le monde

Les capitaines des 12 équipes féminines et des 12 équipes masculines se sont réunis au Dubaï Creek Harbour mercredi 10 janvier avant le tournoi d’ouverture du World Rugby HSBC Sevens Challenger 2024, qui se déroulera à The Sevens Stadium de Dubaï du 12 au 14 janvier.

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Les enjeux du Challenger de cette année sont plus importants que jamais, puisque la compétition a été étendue à trois étapes et que les quatre équipes masculines et féminines les mieux placées se qualifieront pour le nouveau tournoi de promotion et de relégation lors de la grande finale du HSBC SVNS 2024 qui se déroulera à Madrid.

VOIR LES POULES ET LES MATCHS >>

Le tirage au sort des poules, qui s’est déroulé au mois de décembre à l’occasion du premier tournoi de la saison 2024 du HSBC SVNS au même endroit, à Dubaï, a annoncé des affiches passionnantes. Ainsi, trois équipes du tournoi masculin – l’Uruguay, le Japon et le Kenya – ont déjà réservé leur place aux Jeux olympiques de Paris 2024 et sont respectivement têtes de série des poules A, B et C. Toutes les équipes se sont qualifiées pour le Challenger 2024 à l’issue de compétitions régionales.

Tournoi masculin :

  • Poule A : Uruguay, Hongkong China, Papouasie-Nouvelle-Guinée, Géorgie.
  • Poule B : Japon, Tonga, Chili, Portugal
  • Poule C : Kenya, Allemagne, Ouganda, Mexique

Tournoi féminin :

  • Poule A : Belgique, Thaïlande, Papouasie-Nouvelle-Guinée, Ouganda
  • Poule B : Chine, Tchéquie, Mexique, Kenya
  • Poule C : Pologne, Hongkong China, Paraguay, Argentine

Les tournois du Sevens Challenger reprennent le format de compétition des Jeux olympiques, les 12 équipes étant réparties en trois poules de quatre équipes chacune. Les deux premiers de chaque poule ainsi que les deux meilleurs troisièmes se qualifieront pour les matchs à élimination directe, les quarts de finale puis les demi-finales menant à la troisième place et à la médaille d’or.

Le capitaine de l’équipe masculine du Kenya, Tony Omondi, est revenu sur sa victoire sur l’Afrique du Sud pour se qualifier pour les Jeux olympiques de Paris 2024 : « C’est incroyable d’avoir mené l’équipe à se qualifier pour les Jeux olympiques. C’est le sommet du sport dans le monde et jouer aux Jeux olympiques est un rêve qui se réalise pour chaque athlète.

« Les Jeux olympiques sont un atout majeur pour nous. Pour autant, on est conscient qu’on n’a pas réussi à se qualifier pour les Series cette année et l’objectif est de revenir sur le circuit. La préparation s’est bien déroulée. Nous savons que pour avoir une chance de revenir dans les Series, nous devons terminer dans les quatre premiers ; c’est notre motivation. »

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La capitaine de l’équipe féminine belge, Cécile Blondiau, a pour sa part ajouté : « Nous sommes vraiment ravies du nouveau format du Challenger, car il donne plus de chances à plus d’équipes d’atteindre le niveau supérieur du rugby. Nous sommes également impatientes de voir nos nouvelles et jeunes joueuses montrer ce dont elles sont capables. Nous espérons terminer parmi les quatre premiers et nous avons vraiment hâte de commencer la compétition ici à Dubaï. »

Le capitaine de l’équipe masculine du Portugal, Duarte Moreira, a poursuivi : « C’était un grand exploit pour nous de nous qualifier pour le Challenger et c’est une nouvelle opportunité pour nous de revenir dans les Series, donc ce sera un grand défi pour nous.

« La nouvelle génération de joueurs à XV qui a participé à la Coupe du Monde de Rugby a été une grande source d’inspiration pour nous et une occasion pour nous tous d’essayer de nous dépasser pour essayer de leur ressembler. »

Enfin, la capitaine de la Pologne, Natalia Pamieta, a indiqué : « Nous sommes vraiment excitées parce que nous attendons depuis quelques années de nous qualifier pour les World Series, alors j’espère que c’est maintenant le moment pour nous. Nos espoirs sont de nous qualifier pour le circuit mondial et aussi pour les Jeux olympiques à partir de la dernière épreuve de qualification à Monaco. »

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Le Challenger a été lancé en février 2020 pour booster le développement du rugby à sept à travers le monde et fournir une voie de promotion clairement définie pour atteindre le plus haut niveau du rugby à sept mondial qui a connu une énorme croissance au cours des deux dernières décennies depuis la mise en place du World Series et en devenant un sport olympique lors des Jeux de Rio en 2016.

L’édition 2024 du Sevens Challenger démarre avec des tournois combinés à The Sevens Stadium de Dubaï du 12 au 14 janvier, puis se poursuivra à l’Estadio Charrúa de Montevideo, en Uruguay, du 8 au 10 mars, avant des tournois féminin et masculin distincts, respectivement au Henryk Reyman’s Municipal Stadium de Cracovie, en Pologne, et au Dantestadion de Munich, en Allemagne, les 18 et 19 mai.

Dates du HSBC World Rugby Sevens Challenger 2024 :

  • Dubaï, EAU – 12-14 janvier (hommes et femmes)
  • Montevideo, Uruguay – 8-10 mars (hommes et femmes)
  • Cracovie, Pologne – 18-19 mai (femmes)
  • Munich, Allemagne – 18-19 mai (hommes)
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