Tonga : on prend les mêmes contre l'Ecosse

Par Kim Ekin
Toutai Kefu (Photo by Phil Walter/Getty Images)

Le XV qui avait débuté la rencontre face à l’Irlande (défaite 59-16) a été reconduit dans son intégralité et le banc présentera deux nouvelles têtes.

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Toutai Kefu n’a procédé à aucun changement dans son XV titulaire, mais il intègre deux nouveaux joueurs sur le banc : les deuxième ligne Adam Coleman et Pat Pellegrini.

XV de départ

1 Siegfried Fisi’ihoi
2 Paula Ngauamo
3 Ben Tameifuna (cap)
4 Halaleva Fifita
5 Sam Lousi
6 Tanginoa Halaifonua
7 Sione Talitui
8 Vaea Fifita
9 Augustine Pulu
10 William Havili
11 Afusipa Taumoepeau
12 Pita Ahki
13 Malakai Fekitoa
14 Solomone Kata
15 Salesi Piutau

Remplaçants

16 Sam Moli
17 Tau Koloamatangi
18 Sosefo Apikotoa
19 Adam Coleman
20 Semisi Paea
21 Sione Vailanu
22 Sonatane Takulua
23 Patrick Pellegrini

Rencontre
Coupe du Monde de Rugby
Scotland
45 - 17
Temps complet
Tonga
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Les Tonga sont l’équipe ayant donné leur première sélection au plus grand nombre de joueurs en Coupe du Monde de Rugby. S’il entre en jeu, Coleman deviendra le 22e dans ce cas.

Coleman a connu 38 sélections avec les Wallabies avant de changer de pays en vertu du principe du droit de naissance pour le changement de fédération. Sa dernière apparition sous le maillot australien remonte au quart de finale perdu contre l’Angleterre lors de la RWC 2019. Finau Maka et Enele Taufa sont les derniers Tongiens à avoir connu leurs débuts en sélection lors d’une Coupe du Monde de Rugby, en 2007.

Pellegrini, 23 ans, fait partie des options au poste de demi d’ouverture des Tonga depuis la blessure au mollet d’Otumaka Mausia lors de l’entraînement juste avant la défaite de son équipe face à l’Irlande.

La décision de Kefu de reconduire la même équipe que lors du match face à l’Irlande fait que Sonatane Takulua fait sa deuxième apparition consécutive sur le banc. Une première depuis neuf ans et ses débuts internationaux.

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Takulua est le seul joueur des « Ikale Tahi » à avoir atteint les 50 sélections. Il a connu sa 50e face au Japon au mois de juillet.

Le XV de départ compte quatre anciens All Blacks : l’arrière Salesi Piutau, le trois-quarts centre Malakai Fekitoa, le demi de mêlée Augustine Pulu et le troisième ligne centre Vaea Fifita.

À l’instar du joueur de l’Écosse Jack Dempsey, Fekitoa pourrait devenir le deuxième joueur de l’histoire à inscrire un essai pour deux pays différents en Coupe du Monde de Rugby, après Frank Bunce (Samoa/Nouvelle-Zélande). Fekitoa a franchi la ligne contre la Namibie et la Géorgie lors de la RWC 2015.

Les Tonga seront à nouveau menés par un capitaine international néo-zélandais, Ben Tameifuna. Le pilier droit n’a jamais connu de sélection pour les All Blacks.
Âgé de 32 ans, il a mené les Tonga quatre fois avant de connaître sa première défaite en tant que capitaine face à l’Irlande.

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Tameifuna formera, avec le pilier gauche Siegfried Fisi’ihoi et le talonneur Paula Ngauamo, une première ligne massive qui approche les 400 kilos sur la balance (387).
Le troisième ligne aile Sione Havili Talitui a été le seul joueur à réaliser plus de 20 plaquages lors du deuxième week-end de la compétition. Il a totalisé 22 réalisations et n’a manqué qu’une seule tentative.

Sam Lousi a quant à lui réussi l’intégralité de ses 16 plaquages.

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