Rabah Slimani au Leinster, Urios confirme

Par Jérémy Fahner
Rabah Slimani, qui a porté le maillot de l'équipe de France à 57 reprises, va quitter l'ASM pour rejoindre le Leinster.

C’était dans l’air du temps depuis un mois, c’est désormais certain. Rabah Slimani va rejoindre le Leinster, avec qui il devrait parapher un contrat de deux ans.

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Le joueur de Clermont (34 ans, 57 sélections avec la France) va prendre la direction de Dublin, pendant que Michael Alaatoa  fera le chemin inverse.

Slimani devait à l’origine mettre un terme à sa carrière à l’issue de cette saison. Il s’était d’ailleurs mis d’accord avec l’ASM pour basculer cet été sur un poste parmi le staff auvergnat.

L’envie de continuer à jouer, d’autant plus au sein d’un des meilleurs clubs d’Europe (malgré les trois défaites consécutives en finale de Champions Cup), a visiblement été plus forte que celle de devenir entraîneur.

« En fait, la saison dernière, Rabah (Slimani) a signé avec nous un contrat d’entraîneur », dévoile Christophe Urios, l’entraîneur clermontois, sur le site du quotidien La Montagne.

« Là, il nous a fait part de sa volonté de jouer encore, mais on ne pouvait pas s’aligner sur les deux ans que lui offre le Leinster. Voilà, il nous faut maintenant rompre ce contrat entre nous et on ne le retiendra pas. Je lui ai dit que c’était pour lui une opportunité incroyable d’aller jouer là-bas ».

L’ASM ne devrait donc pas faire de difficultés pour libérer Slimani. Mais l’officialisation de son arrivée par la franchise irlandaise n’interviendra sans doute pas avant que tous les détails ne soient réglés.

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finn 6 hours ago
Ireland and South Africa share the same player development dilemma

What a difference 9 months makes! Last autumn everyone was talking about how important versatile bench players were to SA’s WC win, now we’re back to only wanting specialists? The timing of this turn is pretty odd when you consider that some of the best players on the pitch in the SA/Ireland match were Osbourne (a centre playing out of position at 15), Feinberg-Mngomezulu (a fly-half/centre playing out of position at 15), and Frawley (a utility back). Having specialists across the backline is great, but its not always necessary. Personally I think Frawley is unlikely to displace Crowley as first choice 10, but his ability to play 12 and 15 means he’s pretty much guaranteed to hold down a spot on the bench, and should get a decent amount of minutes either at the end of games or starting when there are injuries. I think Willemse is in a similar boat. Feinberg-Mngomezulu possibly could become a regular starter at 10 for the Springboks, but he might not, given he’d have to displace Libbok and Pollard. I think its best not to put all your eggs in one basket - Osbourne played so well at the weekend that he will hopefully be trusted with the 15 shirt for the autumn at least, but if things hadn’t gone well for him he could have bided his time until an opportunity opened up at centre. Similarly Feinberg-Mngomezulu is likely to get a few opportunities at 15 in the coming months due to le Roux’s age and Willemse’s injury, but given SA don’t have a single centre aged under 30 its likely that opportunities could also open up at 12 if he keeps playing there for Stormers. None of this will discount him from being given gametime at 10 - in the last RWC cycle Rassie gave a start at 10 to Frans Steyn, and even gave de Klerk minutes there off the bench - but it will give him far more opportunities for first team rugby.

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