Owen Farrell révèle ses appréhensions avant de rejoindre le Racing 92

Par RugbyPass
Saracens' Owen Farrell (Photo by Richard Heathcote/Getty Images)

Owen Farrell raconte avoir été « nerveux » lors des discussions concernant son souhait de quitter les Saracens, alors que le club de Gallagher Premiership a confirmé son départ mercredi 28 février, un mois après l’officialisation du Racing 92.

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Le club francilien avait en effet annoncé le mois dernier que Farrell s’engagerait avec lui à partir du 1er juillet pour un contrat de deux ans, ce qui le rendrait inéligible pour la sélection anglaise du fait des règles de la Rugby Football Union ne permettant pas aux joueurs qui exercent leur métier à l’étranger d’être sélectionnés dans l’équipe nationale.

Il avait rejoint les Saracens à 14 ans

Owen Farrell, 32 ans, avait déjà annoncé qu’il manquerait le Tournoi des Six Nations de cette année afin de privilégier son bien-être mental et celui de sa famille.

Dans un communiqué publié mercredi, les Saracens ont déclaré que la « chose la plus importante » était que Farrell donne la priorité à son bien-être et à celui de sa famille et qu’ils annonceraient plusieurs façons d’honorer le joueur avant son départ.

« Owen a rejoint les Saracens à l’âge de 14 ans et tout le monde au club sait que nous avons eu le privilège de travailler avec un joueur d’une génération », a déclaré le directeur du rugby des Saracens, Mark McCall. « C’est un cCompétiteur acharné sur le terrain, un coéquipier attentionné et un père de famille en dehors. Owen, c’est le cœur des Saracens depuis ses débuts en seniors. Il a joué un rôle central dans tous les succès du club. »

Bientôt sa 250e sélection avec les Saracens

« C’est difficile de quitter un endroit qui a été ma maison depuis que j’ai 14 ans », a déclaré Farrell dans une interview publiée sur le compte des Saracens sur X (anciennement Twitter).

« La décision a été difficile à prendre, mais elle est passionnante pour notre famille. Nous n’avons jamais envisagé de faire quelque chose de différent auparavant.

« Mais pour la première fois, nous avons pensé qu’il serait bon d’aller vivre quelque chose de différent et le moment nous semble bien choisi.

« Les Saracens est un endroit très difficile à quitter. Le club a été fantastique avec nous, et ça compte beaucoup. J’ai tout aimé dans cet endroit, les gens en particulier, et je serai toujours reconnaissant envers les fans qui nous encouragent chaque week-end. »

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L’international anglais aux 112 sélections rejoindra le club parisien pour un contrat de deux ans et retrouvera son ancien entraîneur, Stuart Lancaster, ainsi que le capitaine sud-africain Siya Kolisi.

Il fera sa 250e apparition sous le maillot des Saracens contre les Harlequins lors du retour du Gallagher Premiership vers la fin du mois de mars.

Les champions de Premiership en titre se battent encore sur deux fronts cette saison, puisqu’ils occupent la quatrième place du championnat et doivent affronter Bordeaux-Begles en avril dans le cadre des huitièmes de finale de l’Investec Champions Cup, ce qui permettrait à Farrell de terminer sa carrière à Saracens en beauté.

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