L'histoire des matchs d'ouverture de la Coupe du Monde de Rugby

Par Kim Ekin
Former All Black Sir John Kirwan dots down for a try in a trial match. (Photo by Peter Bush/Getty Images)

Jamais dans l’histoire de la Coupe du Monde de Rugby – et nous approchons de la 10e édition – un match d’ouverture n’a été aussi attendu que celui de vendredi 8 septembre entre la France, pays organisateur, et la Nouvelle-Zélande, triple championne du monde.

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Compte tenu de la manière dont elle a raté son entrée dans le tournoi en 2007 en s’inclinant face à l’Argentine, la France sera déterminée à sortir vainqueur de ce qui deviendra le duel le plus souvent disputé de l’histoire de la Coupe du Monde de Rugby.

Deux des sept rencontres précédentes ont eu lieu lors des phases finales de 1987 et 2011 et cette version 2023 semble tout aussi importante. La France sait à quel point il est essentiel de créer une dynamique et infliger aux All Blacks la première défaite de leur histoire en phase de poules y contribuerait à coup sûr.

Le tournoi n’aurait pas pu rêver d’un match plus médiatisé pour lancer les débats, mais en a-t-il toujours été ainsi ? Les neuf précédents matchs d’ouverture de la Coupe du Monde de Rugby ont eu un impact sur le reste du tournoi.

Kirwan lance la Coupe du Monde de Rugby

Avant le match d’ouverture de la Coupe du Monde de Rugby 1987, personne ne savait vraiment à quoi s’attendre, et il était impossible d’imaginer l’ampleur que prendrait la suite.

Certes, l’excitation était palpable lorsque 16 équipes venues des quatre coins du monde se sont retrouvées pour un tournoi de rugby, mais l’enthousiasme qui régnait à Auckland et ailleurs était bien moindre que celui d’aujourd’hui.

Heureusement, la performance étincelante des All Blacks en deuxième mi-temps et le brillant essai en solo de John Kirwan lors de la victoire 70-6 sur l’Italie à l’Eden Park ont fait parler de la Coupe du Monde de Rugby, qui est devenue le troisième évènement sportif le plus important au monde.

Un match d’ouverture le jeudi après-midi en 1991

Le coup d’envoi étant donné le jeudi après-midi, le match d’ouverture de la Coupe du Monde de Rugby 1991 était proposé à un horaire vraiment atypique, mais le match lui-même n’avait rien d’exceptionnel. Michael Jones a marqué le seul essai lors d’une victoire 18-12 des All Blacks sur l’Angleterre, qui s’est avérée plus aisée que le score ne le laissait supposer.

Jon Webb a botté trois pénalités et Rob Andrew un drop-goal pour les hôtes, tandis que Grant Fox a marqué 14 points au pied.

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En 1995, la victoire sur les Wallabies a mis les Boks sur la voie du sacre.

En tant que championne en titre, l’Australie était l’équipe à battre lors de la Coupe du Monde de Rugby 1995, la première fois que l’Afrique du Sud, le pays hôte, y participait.

Les Springboks savaient qu’ils pourraient rassembler la nation autour d’eux s’ils gagnaient, ce qu’ils firent en s’imposant 27-18, leur donnant l’élan dont ils avaient besoin pour aller jusqu’au bout.

« Personne en dehors de l’Afrique du Sud n’attendait quoi que ce soit de nous, mais grâce à la positivité de Kitch Christie, nous ne manquions pas de confiance en nous, et nous étions persuadés que tout se mettrait en place si nous battions l’Australie, championne en titre, lors de notre premier match. Nous les avons vraiment dominés ce jour-là, ce qui nous a facilité l’accès à la finale », se souvient le trois-quarts centre Japie Mulder.

Les Springboks ont battu les All Blacks lors de la première finale qui s’est déroulée en prolongation, et la nation s’est unie pour célébrer l’événement.

2007, lorsque les Pumas commencent à rugir

L’Argentine a participé à trois matchs d’ouverture consécutifs de la Coupe du Monde de Rugby entre 1999 et 2007, perdant les deux premiers face au Pays de Galles (23-18) puis à l’Australie (24-8) avant d’écraser la France lors du troisième. Ce résultat de 17-12 en faveur des Pumas est, sans aucun doute, le match d’ouverture de la Coupe du Monde de Rugby qui a eu le plus d’impact, car il a ouvert la voie à l’entrée des Sud-Américains dans le Super Rugby et le Rugby Championship.

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L’ailier Diego Albanese pense que le parcours vers la victoire sans précédent à Paris, qu’ils ont répétée plus tard dans le même tournoi contre la France dans le match décisif pour la médaille de bronze, avait commencé à Cardiff en 1999.

« Lorsque nous avons joué le premier match de cette Coupe du monde contre le Pays de Galles, au Millennium Stadium, c’était la première fois que nous jouions dans un stade national plein à craquer. C’est là que nous avons commencé à nous habituer à jouer à ce niveau. Avant cette Coupe du Monde de Rugby, nous avions trois joueurs de rugby professionnels en Argentine. Par la suite, au moins la moitié de l’équipe est partie en Europe pour jouer professionnellement », se rappelle-t-il.

N’ayant remporté qu’un seul match lors des trois premières Coupes du Monde de Rugby, l’Argentine a enchaîné sa courte défaite contre le Pays de Galles lors du match d’ouverture de la Coupe du Monde de Rugby 1999 par des victoires contre les Samoa, le Japon puis, fait notoire, contre l’Irlande lors des quarts de finale des barrages.

« Les gens parlent de l’essai décisif que j’ai marqué en quart de finale contre l’Irlande, mais il a fallu que Gonzalo Quesada réussisse une brillante transformation depuis la touche et qu’on résiste aussi sept minutes à la fin, lorsque nous devions défendre pour sauver notre peau. C’est ce qui m’a le plus marqué. »

L’Argentine n’est pas allée aussi loin qu’elle l’aurait souhaité en Australie en 2003, s’inclinant de peu face à l’Irlande et manquant ainsi de se qualifier pour les quarts de finale.

Mais au début de l’année 2007, les Argentins se sont illustrés en réalisant une brillante performance face à la France. Felipe Contepomi a botté quatre pénalités et Ignacio Corleto a marqué le seul essai dans un match où le talent brut de Juan Martín Hernández a été dévoilé au monde entier.

En 2015, la victoire des Fidji a masqué les fissures de l’Angleterre

En vérité, les matchs d’ouverture des trois Coupes du Monde de Rugby suivantes n’ont pas réussi à se rapprocher en termes de dramaturgie, la Nouvelle-Zélande (41-10 contre les Tonga, 2011), l’Angleterre (35-11 contre les Fidji, 2015) et le Japon (30-10 contre la Russie, 2019) s’imposant avec une relative facilité.

Alors que la Nouvelle-Zélande a profité du résultat contre les Tonga pour remporter le tournoi pour la première fois depuis 24 ans et que le Japon est parvenu en quarts de finale pour la première fois de son histoire, peu de supporters anglais auraient imaginé que la victoire contre les Fidji serait la plus belle de leur histoire.

Les défaites contre le Pays de Galles et l’Australie au cours des deux matchs qui ont suivi ont rendu le résultat du dernier match contre l’Uruguay insignifiant et l’Angleterre est devenue la première équipe hôte à quitter le tournoi au stade de la poule.

Un tel destin pour l’équipe de France de 2023 est impensable et une victoire sur les All Blacks lors du premier match boosterait considérablement leur confiance, alors qu’ils tentent d’oublier leurs échecs passés et de devenir champions du monde pour la première fois.

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Comments on RugbyPass

J
Jon 3 hours ago
How Maro Itoje terrorised the All Blacks lineout

Yeah England were much smarter, they put their much vaster experience to use in both the scrum (bending/not taking hit) and lineout (Itoje early sacks) law vagaries. Really though, I know what is there, I’m more worried about Englands locks. We only got to see Itoje and Martin, right? Depth allround in the England camp was probably the difference in the series and the drop off when Itoje reached his minutes limit for the season (it was like the plug was pulled from the charger) was up there with keeping Sexton on the park in that quarter final. What happened there? You have a lot of watching hours experience with locks come blindsides Nick, especially with a typical Australian player make up, have you see a six the size of Barrett absolutely dominate the position and his opposition? I can easily see Scott, and even Martin for that matter, moving to the blindside and playing like Tadgh Beirne with the amount of top locks we have coming through to partner Patrick. Still with the English mindset, because despite running the best All Black team I’ve seen in a long time close, they do need to find improvement, and although I thought they had a lot of good performances from their 7’s (over the years), I really like the prospect of Cunningham-South in his 8 spot and Earl on the open. Can you see Martin as mobile enough to take over Lawes? I absolutely loved his aggression when Jordie ran upto him to try and grab the ball. That alone is enough reason for me to try him there.

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