Ce qu'il faut savoir sur Pays de Galles v Fidji

Par Willy Billiard
Dan Biggar - PA

Le Pays de Galles et les Fidji se retrouveront pour la cinquième fois en Coupe du Monde de Rugby lorsqu’ils entreront sur la pelouse de Bordeaux dimanche 10 septembre.

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L’équipe titulaire du Tournoi des Six Nations a l’avantage historique après avoir remporté 10 des 12 confrontations entre les deux équipes à ce jour, dont trois des quatre précédentes sorties en Coupe du Monde de Rugby.

Mais il ne faut pas sous-estimer cette équipe des Fidji, dominée par des membres de l’équipe de Super Rugby Fijian Drua, comme l’a démontré sa victoire sur l’Angleterre cet été.

HISTORIQUE

Dix victoires et un match nul depuis le premier match international officiel entre les deux équipes en 1985 – marqué par une invincibilité depuis 2007 – place assurément le Pays de Galles en statut de favori pour décrocher les quatre points que lui procureraient une victoire.

Les deux équipes ne se sont pas affrontées depuis novembre 2021 – un match que le Pays de Galles avait remporté 38-23 à Cardiff. Mais ce qui s’est passé à Nantes en 2007 pèsera lourd dans l’esprit des supporters gallois…

MATCH MARQUANT

Il s’agit évidemment du match qui s’est soldé par un résultat de 38-34 lors de la Coupe du Monde de Rugby 2007 – également en France – et qui a éliminé le Pays de Galles de la compétition dès la phase de poules. C’est la seule fois dans l’histoire du tournoi que le Pays de Galles n’a pas atteint la phase à élimination directe – et le seul des 12 matchs entre les deux équipes à ce jour que les Fidji ont remporté.

Le match s’est déroulé à Nantes, là où le Pays de Galles affrontera la Géorgie plus tard dans le tournoi. L’essai de Martyn Williams à la 73e minute semblait avoir donné la victoire au Pays de Galles, mais les Fidji ont repris l’avantage grâce à la performance improbable du pilier Graham Dewes, qui a enfoncé le clou pour son premier et unique essai international.

POINT-CLÉ

La blessure au genou du demi d’ouverture des Fidji, Caleb Muntz, qui a déclaré forfait pour la Coupe du Monde de Rugby, quelques jours avant ce match, a perturbé la préparation pour le tournoi. Sa gestion du jeu a été tout à fait impressionnante lors de la victoire sur l’Angleterre, et il aurait été un joueur essentiel dans les plans de l’entraîneur Simon Raiwalui pour ce tournoi. L’impact de cette absence sur les performances des Fidji est une question qui devrait dominer les discussions d’avant-match.

LE DUEL

Dan Biggar vs Teti Tela. En l’absence de Muntz, blessé, c’est son coéquipier des Fijian Drua, Tela, qui portera le maillot 10 contre le Pays de Galles, face à l’un des demi d’ouverture les plus expérimentés et les plus rompus à l’exercice du rugby. Biggar a déjà annoncé qu’il prendrait sa retraite internationale après le tournoi, et il voudra partir en beauté.

LA STAT INCROYABLE

Josh Adams a inscrit sept essais en autant de matchs lors de la Coupe du Monde de Rugby 2019 – dont un triplé contre les Fidji, adversaires du jour – pour se hisser en tête du classement des meilleurs marqueurs au Japon.

L’ARBITRE

Matthew Carley (Angleterre). En décembre 2012, lors d’un match opposant les Newcastle Falcons aux London Scottish, Carley est devenu le premier arbitre à porter une « ref cam » lors d’un match.

LES EQUIPES

PAYS DE GALLES : Liam Williams; Louis Rees-Zammit, George North, Nick Tompkins, Josh Adams; Dan Biggar, Gareth Davies; Gareth Thomas, Ryan Elias, Tomas Francis; Will Rowlands, Adam Beard; Aaron Wainwright, Jac Morgan (capitaine), Taulupe Faletau

Remplaçants : Elliot Dee, Corey Domachowski, Dillon Lewis, Dafydd Jenkins, Tommy Reffell, Tomos Williams, Sam Costelow, Rio Dyer 

FIDJI : Ilaisa Droasese; Selesitino Ravutaumada, Waisea Nayacalevu (captain), Semi Radradra, Vinaya Habosi; Teti Tela, Frank Lomani; Eroni Mawi, Samuel Matavesi, Luke Tagi; Isoa Nasilasila, Te Ahiwaru Cirikidaveta; Albert Tuisue, Lekima Tagitagivalu, Viliame Mata

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Remplaçants : Tevita Ikanivere, Peni Ravai, Mesake Doge, Temo Mayanavanua, Levani Botia, Simione Kuruvoli, Josua Tuisova, Sireli Maqala 

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