Ce qu'il faut savoir sur Irlande v Roumanie

Par Kim Ekin
Johnny Sexton is sure to have his game time limited as he is nursed towards the World Cup (Photo by Brian Lawless/Getty Images)

Précédée du statut de numéro mondial, l’Irlande entame la Coupe du Monde de Rugby 2023 dans la poule B contre la Roumanie. Habitués de la Coupe du Monde, les Roumains avaient pourtant raté l’édition 2019 au Japon.

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Les Irlandais affichent un bilan parfait face à la Roumanie avec neuf victoires en neuf matchs depuis 1986, dont trois en Coupe du Monde.

Les protégés d’Andy Farrell auront à cœur de poursuivre sur cette lancée pour prendre un bon départ dans cette poule particulièrement difficile.

HISTORIQUE

Les deux équipes se sont déjà affrontées trois fois en poule de RWC, en 1999, 2003 et 2015. Le XV du Trèfle a inscrit à chaque fois plus de 40 points.

Le premier match de l’histoire entre l’Irlande et la Roumanie s’est disputé en 1986 à Dublin, avec à la clé une victoire 60-0 des Irlandais. Les Chênes ont réussi leur meilleure performance douze ans plus tard en inscrivant 35 points (pour 53 points encaissés) lors d’un match de qualification pour la RWC 1999.

MATCH MARQUANT

Lors de la RWC 2003 en Australie, il n’y a pas eu de surprise au tableau d’affichage. L’Irlande s’est imposée sans appel sur le score de 45-17 au Central Coast Stadium de Gosford.

Le principal fait marquant de ce match concerne la sortie à la 70e minute de David Humphreys, remplacé par un certain Ronan O’Gara faisant à cette occasion ses débuts en Coupe du Monde. Le scoreur en a profité pour réussir la première de ses 24 transformations dans la compétition.

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POINT-CLÉ

La composition de cette poule B confère à ce match un enjeu particulier. En effet, trois des cinq meilleures équipes du monde – l’Irlande, l’Afrique du Sud et l’Écosse – s’y affrontent pour le plus grand plaisir des spectateurs. Ces mastodontes devront prendre au sérieux leurs confrontations avec la Roumanie et les Tonga, dans la mesure où le résultat risque de s’avérer déterminant en vue de la qualification pour les quarts de finale.

LE DUEL

Johnny Sexton face à Hinckley Vaovasa. À 24 ans, le Roumain Hinckley Vaovasa vivra un authentique baptême du feu : cet arrière de formation évoluera en effet pour la deuxième fois de sa carrière à l’ouverture, ce qui le mettra directement aux prises avec le capitaine irlandais. Un défi monumental.

LA STAT INCROYABLE

Croyez-le ou non, mais c’est d’un match de 2015 à Wembley entre l’Irlande et la Roumanie que date le record du plus grand nombre de spectateurs pour une rencontre de Coupe du Monde. Pas moins de 89 267 personnes se sont tassées dans les tribunes pour voir l’Irlande inscrire six essais contre un seul pour la Roumanie (44-10).

L’ARBITRE

Nika Amashukeli (GEO). Nika Amashukeli est une valeur montante de l’arbitrage international. Premier Géorgien sélectionné pour arbitrer en Coupe du Monde, il est le plus jeune des douze arbitres de ce tournoi et le deuxième plus jeune officiel de match de l’histoire de la compétition après Wayne Barnes.

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LES ÉQUIPES

IRLANDE : Hugo Keenan ; Keith Earls, Garry Ringrose, Bundee Aki, James Lowe, Johnny Sexton (capitaine), Jamison Gibson-Park ; Andrew Porter, Rob Herring, Tadhg Furlong ; Joe McCarthy, James Ryan ; Tadhg Beirne, Peter O’Mahony, Caelan Doris

Remplaçants : Ronan Kelleher, Jeremy Loughman, Tom O’Toole, Iain Henderson, Josh van der Flier, Conor Murray, Jack Crowley, Robbie Henshaw

ROUMANIE : Marius Simionescu ; Nicholas Onutu, Fonovai Tangimana, Jason Tomane, Tevita Manumua ; Hinckley Vaovasa, Gabriel Rupanu ; Iulian Hartig, Ovidiu Cojocaru, Alexandru Gordas ; Adrian Motoc, Stefan Iancu ; Florian Rosu, Vlad Neculau, Cristian Chirica (capitaine)

Remplaçants : Florin Bardasu, Alexandru Savin, Gheorghe Gajion, Marius Iftimiciuc, Dragos Ser, Alin Conache, Tudor Boldor, Taylor Gontineac

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