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Andy Farrell : construire plutôt que repartir de zéro

Par RugbyPass
Guinness Men’s Six Nations Launch – Dublin

L’Irlande débutera son tournoi contre la France à Marseille le 2 février – le premier match des deux équipes depuis leur élimination brutale en quarts de finale de la Coupe du monde, respectivement contre la Nouvelle-Zélande et l’Afrique du Sud.

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Celui qui était alors capitaine, Johnny Sexton, et l’ailier Keith Earls ont depuis pris leur retraite, tandis que Ross Byrne, Dave Kilcoyne, Rob Herring, Mack Hansen et Jimmy O’Brien sont désormais forfaits pour cause de blessures.

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Le troisième-ligne du Munster Peter O’Mahony a succédé à Sexton au poste de capitaine, mais Andy Farrell, le sélectionneur de l’Irlande, souhaite construire plutôt que de repartir de zéro après la Coupe du monde pour l’Australie en 2027.

Construire sur les cendres

Et cette approche est soulignée par le fait qu’il a sélectionné 26 joueurs dans son équipe pour le Tournoi des Six Nations qui ont fait le déplacement en France pour la Coupe du Monde de Rugby.

« Regardez l’équipe que nous avons choisie », a expliqué Farrell, lors du lancement médiatique du Tournoi des Six Nations à Dublin.

« Au cours des deux dernières années, nous avons sélectionné beaucoup de joueurs. Certains d’entre eux ont moins de 10 sélections, d’autres n’ont pas été impliqués dans l’équipe au cours des 12 à 18 derniers mois, il est donc très important d’essayer de faire évoluer l’équipe dans ce sens.

« Est-ce que c’est un nouveau départ ? Je ne pense pas, vu tout ce qu’on a traversé.

« Nous voulons continuer à grandir, nous voulons continuer à faire progresser notre rugby, et on n’y parvient pas en coupant les jambes et en recommençant.

« La concurrence pour les places est très forte et doit le rester. C’est le début d’un nouveau Tournoi des Six Nations.

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« Je n’adhère pas à l’idée d’un cycle de quatre ans qui a tendance à se mettre en place lorsque les Coupes du monde sont terminées. »

Le choix de O’Mahony

La pièce maîtresse de la campagne du Tournoi des Six Nations sera Peter O’Mahony, 34 ans, qui a été capitaine de l’Irlande pour la première fois lors d’une victoire 15-12 sur les États-Unis en juin 2013 et qui compte aujourd’hui 101 sélections.

Farrell l’a choisi pour endosser ce rôle au détriment de joueurs comme James Ryan, Iain Henderson, Garry Ringrose et Caelan Doris.

« O’Mahony a conduit le Munster vers la victoire du United Rugby Championship la saison dernière, mais il a laissé le brassard de sa province en novembre, après 10 ans de bons et loyaux services.

Andy Farrell a ajouté : « Il y a quelques candidats parce que nous avons pas mal de leaders au sein du groupe. Ça va continuer à se développer et Peter sera au cœur de cela pour l’aider.

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« Il y a certaines personnes qui font en sorte que le groupe se sente bien. Il est très important d’avoir ce type de personne dans le vestiaire, et surtout le jour du match, et Peter est l’une d’entre elles.

« Il est juste lui-même et aide les autres à grandir. Je sais qu’il rendra le pays fier. »

Quant à O’Mahony, il a ajouté : « C’est un grand honneur. Je suis extrêmement reconnaissant qu’on me l’ait proposé.

« Je pense que je l’ai fait au moins une dizaine de fois, mais le faire pour une campagne du Tournoi des Six Nations est très important et probablement le plus grand honneur de ma carrière jusqu’à présent.

« Je ne m’y attendais pas, honnêtement. C’était un coup de fil très particulier (de Farrell) et un grand honneur. »

Le programme de l’Irlande pour le Tournoi 2024

Rencontre
Six Nations
France
17 - 38
Temps complet
Ireland
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Rencontre
Six Nations
Ireland
36 - 0
Temps complet
Italy
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Six Nations
Ireland
31 - 7
Temps complet
Wales
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Rencontre
Six Nations
England
23 - 22
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Six Nations
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17 - 13
Temps complet
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