Virimi Vakatawa signe à Bristol

Par Willy Billiard
(Photo by Steve Bardens/Getty Images for Barbarians)

Vakatawa, né aux Fidji, avait été contraint de quitter le monde du rugby professionnel en septembre dernier à la suite de la découverte d’un problème médical lié à son cœur.

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Les règles françaises ont empêché Vakatawa de continuer à jouer pour le Racing 92 et il a donc pris sa retraite jusqu’au mois d’août dernier où il a joué pour les Barbarians, entraînés par Pat Lam, le directeur du rugby de Bristol.

Un contrat de 12 mois

Satisfaits de la performance du trois-quarts centre, Lam et Bristol ont alors demandé l’avis d’un collège d’experts composé de cardiologues sportifs de premier plan et, à la suite d’un examen indépendant, Vakatawa a signé un contrat de 12 mois après avoir été autorisé à jouer en Angleterre.

« Je suis très heureux de rejoindre les Bristol Bears et de poursuivre ma carrière de rugbyman au plus haut niveau », a déclaré Vakatawa sur le site officiel du club.

« Après avoir travaillé avec Pat lors de mon passage chez les Barbarians, j’ai su que c’était le bon endroit pour moi et j’ai hâte de jouer devant les fans de Bristol.

« La Premiership a toujours été une compétition passionnante, j’ai donc hâte de la vivre cette saison et de représenter les Bears dans la Champions Cup. »

Un plus pour la Premiership

Vakatawa, 31 ans, a passé plus d’une décennie au Racing avant sa retraite surprise et les a aidés à se qualifier pour la finale de la Champions Cup en 2018 et 2020.

Le directeur du rugby de Bristol, Lam, est emballé à l’idée de voir le trois-quarts centre à Ashton Gate.

« Je suis vraiment heureux de pouvoir amener un joueur de la classe et de la qualité de Virimi à Bristol et à la Gallagher Premiership, car c’est excitant pour notre équipe, nos supporters et notre compétition », a expliqué Pat Lam.

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« J’ai eu le privilège de mieux connaître V sur et en dehors du terrain récemment et il était très clair pour moi qu’il ajouterait une réelle valeur aux Bears et apporterait plus de profondeur et d’expérience à nos lignes arrières.

« Virimi veut absolument revenir au plus haut niveau. Pour les Bears, être en mesure de faire venir un joueur de sa qualité est une décision importante pour la Premiership et nous sommes ravis qu’il ait choisi de poursuivre son parcours rugbystique avec nous. »

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