Tournoi des Six Nations féminin : le spectacle du premier tour a tenu ses promesses

Par Anna Caplice
LONDRES, ANGLETERRE - 13 MARS : (de gauche à droite) Elisa Giordano (capitaine de l'Italie), Hannah Jones (capitaine du Pays de Galles), Manae Feleu (capitaine de la France), Marlie Packer (capitaine de l'Angleterre), Rachel Malcolm (capitaine de l'Écosse) et Edel McMahon (capitaine de l'Irlande), posent avec le trophée des Six Nations lors du lancement du Tournoi des Six Nations féminin 2024 à held Frameless, le 13 mars 2024 à Londres, en Angleterre. (Photo par David Rogers/Getty Images)

Quel fantastique premier tour pour lancer le Tournoi des Six Nations féminin de cette année. Alors que les victoires au Mans et à Parme étaient fortement pressenties, Cardiff a accueilli un choc celtique épique où l’Écosse s’est accrochée jusqu’au bout pour remporter sa première victoire au Pays de Galles depuis 20 ans et sa septième victoire consécutive. Un essai d’Alex Callendar en fin de rencontre a donné des sueurs froides aux visiteuses, mais la transformation est passée à côté et l’Écosse a remporté la victoire.

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Rencontre
Womens Six Nations
Wales Women's
18 - 20
Temps complet
Scotland Women's
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L’Italie a proposé une première mi-temps difficile à l’Angleterre à Parme et il a fallu 30 minutes aux championnes du Grand Chelem en titre pour franchir la ligne d’essai italienne. Les Anglaises ont également écopé d’un carton jaune pour jeu dangereux, qui a été le premier carton de l’histoire du Tournoi des Six Nations féminin à passer au rouge en utilisant le nouveau système de bunker. L’Angleterre a joué 70 minutes avec 14 joueuses, mais a tout de même réussi à marquer des essais en fin de première période et le score a été de 48-0.

Rencontre
Womens Six Nations
Italy Women's
0 - 48
Temps complet
England Women's
Toutes les stats et les données

Le Tournoi avait commencé la veille dans la ville du Mans, où l’Irlande est venue dans la belle région du nord-ouest de la France pour affronter les Bleues dans une rencontre divertissante pour les plus de 15 000 supporters présents. Bien que la ville soit plus connue pour les 24 heures du Mans, elle s’est avérée être une ville d’accueil idéale pour l’occasion.

Une fête du rugby au Mans

Le Stade Marie-Marvingt est un magnifique stade qui doit son nom à la phénoménale athlète française qui a accompli des exploits dans de nombreux sports et qui est une figure importante de l’histoire du féminisme en France. C’est un symbole de l’ambition du sport féminin français qui a été mis en évidence samedi.

J’ai eu la chance d’être à Marseille pour la même affiche du tournoi masculin en février dernier. Les similitudes dans la célébration de l’événement sont impressionnantes. Pyrotechnie, flammes, feux d’artifice, drapeaux gratuits pour tous et, bien sûr, les célèbres fanfares françaises qui ont animé les tribunes tout au long du match.

Un des moments les plus agréables du match de samedi a été l’apparition sur les écrans géants des paroles de « Freed From Desire », que tout le monde a pu chanter au moment du coup de sifflet final. Et lorsque le speaker à la mi-temps a relancé le débat entre pain au chocolat ou chocolatine, la réaction a été sans équivoque entre une partie du public qui a applaudi et l’autre qui a hué. C’était un grand moment de rigolade.

La France sans répit

Aussi agréable que soit l’événement en lui-même, c’est le rugby qui a été le véritable spectacle. Pauline Bourdon-Sansus s’est vu offrir une première occasion de marquer et de punir l’Irlande pour ouvrir le score après seulement deux minutes de jeu.

Au-delà d’un autre moment de magie en première période, Bourdon-Sansus s’associant à Menager pour marquer un deuxième essai, l’Irlande n’a tout simplement pas pu suivre. Elles ont absorbé la pression offensive continue d’une équipe de France qui avait un plan clair pour travailler vite et forcer l’Irlande à défendre par vagues jusqu’à ce qu’elles les fassent craquer.

La deuxième mi-temps a vu la France inscrire trois autres essais, dont deux par la joueuse du match, la deuxième-ligne Madoussou Fall, et par la talonneuse Agathe Sochat, qui a eu sa fille de deux ans avec elle dans le camp pendant la préparation pour le tournoi.

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Cependant, les Françaises n’ont pas été les seules à trouver le chemin vers l’en-but adverse. La persévérance et l’acharnement de l’Irlande ont été récompensés par deux essais avant la fin de la journée. Aoife Wafer, qui n’a pas relâché ses efforts de tout l’après-midi avec un impact défensif important et des courses avec ballon en attaque, a marqué son premier essai en vert. Une autre Aoife, Dalton cette fois, a montré que sa pression défensive en valait la peine en capitalisant sur quelques fautes françaises coûteuses sur leur propre ligne d’essai.

Bizarrement, le match s’est terminé sur le même score que le test masculin à Marseille en février, mais en sens inverse. France 38-17 Irlande.

Rencontre
Womens Six Nations
France Women's
38 - 17
Temps complet
Ireland Women's
Toutes les stats et les données

Le bilan de l’Irlande

Avant la rencontre, on m’a demandé à plusieurs reprises quel serait un bon résultat pour cette équipe irlandaise. Réduire l’écart entre la France et l’Irlande : coché. Diminuer le nombre de plaquages manqués : coché. Trouver des joueuses qui brillent par leurs performances individuelles dans l’ensemble du groupe : coché. Marquer quelques essais et voir les filles s’applaudir et célébrer les petites victoires : coché.

Après une campagne 2023 désastreuse, marquée par des polémiques et des résultats décevants, et qui s’est finalement soldée par une cuillère de bois pour l’Irlande, c’est un progrès. Sur l’ensemble du tournoi, l’Irlande n’avait marqué que trois essais, dont un essai de pénalité. En marquer déjà deux après le premier tour, et de manière encore plus impressionnante face à une équipe de France supérieure, c’est un sérieux progrès.

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La défense de l’Irlande doit devenir l’une de ses superpuissances. Avec des joueuses comme Neve Jones, qui est toujours une menace pour toute équipe essayant d’attaquer l’Irlande, et d’autres qui ont impressionné défensivement comme Dalton, Wafer et Hogan, pour n’en citer que quelques-unes, il est clair que ce sont autant d’atouts que les joueuses peuvent utiliser pour redorer leur statut dans cette compétition.

La septiste et demie de mêlée Aoibheann Reilly bondissait derrière les rucks, dirigeait sa ligne défensive et donnait de la voix pour apporter de l’énergie et de la confiance aux vagues de défense avec lesquelles l’Irlande était obligée de jouer. C’est justement ce qu’on aime voir. Et si les spectateurs dans les tribunes ont pris plaisir à voir l’Irlande défendre comme des possédées, les joueuses ont dû elles aussi s’en donner à cœur joie.

Pour éviter de trop ressasser le passé en ce qui concerne l’effondrement du rugby féminin irlandais au cours des dernières années, je terminerai par un peu de réalisme. Malgré les réflexions positives sur la performance de l’Irlande au premier tour, il ne faut pas se féliciter d’une défaite sans aucun point gagné.

Womens Six Nations

P
W
L
D
PF
PA
PD
BP T
BP-7
BP
Total
1
England Women's
1
1
0
0
5
2
France Women's
1
1
0
0
5
3
Scotland Women's
1
1
0
0
4
4
Wales Women's
1
0
1
0
1
5
Ireland Women's
1
0
1
0
0
6
Italy Women's
1
0
1
0
0

Oui, il faut être optimiste quant aux progrès accomplis. Oui, célébrons les petites victoires. Oui, tirons les leçons positives d’un match difficile. Mais n’oublions pas que cette équipe ne veut pas en rester là. Le chemin vers le succès sera long et ardu, mais après avoir vu ce que j’ai vu de cette équipe le week-end dernier, est-ce que je crois que c’est l’équipe qui peut enfin commencer à reconstruire positivement ce qui a été et qui a été perdu depuis ? Oui, je le crois.

L’Italie vient à Dublin ce week-end et vous pouvez être sûr que l’Irlande aura faim de sa première victoire dans ce tournoi depuis 2022.

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finn 7 hours ago
Ireland and South Africa share the same player development dilemma

What a difference 9 months makes! Last autumn everyone was talking about how important versatile bench players were to SA’s WC win, now we’re back to only wanting specialists? The timing of this turn is pretty odd when you consider that some of the best players on the pitch in the SA/Ireland match were Osbourne (a centre playing out of position at 15), Feinberg-Mngomezulu (a fly-half/centre playing out of position at 15), and Frawley (a utility back). Having specialists across the backline is great, but its not always necessary. Personally I think Frawley is unlikely to displace Crowley as first choice 10, but his ability to play 12 and 15 means he’s pretty much guaranteed to hold down a spot on the bench, and should get a decent amount of minutes either at the end of games or starting when there are injuries. I think Willemse is in a similar boat. Feinberg-Mngomezulu possibly could become a regular starter at 10 for the Springboks, but he might not, given he’d have to displace Libbok and Pollard. I think its best not to put all your eggs in one basket - Osbourne played so well at the weekend that he will hopefully be trusted with the 15 shirt for the autumn at least, but if things hadn’t gone well for him he could have bided his time until an opportunity opened up at centre. Similarly Feinberg-Mngomezulu is likely to get a few opportunities at 15 in the coming months due to le Roux’s age and Willemse’s injury, but given SA don’t have a single centre aged under 30 its likely that opportunities could also open up at 12 if he keeps playing there for Stormers. None of this will discount him from being given gametime at 10 - in the last RWC cycle Rassie gave a start at 10 to Frans Steyn, and even gave de Klerk minutes there off the bench - but it will give him far more opportunities for first team rugby.

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