Pris en sandwich, l’arbitre se retrouve avec trois côtes fêlées

Par RugbyPass
Tom Foley pris dans une collision entre des joueurs des Exeter Chiefs et des Leicester Tigers le 23 décembre.

Décidément, c’est pas son année. Quelques semaines après avoir annoncé qu’il mettait un terme à sa carrière internationale suite à une vague de harcèlement et de menaces de mort qui a déferlé sur les réseaux sociaux à son encontre, l’arbitre international Tom Foley a été victime d’un fait de jeu lors de la rencontre entre Exeter et Leicester (victoire des Chiefs 29-10).

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Celui qui était l’arbitre vidéo (TMO) lors de la victoire 12-11 de l’Afrique du Sud sur les All Blacks à Paris à la fin du mois d’octobre a une nouvelle fois subi la dure loi du sport.

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Juste avant Noël, le 23 décembre, Tom Foley s’est retrouvé un peu trop près de l’action lors du choc de la Gallagher Premiership et a été projeté au sol après avoir été pris en sandwich par trois joueurs.

Pris en sandwich

A la 36e minute de la rencontre, Foley a été destabilisé par Freddie Steward, joueur des Tigers, qui l’a percuté en pleine course alors qu’il cherchait à percer la défense d’Exeter.

Mais ce n’est pas tout : en retombant, Foley s’est retrouvé coincé entre deux défenseurs des Chiefs, le deuxième-ligne gallois Dafydd Jenkins et le centre Ollie Devoto. Sans surprise, l’officiel de match a éprouvé une vive douleur comme a pu le retransmettre en direct son micro à l’occasion de la retransmission du match.

Il a néanmoins eu la capacité de donner un coup de sifflet pour stopper l’action. Il est resté momentanément à terre avant d’être aidé par les joueurs des deux camps à se relever.

Avec un sourire contraint et un peu jaune, il a dit aux personnes concernées : « Prévenez-moi la prochaine fois, les gars ».

Il sera à la vidéo pour Leinster v Stade Français

Visiblement en peine, certains s’attendaient à ce que Foley ne revienne pas après la mi-temps, quelques minutes seulement après l’incident, mais il a poursuivi sa mission avec professionnalisme.

Et l’exploit semble encore plus fou aujourd’hui, car le Telegraph a révélé que les scanners passés après le match ont montré qu’il s’était fêlé trois côtes.

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Vidéo à voir en cliquant sur ce lien

Foley a été logiquement jugé indisponible le week-end suivant, mais il a assumé les fonctions de TMO pour le match des Harlequins contre les Newcastle Falcons le 5 janvier. Il fera de même pour la rencontre de Champions Cup entre le Leinster et le Stade français samedi 13 janvier.

Il a cependant recommencé à courir et espère être disponible pour prendre le sifflet en Premiership à la fin du mois de janvier, lors de la dernière série de matchs du championnat avant la parenthèse le temps du Tournoi des Six Nations.

Foley avait également eu recours à des points de suture pour une coupure à la jambe lors de la victoire de Bath sur Exeter le 2 décembre. Décidément…

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