L’Irlande arrache sa place sur le podium

Par Jérémy Fahner
L'Irlande d'Aoibheann Reilly a cherché à développer beaucoup de jeu face à l’Écosse (Photo by Charles McQuillan/Getty Images).

La défaite de l’Italie au pays de Galles, plus tôt dans l’après-midi de ce samedi, avait redonné un véritable intérêt pour cet Irlande – Écosse. Le vainqueur de ce match avait la certitude de prendre la 3e position finale du Tournoi des Six Nations 2024.

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Une place sur le podium loin d’être anecdotique, puisqu’elle offre un ticket direct pour la Coupe du Monde 2025 et pour le WXV1 qui aura lieu à l’automne.

C’est donc l’Irlande qui rafle la mise, une semaine après la raclée reçue à Twickenham (défaite 88-10), en remportant au bout du suspens son deuxième succès dans la compétition (après le succès sur le pays de Galles 36-5).

Synthèse du match

1
Coups de pied de pénalité
0
2
Essais
2
1
Transformations
1
0
Drops
0
108
Courses avec ballon
98
4
Franchissements
2
13
Turnovers perdus
14
5
Turnovers gagnés
6

Sous une pluie battante, les Écossaises démarraient fort et inscrivaient rapidement le premier essai. Leur ballon porté derrière pénaltouche était parfaitement mené et conduisait la talonneuse Elis Martin jusqu’à l’en-but (0-5, 7e).

La sortie sur blessure de la demi de mêlée écossaise Caity Mattinson (11e) a-t-elle freiné les ardeurs de ses partenaires ? A moins que ce ne soit le retour du soleil sur Raven Hill, mais les Irlandaises dominaient les trente dernières minutes de la première période. Elles tenaient le cuir et occupaient le camp adverse, à tel point qu’à la pause, les Calédoniennes avaient effectué trois fois plus de plaquages (97 contre 32). Sans conséquence toutefois pour ces dernières.

En effet, l’Irlande ne parvenait pas à inscrire le moindre point jusqu’aux citrons. Elles regretteront peut-être de ne pas avoir pris les points au pied sur quelques pénalités bien placées. Mais elles ont systématiquement préféré aller en touche.

Un secteur où les deux équipes ont été en souffrance durant tout le match, et toutes les actions irlandaises étaient annihilées par un lancer imprécis ou un ballon cafouillé à la retombée.

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Phases statiques

8
Mêlées
7
75%
% de mêlées gagnées
86%
15
Touche
17
53%
% de touches gagnées
71%
4
Renvois réussis
3
100%
% de renvois réussis
100%

Pas refroidies par ces ratés, les Irlandaises revenaient des vestiaires avec les mêmes intentions. Et ça payait enfin. Un bon jeu au pied de pression de l’ouvreuse Dannah O’Brien provoquait un gros cafouillage au point de retombée. Tant bien que mal, les locales récupéraient le ballon et après quelques temps de jeu, l’ailière Katie Corrigan récompensait enfin les siennes (5-5, 41e).

On les croyait lancées mais moins de dix minutes après, les Écossaises captaient enfin un bon ballon en touche. Sur la suite de l’action, la centre Lisa Thomson se montrait deux fois décisive. Tout d’abord en arrivant lancée dans la défense, créant un point de fixation derrière la ligne d’avantage. Puis en revenant se proposer à hauteur de Meryl Smith de l’autre côté du terrain pour un retour intérieur gagnant (5-12, 52e).

Tout était à refaire pour l’Irlande, qui réagissait sans tarder par un copier-coller du premier essai écossais : pénaltouche à 5 m de la ligne sur la droite du terrain, ballon porté, essai de la talonneuse (remplaçante) Cliodhna Moloney (12-12, 59e).

Les joueuses de Scott Bemond tentent de maintenir un rythme élevé, mais en dépit de situations dangereuses (Parsons 62e, Wafer 72e), elles ont bien du mal à faire céder la digue bleue.

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A la 74e, elles changent de stratégie. Dannah O’Brien désigne enfin les poteaux à Mme Ganley, l’arbitre néo-zélandaise. Grâce à la botte gauche de son ouvreuse, certainement la botteuse/buteuse la plus fiable de la compétition, l’Irlande passait pour la première fois au score (15-12).

L’Écosse aura une balle de match à la sirène, sous forme d’une touche à proximité des 22 adverses. Mais l’alignement n’arrivera pas à capter l’ogive, et O’Brien pouvait dégager en touche.

Womens Six Nations

P
W
L
D
PF
PA
PD
BP T
BP-7
BP
Total
1
England Women's
4
4
0
0
20
2
France Women's
4
4
0
0
19
3
Scotland Women's
4
2
2
0
8
4
Italy Women's
5
1
4
0
7
5
Ireland Women's
4
1
3
0
6
6
Wales Women's
5
1
4
0
5
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