L'ancien All Blacks George Moala titulaire pour les Tonga

Par Willy Billiard
PARIS, FRANCE - SEPTEMBER 08: George Moala of Tonga poses for a portrait during the Tonga Rugby World Cup 2023 Squad photocall on September 08, 2023 in Paris, France. (Photo by Karl Bridgeman - World Rugby/World Rugby via Getty Images)

Le sélectionneur des Tonga, Toutai Kefu, a désigné son équipe pour affronter la Roumanie au Stade Pierre-Mauroy de Lille le dimanche 8 octobre.

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L’ancien joueur des All Blacks George Moala devrait faire ses débuts en Coupe du Monde de Rugby à 32 ans, après avoir purgé une suspension de cinq matchs.

Moala, qui a remporté la dernière de ses quatre sélections avec les All Blacks il y a six ans, fait sa septième apparition en test sous le maillot des Tonga dans un XV de départ qui compte six changements de joueurs et un changement de position.

Moala remplace un autre ancien All Black, Malakai Fekitoa, et rejoint Pita Ahki au centre.

Ahki et l’arrière Salesi Piutau sont les seuls à avoir toujours joué pour les Tonga dans cette Coupe du Monde de Rugby, ayant disputé l’intégralité des 240 minutes de leurs matchs à ce jour.

XV de départ

1 Siegfried Fisi’ihoi
2 Paula Ngauamo
3 Ben Tameifuna
4 Halaleva Fifita
5 Adam Coleman
6 Semisi Paea
7 Sione Talitui
8 Sione Vailanu
9 Sonatane Takulua (c)
10 William Havili
11 Afusipa Taumoepeau
12 Pita Ahki
13 George Moala
14 Solomone Kata
15 Salesi Piutau

Remplaçants

16 Sione Anga’aelangi
17 Paula Latu
18 Siate Tokolahi
19 Sitiveni Mafi
20 Penitoa Finau
21 Manusiu Paea
22 Patrick Pellegrini
23 Kyren Taumoefolau

Rencontre
Coupe du Monde de Rugby
Tonga
45 - 24
Temps complet
Romania
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L’ancien joueur des Wallabies Adam Coleman connaît sa première titularisation de la Coupe du Monde de Rugby 2023 après deux apparitions sur le banc, le lendemain de son 32e anniversaire. C’est le seul changement apporté au cinq de devant.

Un capitaine débutant

En troisième-ligne, Semisi Paea passe de numéro huit à troisième-ligne côté fermé pour accompagner le retour de Sione Vailanu.

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Le joueur le plus capé et capitaine des Tonga, Sonatane Takulua, est titularisé pour la première fois du tournoi au poste de demi de mêlée, aux côtés de William Havili.

Afusipa Taumoepeau et Solomone Kata sont les seuls autres changements apportés chez les trois-quarts.

Les remplaçants de la troisième-ligne, Sione Anga’aelangi, Paula Latu et Siate Tokolahi, sont tous susceptibles de faire leurs débuts en Coupe du Monde de Rugby, tout comme le demi de mêlée Manusiu Paea et le jeune arrière polyvalent Kyren Taumoefolau, âgé de 20 ans.

L’expérimenté troisième-ligne Sitiveni Mafi pourrait connaître sa première apparition dans le tournoi s’il est appelé en sortie de banc.

La puissance de Big Ben

Le pilier Ben Tameifuna, qui abandonne son rôle de capitaine, est le seul pilier à avoir marqué deux essais dans la Coupe du Monde de Rugby de cette année. Il a effectué plus de courses avec ballon (10,7) et battu plus de défenseurs (2,7) par 80 minutes que tout autre pilier dans la compétition (min. 160 minutes jouées).

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Le troisième-ligne côté ouvert Sione Havili Talitui a réalisé au moins huit plaquages de plus que n’importe quel autre joueur de la Coupe du Monde de Rugby cette année (60) ; Havili a réalisé 23 plaquages lors du dernier match des Tonga (contre l’Afrique du Sud), le plus grand nombre de plaquages réalisés par un joueur des Tonga lors d’un match de la Coupe du Monde de Rugby, dépassant les 22 plaquages qu’il avait réalisés contre l’Irlande deux semaines auparavant.

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