Ce qu'il faut savoir sur Australie v Géorgie

Par Willy Billiard
Ben Donaldson during an Australia Wallabies training camp at Sanctuary Cove on April 18, 2023 in Gold Coast, Australia. (Photo by Chris Hyde/Getty Images)

L’Australie et la Géorgie, respectivement 9e et 11e  nation mondiale s’affrontent pour le premier match de la poule C de cette Coupe du Monde de Rugby. La rencontre a lieu au stade de France, à peine 24 h après le match d’ouverture entre la France et la Nouvelle-Zélande.

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HISTORIQUE DE CONFRONTATION

Les deux équipes ne se sont affrontées qu’une fois auparavant, lors du dernier match de la poule D lors de la Coupe du Monde de Rugby 2019 au Japon. La rencontre s’est déroulée au Shizuoka Stadium Ecopa, à Fukuroi, devant 40 000 spectateurs.

UN MATCH MÉMORABLE

Le score final indique que l’Australie a battu la Géorgie sur le score de 27-8, au Japon en 2019 et que les Wallabies ont empoché le point de bonus offensif. Ce que le score final ne nous dit pas, c’est l’incroyable performance défensive réalisée par la Géorgie et à quel point ils ont rendu la tâche difficile aux Wallabies décrocher la victoire.

En chiffres : lors des 34 premières minutes, les Lelos ont effectué 124 plaquages, ne permettant à l’Australie de mener seulement 10-3 à la mi-temps. Leur incroyable effort s’est poursuivi en seconde mi-temps, puisqu’à 10 minutes de la fin du match, le score n’était que de 17-8. Les deux essais de son équipe en fin de partie ont permis au sélectionneur Michael Cheika, à la tête de l’Argentine lors de l’édition 2023, d’arriver conférence de presse avec un un peu de positif.

LE POINT CLÉ

À l’orée de cette Coupe du Monde, l’Australie reste sur cinq défaites consécutives. L’équipe ne s’est toujours pas imposée depuis le retour d’Eddie Jones au poste, plutôt instable, de sélectionneur en janvier dernier. Jones affiche une certaine sérénité face à la presse, mais la Géorgie, seulement deux places derrière l’Australie au classement mondial (powered by Capgemini) et dont l’ambition d’intégrer de Six Nations dure depuis plusieurs années, pourrait créer la surprise.

LE DUEL

Ben Donaldson v Davit Niniashvili. Auparavant, ne pas mentionner les avants de la Géorgie aurait été sacrilège dans le rugby. Mais aujourd’hui, leurs trois quarts font les gros titres, notamment l’ailier lyonnais Niniashvili. Il faudra garder un œil sur les deux triangles d’arrières. La chaleur annoncée samedi à Saint-Denis pourrait influer sur la fatigue des joueurs et sur le résultat

L’INCROYABLE STAT

Lors de la dernière et seule rencontre entre ces deux équipes, la légende géorgienne Mamuka Gorgodze fêtait son 75e et dernier match pour les Lelos et participait à sa quatrième Coupe du Monde de Rugby. Le deuxième ligne à passé 75 minutes sur le terrain dans le registre que l’on lui connaît, à la pointe du combat d’un incroyable effort défensif.

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L’ARBITRE

Luke Pearce (RFU). C’est le premier match de Pearce pour sa troisième Coupe du Monde de Rugby. Pour sa première, en 2015, lui et son père Andrew étaient quatrième et cinquième officiels pour un match de poule entre l’Italie et la Roumanie.

LES ÉQUIPES

AUSTRALIE Ben Donaldson; Mark Nawaqanitawase, Jordan Petaia, Samu Kerevi, Marika Koroibete; Carter Gordon, Tate McDermott; Angus Bell, David Porecki, Taniela Tupou; Richard Arnold, Will Skelton (capitaine); Tom Hooper, Fraser McReight, Rob Valetini

Remplaçants : Matt Faessler, Blake Schoupp, Zane Nonggorr, Robert Leota, Langi Gleeson, Nic White, Lalakai Foketi, Suli Vunivalu

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GÉORGIE Davit Niniashvili; Akaki Tabutsadze, Demur Tapladze, Merab Sharikadze (capitaine), Miriani Modebadze; Luka Matkava, Vasil Lobzhanidze; Nika Abuladze, Shalva Mamukashvili, Guram Papidze; Nodar Cheishvili, Konstantine Mikautadze; Tornike Jalagonia, Luka Ivanishvili, Beka Gorgadze

Remplaçants : Tengizi Zamtaradze, Guram Gogichashvili, Beka Gigashvili, Lasha Jaiani, Giorgi Tsutskiridze, Gela Aprasidze, Tedo Abzhandadze, Giorgi Kveseladze

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