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Après avoir gagné 74-0 en avril, les Bleuettes s’attendent à un Crunch difficile

Par Willy Billiard
France U20 féminines à Parme. Photo : France Rugby

« Un Crunch, c’est toujours une expérience à part », indique Kelly Arbey, l’ailière/arrière de l’équipe de France. Elle en sait quelque chose car le dernier Crunch qu’elle a vécu avec les U20 féminines remonte au 20 avril dernier à Rouen. Ce jour-là, les Bleuettes avaient littéralement anéanti le XV de la Rose 74-0. Et Kelly y était allée de son triplé.

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Il s’agit non seulement de la plus large victoire de la France dans cette rencontre, mais aussi de la pire défaite jamais subie par une équipe féminine anglaise.

La prochaine rencontre entre la France et l’Angleterre aura lieu dimanche 14 juillet à Parme en clôture de la toute première édition des Summer Series Féminines organisées par le Six Nations.

« Ce Crunch n’aura rien à voir avec le premier qu’on a eu », prévient néanmoins la numéro 8 de l’équipe de France Marie Morland. « Leur équipe a changé. On ne s’attend pas du tout au même match. On ne va pas se reposer sur l’ancien match parce que le contexte et les équipes n’ont rien à voir.

« Ce sont des filles qui ont un état d’esprit de fou, qui sont tout le temps ensemble, tout le temps à fond. On ne pourra pas se permettre de ne pas être au meilleur niveau possible. »

« La première équipe qu’on a rencontrée était très solide physiquement dans les contacts », se souvent Kelly Arbey (19 ans, 4 sélections). « On a été même parfois un peu surprises par leur jeu, que ce soit en mêlée, en touche. Ça a été souvent compliqué dans le match.

« Ce sont des filles qui sont perforantes, qui vont chercher le contact. Il ne va pas falloir chômer et bien gérer. L’enjeu est pour nous mais également pour elles. »

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La capitaine Zoé Jean est également là pour faire garder les pieds sur terre à son équipe, des fois qu’elle s’attendrait à un match facile.

« Pour moi le score qu’on a réalisé à Rouen n’illustre pas correctement ce qui s’est passé sur le terrain », reconnaît-elle. « On gagne très largement mais c’est un match très dur, acharné, les contacts sont forts. On ne passait pas comme dans du beurre. On a une opposition qui nous fait face et là, elles vont arriver vraiment remontées. De perdre aussi largement, tu prends un coup dans ton ego et il va falloir beaucoup s’en méfier. »

« On sent que dès que l’Angleterre se sent en danger, elles appuient, elles montent vite », poursuit la coach Caroline Suné.

Faciles vainqueurs contre le Pays de Galles (57-12) et l’Ecosse (67-10), la France a pourtant le sentiment que le chemin de la victoire était chaotique.

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« Les vingt premières minutes contre l’Ecosse ont été un peu compliquées dans un match où se fait légèrement dominées au début parce qu’on se fait surprendre », remarque Kelly Arbey.

« On n’étaient pas prêtes à jouer sous ce temps, pas prêtes peut-être face à une équipe qui finalement a un jeu un peu identique au notre, où elles déplacent beaucoup le ballon et on n’a pas été habitué à ce style de jeu.

« Ce sont des filles en général plus performantes en milieu de terrain et qui viennent plus au combat. Mais là, on a une équipe qui est venue déplacer le ballon, a joué sur des qualités de vitesse et on n’était pas préparées à ça. »

Pourtant, l’équipe de France féminine des moins de 20 ans reste plus motivée que jamais. Dimanche 14 juillet, même si elle ne s’attend pas à un feu d’artifice d’essais comme à Rouen, au moins elle sera satisfaite de remporter la victoire lorsque se terminera cette toute première édition des Summer Series Féminines.

« On en a envie de cette victoire, d’être à jamais les premières. C’est un discours que nous tiennent les coachs et qu’on retient. C’est important de montrer aujourd’hui qu’on est des filles et que le rugby féminin avance, que nous aussi on est capables d’aller chercher de grosses victoires et de faire de gros matchs », assure Kelly Arbey.

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W
Wonton 2 hours ago
Why Scott Robertson may need to ease big names aside for All Blacks' flexibility

One game against Fiji is not enough to show that a player is ready to play the likes of South Africa. Spreading the ball wide too much increases the risk of turnovers and we turned the ball over 20 times against Fiji which is a lot more than what we did in the two England tests. We actually turned the ball over the same amount of times (20) against England in the 2019 semi final which we lost. Fiji didn’t make us pay for those turnovers but other teams will. In the 2nd test against England this year we had 100% success rate on attacking rucks. That’s the first time the AB’s have achieved this since the 2019 opening game of the RWC against South Africa. South Africa won last years RWC and Jesse Kriel did not pass once. The days of the Conrad Smith type centre might be over. Also Conrad Smith debuted in 2004 but he did not become an incumbent until Nonu did also in 2008. As for Rieko Ioane he and Jordie Barrett put in some very strong midfield hits in the 2nd test forcing turnovers several times. Rieko Ioane hasn’t played wing in years. If Proctor is moved to 13 then the best I think Ioane can hope for is an impact player off the bench. He does not have the aerial game of Caleb Clarke or the workrate of Tele’a for 11 and going to be selected over Jordan at 14. However its much too early to replace Rieko with Proctor. Rieko was excellent in the knock out rounds of the RWC. All Proctor has to show on his test CV is a good game against Fiji.

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N
Nick 3 hours ago
How 'gazelle' Nick Frost thawed the hearts of Wallaby fans at Suncorp

Its almost like you read my comment on the other site on sunday morning Nick - you flagged all the same examples! 😝 Frost was motm for mine. That eg in the 56th minute in particular impressed me, nothing but sheer effort and a dupont/smith-like tracking line behind the D. Surely an effort like that from frost marries perfectly with that quote from schmidt at the start of the year about effort and work rate being 70-80% and talent is just the icing on top… What it also showed though was the players not making that effort, in that example he goes past both valetini and ikitau, and in the eg that finished with valetini scoring hunter paisami barely breaks a canter to support the break. And then there was the chase from wright and lancaster for the 2nd georgian try! One blemish - at kickoff I saw frost miss or get bumped off a few tackles and I felt like I saw what has been holding his selection back. I think because he is so big and is trying to get low to tackle, he seems to dip his head and ends up losing his balance or ability to adjust and ends up missing or making a soft hit. I think in the first 2 minutes he misses or makes 2-3 soft tackles, but you could clearly see the work rate and desire! He (the pod) also missed a kick restart or two? Also very happy to see harry wilson back in the fold. What impressed me from him wasn’t all the usual stuff he is known for, but all the other bits that usually let him down. He looked surprisingly good in the air at lineout time, physical at the breakdown, and good in the maul peeling off 3 georgians for one of the maul tries. Id have frost, skelton, wright as my 4-6 with LSL and wilson on the bench. i’m once again unconvinced by tom wirght - he was very good game 1, but game 2-3 he was back to more rocks than diamonds. There is no real other player to usurp him really so he stays in the team for now but I think Joe should put kellaway wherever he serves the team best and wright can be moved around him. Did donno do enough to overtake noah? My gut says no. They clearly had a plan to attack more so he looked better in that regard because he just had more opportunity, but they looked better off tate (who had a v good game also) then they did off donno.

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