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Affaire de Mendoza : la prise de conscience chez les U20

Par Willy Billiard
ATHLONE, AFRIQUE DU SUD - 9 JUILLET 2024 : Osian Thomas (Pays de Galles U20) et Corentin Mezou (France U/20) s'affrontent lors d'une touche pendant le match entre le Pays de Galles et la France le 9 juillet 2024 lors de la troisième journée de match du Championnat U20 qui se tient au stade d'Athlone à Athlone, en Afrique du Sud. (Photo par Carl Fourie/World Rugby)

En 2023, Oscar Jégou et Hugo Auradou célébraient le troisième titre de champions du monde des Bleuets en Afrique du Sud. Un an plus tard, enfermés une prison de Buenos Aires, ils n’ont pas pu suivre la qualification de leurs amis pour les demi-finales.

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Interpellés lundi 8 juillet à leur hôtel, les deux joueurs de 21 et 20 ans sont soupçonnés d’avoir commis une agression sexuelle à l’encontre d’une jeune fille rencontrée fortuitement dans un bowling dans la nuit de samedi à dimanche. Accusation que les joueurs ont réfuté auprès de leurs proches.

De l’autre côté de l’Atlantique, les Bleuets se sont levés mardi matin en apprenant cette affaire sordide, eux qui avaient un match important à préparer. Sans surprise, la concentration n’était pas maximale.

« C’était un élément perturbateur. On aurait préféré qu’ils ne parlent que de ce quart de finale et les discussions ont porté sur autre chose », confirme l’entraîneur manager de U20 français Sébastien Calvet qui connait bien les mis en cause pour les avoir emmenés à la victoire suprême l’année précédente.

« Pour l’instant ils sont présumés innocents. Si les faits s’avéraient réels, j’ai une première pensée pour la victime.

« Nous, notre rôle est de penser au rugby français, à tous ces bénévoles, à la famille du rugby qui souffre. Mais notre rôle était aussi aujourd’hui de montrer que la jeunesse française a aussi des valeurs qu’elle peut exprimer sur le terrain avec beaucoup d’enthousiasme.

« On va laisser les gens enquêter et donner des précisions sur ces événements. Notre rôle est d’apporter de la joie et de montrer que la jeunesse française a de belles valeurs malgré les évènements. Il y a aussi des jeunes français qui se comportent très bien. »

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Le staff n’a pas hésité à s’emparer de ces évènements pour faire passer avec encore plus de fermeté les messages à ces jeunes joueurs en devenir.

« Oui le staff a tapé fort dans les messages qu’on a voulu faire passer à nos jeunes », insiste Calvet. « On a des signaux d’alerte et on serait complètement fous de ne pas les prendre à bras le corps et de ne pas jouer notre rôle éducationnel.

« Le staff des moins de 20 a beaucoup échangé avec les joueurs, qu’ils soient avertis qu’ils doivent être vigilants, que ce sont des adultes qui doivent être responsables de leurs actes. Le rugby a des valeurs. Il ne faut pas que certains actes isolés stigmatisent tout le reste. Que notre jeunesse ne tombe pas dans ces travers. »

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*Non disponible en Afrique, Nouvelle-Zélande, Fidji, Samoa, Papouasie-Nouvelle-Guinée et Tonga.

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W
Wonton 4 hours ago
Why Scott Robertson may need to ease big names aside for All Blacks' flexibility

One game against Fiji is not enough to show that a player is ready to play the likes of South Africa. Spreading the ball wide too much increases the risk of turnovers and we turned the ball over 20 times against Fiji which is a lot more than what we did in the two England tests. We actually turned the ball over the same amount of times (20) against England in the 2019 semi final which we lost. Fiji didn’t make us pay for those turnovers but other teams will. In the 2nd test against England this year we had 100% success rate on attacking rucks. That’s the first time the AB’s have achieved this since the 2019 opening game of the RWC against South Africa. South Africa won last years RWC and Jesse Kriel did not pass once. The days of the Conrad Smith type centre might be over. Also Conrad Smith debuted in 2004 but he did not become an incumbent until Nonu did also in 2008. As for Rieko Ioane he and Jordie Barrett put in some very strong midfield hits in the 2nd test forcing turnovers several times. Rieko Ioane hasn’t played wing in years. If Proctor is moved to 13 then the best I think Ioane can hope for is an impact player off the bench. He does not have the aerial game of Caleb Clarke or the workrate of Tele’a for 11 and going to be selected over Jordan at 14. However its much too early to replace Rieko with Proctor. Rieko was excellent in the knock out rounds of the RWC. All Proctor has to show on his test CV is a good game against Fiji.

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N
Nick 5 hours ago
How 'gazelle' Nick Frost thawed the hearts of Wallaby fans at Suncorp

Its almost like you read my comment on the other site on sunday morning Nick - you flagged all the same examples! 😝 Frost was motm for mine. That eg in the 56th minute in particular impressed me, nothing but sheer effort and a dupont/smith-like tracking line behind the D. Surely an effort like that from frost marries perfectly with that quote from schmidt at the start of the year about effort and work rate being 70-80% and talent is just the icing on top… What it also showed though was the players not making that effort, in that example he goes past both valetini and ikitau, and in the eg that finished with valetini scoring hunter paisami barely breaks a canter to support the break. And then there was the chase from wright and lancaster for the 2nd georgian try! One blemish - at kickoff I saw frost miss or get bumped off a few tackles and I felt like I saw what has been holding his selection back. I think because he is so big and is trying to get low to tackle, he seems to dip his head and ends up losing his balance or ability to adjust and ends up missing or making a soft hit. I think in the first 2 minutes he misses or makes 2-3 soft tackles, but you could clearly see the work rate and desire! He (the pod) also missed a kick restart or two? Also very happy to see harry wilson back in the fold. What impressed me from him wasn’t all the usual stuff he is known for, but all the other bits that usually let him down. He looked surprisingly good in the air at lineout time, physical at the breakdown, and good in the maul peeling off 3 georgians for one of the maul tries. Id have frost, skelton, wright as my 4-6 with LSL and wilson on the bench. i’m once again unconvinced by tom wirght - he was very good game 1, but game 2-3 he was back to more rocks than diamonds. There is no real other player to usurp him really so he stays in the team for now but I think Joe should put kellaway wherever he serves the team best and wright can be moved around him. Did donno do enough to overtake noah? My gut says no. They clearly had a plan to attack more so he looked better in that regard because he just had more opportunity, but they looked better off tate (who had a v good game also) then they did off donno.

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