Zach Mercer à Toulon et Nawaqanitawase au XIII - aperçu des derniers mouvements

Par Neil Fissler
LONDRES, ANGLETERRE - 24 MAI : Zach Mercer (Gloucester Rugby) est plaqué par James Venter (Hollywoodbets Sharks) lors du match de la finale de l'EPCR Challenge Cup entre Gloucester Rugby et Hollywoodbets Sharks au Tottenham Hotspur Stadium le 24 mai 2024 à Londres, en Angleterre. (Photo par Paul Harding/Getty Images)

L’ancien troisième-ligne de l’Angleterre Zach Mercer (2 sélections en 2018) a été aperçu à Toulon la semaine dernière pour une visite des installations, avec la possibilité d’un transfert vers la Côte d’Azur en 2025, selon le Daily Mail.

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Il est précisé que Mercer, 28 ans, devrait entamer la saison prochaine à Kingsholm avant que Toulon ne rachète le solde de son contrat.

En février dernier, RugbyPass avait révélé qu’une offre importante avait été faite pour s’attacher les services de Mercer, avec des clubs tels que le Racing 92, son ancien club Montpellier et Toulon tous mentionnés dans le cadre d’un éventuel transfert. Son épouse avait même été vue à Toulon en visite.

Nawaqanitawase devrait changer de code

Les Sydney Roosters jouent le tout pour le tout pour tenter de recruter Mark Nawaqanitawase cinq mois avant son transfert prévu en NRL pour un contrat de deux ans plutôt que de s’engager avec les Wallabies.

L’ailier de l’Australie Nawaqanitawase, âgé de 23 ans et comptant 11 sélections, n’a pas été inclus dans le groupe de préparation de Joe Schmidt pour les deux tests contre le Pays de Galles le mois prochain, ni pour le match contre la Géorgie. Cette situation a incité les Roosters à explorer la possibilité de le recruter plus tôt que prévu.

Il se prépare à changer de code lorsque son contrat avec Rugby Australia s’achèvera plus tard dans l’année. Cependant, une éventuelle sélection dans l’équipe olympique de rugby à sept d’Australie pourrait compliquer un éventuel accord avec la NRL avant la date limite de transfert fixée au 30 juin.

Le Stade Aurillacois se renforce

L’ancien produit du centre de formation du Leinster, Karl Martin, est l’un des nombreux joueurs que Montpellier a annoncé vouloir prêter à Aurillac la saison prochaine.

Le premier centre de 22 ans n’a fait que trois apparitions en senior au cours de ses deux saisons avec Montpellier, mais il espère jouer davantage avec Aurillac au cours de son prêt d’un an.

Les espoirs de Montpellier Valentin Welsch (pilier géorgien) et Maël Perrin (deuxième-ligne), ainsi que le troisième-ligne d’Oyonnax Mathéo Lhuillier passeront également la saison prochaine à Aurillac, qui a terminé neuvième du classement de Pro D2.

Ramasibana avec les Doncaster Knights

Les Doncaster Knights ont fait part de leurs intentions pour la saison prochaine de s’attacher les services du deuxième-ligne fidjien Taniela Ramasibana.

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Ramasibana, 23 ans, est encore méconnu mais peut également évoluer en tant que troisième ligne côté fermé. Il a marqué deux essais en huit apparitions avec Perpignan où il est en fin de contrat cet été.

Jefferson-Lee Joseph à Perpignan

L’ailier d’Agen Jefferson-Lee Joseph pourrait rejoindre le Top 14 la saison prochaine. Selon le Midi Olympique, il serait ciblé par Perpignan qui cherche à renforcer sa puissance sur les ailes.

L’international français de rugby à sept, ancien international des moins de 20 ans, a marqué un essai en neuf apparitions avec Agen cette saison et a été en pourparlers avec Perpignan pour convenir d’un contrat pour la saison prochaine.

Perpignan a entamé des discussions avec Joseph après avoir perdu Eddie Sarailau, qui a rejoint Oyonnax la saison prochaine, tandis que l’ancien Barbarian Mathieu Acebes a été libéré à l’issue de son contrat.

Madosh Tambwe à Montpellier

Bernard Laporte, l’entraîneur de Montpellier, menacé de relégation, est toujours intéressé par le recrutement de Madosh Tambwe, l’ailier de Bordeaux né en République démocratique du Congo.

Le joueur de 27 ans, qui a joué pour les Bulls, les Sharks et les Lions en Afrique du Sud, a passé les deux dernières saisons en France sous les couleurs de Bordeaux, où il a connu une saison correcte avec neuf essais en 15 matchs.

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Tambwe a marqué contre son ancien club, les Bulls, lors de la Champions Cup. Il a enchaîné avec un doublé contre les Harlequins en quarts de finale. Cette saison, il a inscrit 18 essais en 31 matchs.

Jonathan Joseph dit au-revoir à Biarritz

L’ancien ailier anglais Jonathan Joseph pourrait être le prochain à quitter Biarritz la saison prochaine.

Le trois-quarts centre de 33 ans, n’a marqué qu’une fois en 13 matchs pour Biarritz cette saison, et des sources au Pays basque ont indiqué qu’après le changement de politique, Joseph pourrait être libéré dès cet été.

Biarritz a déjà laissé partir le demi d’ouverture Billy Searle, qui devait être sous contrat la saison prochaine, pour Agen, tandis que l’ancien pilier droit des Exeter Chiefs et des Northampton Saints Alfie Petch a été libéré.

Le pilier Oli Kebble à Oyonnax…

Le pilier gauche sud-africain passé en Ecosse Oli Kebble serait en pourparlers avec Oyonnax, qui est en train de constituer un groupe pour tenter de retrouver le Top 14 dès la première tentative, après avoir été relégué de l’élite française.

Kebble, 31 ans, né à Durban et champion du monde avec les Baby Boks en 2012, qui a plus tard obtenu 12 sélections avec l’Écosse, a été libéré par les Glasgow Warriors après avoir compté un peu plus de 100 apparitions depuis son arrivée à Scotstoun.

Kebble a suscité l’intérêt des deux divisions en France et devrait s’engager pour Oyonnax une fois que les Warriors auront remporté le United Rugby Championship.

… de même que Zack Holmes

L’ancien demi d’ouverture des Wallaby et de la Western Force, Zack Holmes, est sur le point de quitter Bordeaux après l’annonce de la non-reconduction de son contrat à l’issue de l’été. Et lui aussi devrait rejoindre Oyonnax en ProD2.

Né à Perth, Holmes, 34 ans, a marqué 110 points en 38 matchs depuis son arrivée à Bordeaux il y a deux ans. Depuis 2015 qu’il est en france, il a accumulé près de 1 000 points après des passages à La Rochelle et à Toulouse.

Holmes, qui joue également premier centre, second centre et à l’arrière, a eu du mal à se faire une place dans l’équipe bordelaise cette saison, ne débutant que quatre fois en 12 apparitions.

Cet article publié à l’origine en anglais sur RugbyPass.com a été adapté par Willy Billiard.

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Mzilikazi 2 hours ago
Is Ireland versus South Africa a battle for the title of ‘world champions’?

Very good article, Nic, and I find agreement with what you write virtually 100%. I think this two mach series has increasingly become one which will be very difficult for Ireland to win. After the first game of the last 6N, I would have been very full of confidence taking on the Boks in SA. France beaten by a big margin in France, it looked as if Ireland had emerged in fine form from the World Cup, despite the very narrow loss to the AB’s. But after that game, a slide began, ending with the defeat to England. Ireland were very fortunate to win this years 6N ! And as you so fully expose, this has not been a good season for Leinster, or indeed, in my view, for any Irish province. The Leinster loos to the Bulls, and then Munster letting a glorious chance slip to the Glasgow Warriors down at Thomond. Man, that one will really hurt. And both Connacht and Ulster have at times looked very poor this seaso, bith heavily beaten on occassion. The loss of both Gibson Park and Keenan are huge blows, especially Gibson Park. And there is really only one clear class 10 in the touring party, Jack Crowley, and he is still a very young player learning his trade. If he goes down, heaven help Ireland. And in my view, Ireland do not have a good scrummaging front row, SA do, and in great depth too. But despite all this doom and gloom, I always believe my team can win. Not that they will win, just can ! Ireland will still field what is the best and most talented team overall that I have seen in my lifetime. But the coaching group will really have to step up, no awful decisions like the one made against the AB’s in the QF….keeping the totally spent and poorly performing(on the day) Sexton on for the full 80mins, leaving Crowley on the sidelines. Ireland should never have lost that game !

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S
Shaylen 5 hours ago
Is Ireland versus South Africa a battle for the title of ‘world champions’?

Ireland have all the tools required to hurt SA. They develop quick ball, hold onto the ball for long periods, stretch the game when its on, have powerful mobile forwards, a good kicking game and they can hold their own in the scrum. They also can force turnovers regularly and in general do well at the breakdown. When Munster, the Ospreys and Glasgow all won games in SA this year against the Bulls and Stormers they did just that and won. It is also the reason why Ireland won the game at the world cup last year. The problem for Ireland is that SA have all the tools required to hurt them as well and hurt them a great deal more than England did in the Six Nations. They are physical and powerful at the set piece, they rush up and counter the Irish attacking system and they can really attack the breakdown and slow your ball down. Their counterattacking threat is also a big weapon and they score many tries from turnover turning defence into offence in a second. Toulouse and the Bulls nailed Leinster in this way and Glasgow did the same thing to Munster. So the series will be really interesting because both sides are so good at countering each other. Interested to see what kind of surprises Tony Brown springs and how the SA game develops. Feel like SA have more potential to surprise Ireland but then a new coaching set up as well as the fact that Japanese and foreign based players tend to take about 5 to 6 weeks to get up to speed might work in Irelands favour. SA have shipped at least one game in 4 of the last 5 June/July test windows going back to 2018 for this exact reason.

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