Warren Gatland : ne nous éliminez pas trop vite

Par RugbyPass
Guinness Men’s Six Nations Launch – Dublin

Warren Gatland se dit enthousiaste à l’idée de faire émerger une nouvelle génération de talents dès le Tournoi des Six Nations de cette saison.

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Gatland a retenu cinq novices dans son équipe pour le Tournoi, le deuxième-ligne d’Exeter, Dafydd Jenkins, 21 ans, prenant la place de Jac Morgan, blessé, en tant que capitaine.

Une équipe en partie renouvelée

Jac Morgan et son partenaire de la Coupe du Monde Dewi Lake sont absents pour un long moment, tandis que les blessures ont également mis sur la touche le numéro huit Taulupe Faletau, que l’ailier Louis Rees-Zammit a quitté le rugby pour tenter de faire carrière dans le football américain, et que des joueurs tels que Dan Biggar et Leigh Halfpenny ont pris leur retraite du rugby international.

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Près de la moitié des 34 joueurs de l’équipe de Gatland n’ont pas encore atteint les deux chiffres en nombres de sélections, et cette inexpérience collective a contribué à ce que le Pays de Galles soit considéré par beaucoup comme un handicap pour le Tournoi des Six Nations.

« Ce que je vois moi, c’est que nous avons un groupe de jeunes joueurs très talentueux et deux blessés en ce moment, Jac Morgan et Dewi Lake, qui, je pense, vont devenir des joueurs de classe mondiale », a déclaré le sélectionneur du Pays de Galles, Warren Gatland, lors de la conférence de presse du Tournoi des Six Nations à Dublin.

Une chance de former un nouveau groupe

« Je vois ça comme une chance de former de jeunes talents et de leur donner l’opportunité de prendre le contrôle de la façon dont ils veulent que l’équipe fonctionne, en termes de travail avec les entraîneurs, et d’établir leurs propres normes. C’est ce qui me passionne le plus.

« Nous abordons le Tournoi des Six Nations sans que les gens aient trop d’attentes à notre égard ou qu’ils nous éliminent trop tôt, et c’est toujours une bonne position à prendre.

« On dit souvent à propos du Pays de Galles que c’est à vos risques et périls que vous nous éliminez, car nous travaillerons énormément….

« On va prendre un match à la fois, et si nous commençons bien contre l’Écosse, nous gagnerons en confiance et en momentum. L’avantage des joueurs gallois, c’est qu’ils deviennent extrêmement difficiles à battre, et c’est sur cela que je fonde mes espoirs. »

Toujours des difficultés financières

Bien que le rugby régional gallois évolue actuellement dans un climat financier délicat qui continue de toucher les quatre équipes professionnelles, Gatland est optimiste quant à la mise en place d’un groupe de joueurs en grande partie renouvelé.

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Le Pays de Galles entamera sa campagne contre l’Écosse le 3 février, avant d’affronter successivement l’Angleterre, l’Irlande et la France, et Gatland sait que l’élan est essentiel.

« Il y a un peu de pessimisme de la part de pas mal de gens, mais je ne vois pas les choses comme ça », a-t-il ajouté.

« Je vois cela comme une remise à niveau des régions sur le plan financier, avec le soutien de la fédération (Welsh Rugby Union), et les jeunes de 19, 20 et 21 ans ont maintenant une opportunité qu’ils n’auraient pas eue dans le passé.

Un Tournoi à prendre au sérieux

« De toutes les nations de niveau 1, nous sommes celle qui a la plus petite base de joueurs, alors quand nous voyons un joueur de talent, nous devons l’exposer et voir s’il est possible de le faire progresser rapidement.

« Ce n’est pas une question d’âge ou d’expérience, il s’agit de permettre à ce talent de se développer. Il faut absolument penser à l’avenir et pas seulement à ce cycle et à la prochaine Coupe du monde, mais aussi à celui qui suivra.

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« Nous avons cinq nouveaux joueurs et huit joueurs qui n’ont jamais participé au Tournoi des Six Nations. Ils apprendront et se développeront grâce à cette expérience, mais cela ne signifie pas que nous ne prenons pas la compétition au sérieux.

« Notre premier match contre l’Écosse est extrêmement important. Un match après l’autre et le premier est d’une importance capitale pour nous, à domicile. »

Le programme du Pays de Galles pour le Tournoi 2024

Rencontre
Six Nations
Wales
26 - 27
Temps complet
Scotland
Toutes les stats et les données
Rencontre
Six Nations
England
16 - 14
Temps complet
Wales
Toutes les stats et les données
Rencontre
Six Nations
Ireland
31 - 7
Temps complet
Wales
Toutes les stats et les données
Rencontre
Six Nations
Wales
24 - 45
Temps complet
France
Toutes les stats et les données
Rencontre
Six Nations
Wales
21 - 24
Temps complet
Italy
Toutes les stats et les données
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Comments on RugbyPass

P
Poorfour 5 hours ago
The AI advantage: How the next two Rugby World Cups will be won

AI models are really just larger and less transparent variants of the statistical models that have been in use since Moneyball was invented. And a big difference between the Icahn centre’s results and AI today is that ChatGPT-like Large Language Models can explain (to some degree) how they reached their conclusions. In terms of what impact they will have, I suspect it will have two primary impacts: 1) It will place a premium on coaching creativity 2) It will lead to more selections that baffle fans and pundits. Analysts will be able to run the models both ways: they will see their own team’s and players’ weaknesses and strengths as well as the opposition’s. So they will have a good idea at what the other team will be targeting and the decisive difference may well be which coaches are smart enough to think of a gameplan that the other side didn’t identify and prepare for. For players, it places a premium on three key things: 1) Having a relatively complete game with no major weaknesses (or the dedication to work on eliminating them) 2) Having the tactical flexibility to play a different game every week 3) Having a point of difference that is so compelling that there isn’t a defence for it. (3) is relatively rare even among pro players. There have been only a handful of players over the years where you knew what they were going to do and the problem was stopping it - Lomu would be the classic example. And even when someone does have that, it’s hard to sustain. Billy Vunipola in his prime was very hard to stop, but fell away quite badly when the toll on his body began to accumulate. So coaches will look for (1) - a lack of exploitable weaknesses - and (2) - the ability to exploit others’ weaknesses - ahead of hoping for (3), at least for the majority of the pack. Which is likely to mean that, as with the original Moneyball, competent, unshowy players who do the stuff that wins matches will win out over outrageous talents who can’t adapt to cover their own weaknesses. Which will leave a lot of people on the sidelines sputtering over the non-inclusion of players whose highlights reels are spectacular, but whose lowlight reels have been uncovered by AI… at least until the point where every fan has access to a sporting analysis AI.

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