Un Rugby Championship U20 en Australie en mai

Par Willy Billiard
LE CAP, AFRIQUE DU SUD - 9 JUILLET : Aki Tuivailala des U20 néo-zélandais lors du Championnat U20 World Rugby 2023, match de demi-finale de la 5e place entre la Nouvelle-Zélande et l'Australie au Athlone Sports Stadium le 9 juillet 2023 au Cap, en Afrique du Sud. (Photo par World Rugby/World Rugby via Getty Images)

La SANZAAR (South Africa New Zealand Australia and Argentina Rugby) a annoncé le calendrier des matchs et le lieu de la toute première édition du Rugby Championship des moins de 20 ans qui se déroulera en mai 2024 sur la Sunshine Coast, en Australie.

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Le Championnat verra s’affronter les étoiles montantes du rugby argentin, australien, néo-zélandais et sud-africain.

Le Championship se déroulera au Sunshine Coast Stadium, à Bokarina, sur la côte est de l’Australie au nord de Brisbane, au mois de mai et comprendra un format à la ronde où toutes les équipes s’affronteront une fois.

L’équipe la plus performante à l’issue des trois journées de matchs et des six rencontres sera déclarée championne du Rugby Championship U20.

LE PROGRAMME

Jeudi 2 mai 2024

  • 17h : Nouvelle-Zélande v Afrique du Sud
  • 19h : Australie v Argentine

Mardi 7 mai 2024

  • 17h : Nouvelle-Zélande v Argentine
  • 19h : Australie v Afrique du Sud

Dimanche 12 mai 2024

  • 13h30 : Afrique du Sud v Argentine
  • 15h30 : Australie v Nouvelle-Zélande

Afin d’attirer un maximum de spectateurs, l’entrée aux trois journées sera gratuite.

Dominer à nouveau le Championnat U20 World Rugby

Evidemment que cette nouvelle compétition initiée par la SANZAAR va rehausser le niveau du rugby de l’hémisphère Sud et faire des misères aux Bleuets, triples champions du monde, qui, il faut le reconnaître, ne rencontraient pas une forte opposition des équipes du Sud lors du Championnat du Monde des Moins de 20 ans ces dernières années.

Ainsi les Baby Blacks n’ont plus gagné le championnat junior depuis 2017 en Géorgie (après avoir enchaîné les quatre premiers titres entre 2008 et 2011, puis en 2015) et l’Australie est la seule équipe du Sud à avoir terminé vice-championne depuis 2014 (c’était en 2019).

Alors que la France ne lâche plus la première place depuis trois éditions maintenant, les équipes de la SANZAAR arrivent à timidement s’immiscer sur le podium.

L’Afrique du Sud a terminé troisième du Championnat U20 World Rugby neuf fois en 13 éditions et deux fois seulement au-delà (finaliste en 2014, championne en 2012). Quant à l’Argentine, seulement deux fois elle a terminé 4e, en 2012 et 2019.

Un tremplin vers le haut niveau

« Le Rugby Championship U20 doit être considéré comme un investissement et un développement stratégique qui vise à clarifier le parcours des jeunes joueurs vers le rugby senior et international. Il servira également de tremplin vers le Championnat U20 annuel de World Rugby, qui fait actuellement défaut », confirme le directeur général de la SANZAAR, Brendan Morris.

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« Cette exposition à des matchs internationaux contre des adversaires de grande qualité ne peut que profiter aux joueurs en termes d’expérience et d’adaptation aux exigences du rugby de haut niveau. Le tournoi offrira également des opportunités de développement supplémentaires pour les entraîneurs, la gestion des équipes et les officiels de match. »

Faire de la Sunshine Coast un bastion du XV

Pour les autorités de la Sunshine Coast, cette perspective est intéressante pour continuer à creuser la réputation de la région dans le rugby à XV.

La dernière fois qu’un évènement international a eu lieu au Sunshine Coast Stadium, c’était quand les Tonga ont battu Hongkong 44-22 dans le barrage Asie/Pacifique 1, qualificatif pour France 2023, le 23 juillet 2022.

Ainsi, pour la Sunshine Coast, le rugby à XV doit être considéré comme un sport hautement prioritaire pour la région, avec une stratégie à long terme visant à attirer des sports d’élite, des athlètes et des équipes nationales pour s’entraîner, séjourner et jouer sur la Sunshine Coast dans la perspective d’événements clés tels que la tournée des British & Irish Lions (2025) et les Coupes du Monde de Rugby (2027 & 2029), ainsi que les Jeux olympiques et paralympiques de Brisbane en 2032.

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