Retour discret de Vakatawa sur le terrain

Par Liam Heagney
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Virimi Vakatawa a livré sa réaction après avoir disputé vendredi 18 août son premier match depuis son retour de retraite. C’est en septembre 2022 que le trois-quarts centre français avait annoncé qu’il devait prendre sa retraite avec effet immédiat.

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Il s’est avéré que l’ancien trois-quarts centre international avait été interdit de jouer par la commission médicale de la Ligue nationale de rugby en raison d’un problème cardiaque, mais après avoir été écarté pendant 11 mois, il a repris le jeu à l’âge de 31 ans dans l’équipe des Barbarians de Pat Lam contre les Samoa à Brive.

Les Baa-Baas se sont inclinés 14-28 face aux Samoans, qui sont à quelques semaines d’entamer leur campagne pour la Coupe du Monde de Rugby en affrontant le Chili le 16 septembre à Bordeaux, mais Vakatawa était satisfait d’avoir joué 55 minutes en tant que titulaire dans son équipe, associé à Curtis Rona, l’ancien centre des Wallabies.

Bien qu’il ait eu l’air un peu en retrait physiquement après son année d’absence, Vakatawa a montré quelques belles choses et a été ovationné par le Stade Amédée-Domenech lorsqu’il a cédé sa place alors que le score était de 0-18 à 25 minutes de la fin du match.

« Oui, tout s’est bien passé, je remercie Dieu, évidemment, nous n’avons eu qu’une semaine de préparation alors que les Samoa s’entraînent depuis longtemps tous ensemble. Alors ce fut un peu dur, particulièrement en défense. Mais dans l’ensemble, je suis content », a-t-il déclaré.

Vakatawa avait déjà joué pour les Barbarians lors de leur victoire à Twickenham contre l’Angleterre en juin 2022, lorsque l’équipe invitée était entraînée par Fabien Galthié, le sélectionneur de l’équipe de France.

Mais cette fois, c’est Pat Lam, le directeur du rugby de Bristol, qui était à la tête des Barbarians. Il s’est dit très satisfait du retour de Vakatawa, ajoutant qu’il n’excluait pas de revoir le joueur un jour.

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Après avoir terminé l’année dernière avec le Racing et le XV de France, Vakatawa est désormais libre et il sera intéressant de voir s’il cherchera un contrat professionnel sur la base de ce retour avec les Barbarians.

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