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Premier appel (mérité) pour Marko Gazzotti avec le XV de France

Par Willy Billiard
LE CAP, AFRIQUE DU SUD - 14 JUILLET : Sébastien Calvet, entraîneur principal de l'équipe de France U20, et Marko Gazzotti, lors de la finale du Championnat U20 World Rugby 2023 entre l'Irlande et la France, le 14 juillet 2023 au Cap, en Afrique du Sud. (Photo par World Rugby/World Rugby via Getty Images)

Sébastien Calvet, le sélectionneur de l’équipe de France des moins de 20 ans, nous avait prévenu quand on lui avait demandé de pointer du doigt quelques Bleuets qu’il faudrait suivre particulièrement sur le Tournoi des Six Nations.

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« On ne peut pas ne pas parler de Marko Gazzotti qui a été élu meilleur joueur de la Coupe du Monde l’année dernière », assurait-il. A cette époque, Marko n’avait que 18 ans et avait donc été surclassé.

Néanmoins, le nouveau venu chez l’Union Bordeaux-Bègles (depuis l’été dernier) n’avait pas pu s’engager avec les U20 dès le début du Tournoi 2024 contre l’Irlande, comme l’avait confirmé la Fédération Française de Rugby fin janvier, du fait du « contexte sportif et aux blessures » au sein du club girondin.

C’est finalement avec le XV de France qu’il pourrait débuter après avoir été appelé par le staff de Fabien Galthié avec 33 autres joueurs pour préparer le match contre l’Italie à Lille le dimanche 25 février.

Rencontre
Six Nations
France
13 - 13
Temps complet
Italy
Toutes les stats et les données

Un troisième-ligne rapide et multitâche

Le numéro 8 de formation, qui peut aussi jouer tous les postes de la troisième-ligne, est un phénomène (1m92, 107 kg). Savoyard d’origine, né d’un père aux racines italiennes et d’une mère lituanienne (qui a donné le « k » à son prénom) ancienne joueuse de hand, il a été maturé et formé à Grenoble (aux côtés du talonneur Barnabé Massa, 19 ans, lui aussi champion du monde 2023 avec les U20) et courtisé par les plus grands clubs (Toulon et Montpellier) avant d’arriver à Bordeaux en 2023, fort d’une déjà solide expérience en Pro D2.

Avec son club, il a déjà joué cette saison 11 rencontres dont sept en tant que titulaire (huit en Top 14 et trois en Champions Cup).

Elevé dans le rugby depuis l’âge de 5 ans, d’une vitesse et d’une explosivité rares (on parle d’une pointe à 33 km/h lors de tests physiques), fort dans les collisions, intelligent dans le jeu, il fait avancer son équipe par ses bonnes lignes de courses. Malgré deux mois d’indisponibilité au début de la saison suite à une blessure au pouce, il est revenu en force en Top 14 (355 minutes de jeu, 33 courses, 177,5 mètres parcourus, un essai, deux ballons grattés, 69 plaquages accomplis soit 93% de réussite…).

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« Il a un potentiel athlétique, une capacité d’accélération, un punch au-delà de la norme. Sa vitesse combinée à ses 112 kilos fait qu’il est dominant sur les contacts. Il est aussi fort au sol dans la zone de ruck », a confié Yannick Bru, le manager de l’UBB à Sud Ouest.

Retour de Romain Taofifenua

Parmi les autres points forts du groupe il est à noter le retour de Romain Taofifenua (33 ans, 49 sélections) qui avait été obligé de déclarer forfait pour les deux premières rencontres suite à une infection à la jambe. Une absence qui avait propulsé le phénomène Posolo Tuilagi (19 ans) sur le terrain et qui figure une fois de plus dans le groupe de préparation, en quête de sa troisième sélection.

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Retour également du demi d’ouverture du Racing 92 Antoine Gibert (26 ans, 0 sél.) qui avait été touché à la cheville avant le déplacement en Ecosse. L’arrière du Stade français Léo Barré (21 ans, 0 sél.) et le troisième ligne Alexandre Roumat (26 ans, 1 sél.) sont également confirmés dans le groupe.

En revanche, le capitaine Grégory Alldritt est forfait à la suite de sa blessure contractée face à l’Ecosse et transmet de brassard à l’ancien capitaine Charles Ollivon (30 ans, 41 sélections).

Le groupe se retrouvera à Marcoussis le 18 ou le 19 février, juste après la 15e journée de Top 14.

Le groupe des 34 joueurs France pour préparer le match contre l’Italie

Six Nations

P
W
L
D
PF
PA
PD
BP T
BP-7
BP
Total
1
Ireland
2
2
0
0
10
2
England
2
2
0
0
8
3
Scotland
2
1
1
0
5
4
France
2
1
1
0
4
5
Wales
2
0
2
0
3
6
Italy
2
0
2
0
1
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