Pays de Galles : George North annonce sa retraite internationale

Par Josh Raisey
George North jouera une dernière fois avec le maillot des Diables Rouges sur le dos, samedi contre l'Italie (Photo Getty).

Le centre gallois George North a confirmé que le match de samedi contre l’Italie dans le cadre du Guinness Six Nations serait son dernier match de rugby à XV.

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Le joueur de 31 ans fait son retour dans le XV de départ du Pays de Galles pour le match décisif de la Cuillère de bois au Principality Stadium lors de la cinquième journée des Six Nations, après avoir été totalement absent lors de la défaite 45-24 face à la France.

Le centre des Ospreys, qui devrait rejoindre le club de Pro D2 de Provence Rugby à la fin de la saison, a confirmé sur les réseaux sociaux qu’il disputerait samedi son 121e et dernier match sous le maillot du Pays de Galles.

Cette décision met fin à une carrière internationale de 14 ans, qui a débuté en 2010 lorsque North a fait ses débuts avec le Pays de Galles à l’âge de 18 ans contre l’Afrique du Sud.

Depuis ses débuts, North a marqué 47 essais pour le Pays de Galles, ce qui le place en deuxième position au classement de tous les temps pour son pays.

Les exploits de North sous le maillot rouge des Lions britanniques et irlandais sont également légendaires. Il a participé à deux tournées des Lions, en 2013 et 2017, et a été titulaire lors des trois tests de la série gagnée contre l’Australie, marquant l’un des plus beaux essais des Lions lors du premier test.

L’ancien ailier des Northampton Saints s’est également constitué un joli palmarès avec le Pays de Galles, glanant quatre titres des Six-Nations, dont deux Grands Chelems (2012 et 2019).

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North est le dernier en date d’une série de grands joueurs gallois à prendre leur retraite au cours de l’année écoulée. North rejoint notamment Alun Wyn Jones, Dan Biggar et Leigh Halfpenny. Warren Gatland a également perdu son ailier vedette Louis Rees-Zammit, qui a rejoint la NFL avant le Tournoi des Six Nations.

« J’ai décidé que le match de samedi mettrait fin à ma carrière internationale », a-t-il écrit sur son compte X (anciennement Twitter).

« Après 14 ans, j’ai l’impression que c’est le bon moment pour prendre du recul.

« J’ai aimé et chéri chaque seconde sous le maillot gallois et j’ai pu jouer avec des coéquipiers fantastiques.

« J’ai eu beaucoup de chance de vivre mon rêve. Je suis impatient d’entamer le prochain chapitre.

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« Merci à tous pour votre soutien au fil des ans ».

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