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Michael Hooper ne disputera pas le tournoi de Perth

Par Willy Billiard
GOLD COAST, AUSTRALIE - 29 JUIN : Michael Hooper lors de la séance d'entraînement des Wallabies australiens à Sanctuary Cove le 29 juin 2023 à Gold Coast, Australie. (Photo par Chris Hyde/Getty Images)

Ça commence mal pour Michael Hooper dont on apprend qu’il ne disputera pas le tournoi de Perth, troisième étape du HSBC SVNS 2024 prévue du 26 au 28 janvier en Australie.

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Le Wallaby de 32 ans avait fait sensation en annonçant, peu de temps après Antoine Dupont, que lui aussi se mettait en retrait du XV pour se consacrer au rugby à sept en vue de participer aux Jeux olympiques de Paris 2024 fin juillet.

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Le HSBC SVNS Perth fin janvier devait être son premier tournoi pour se mettre à l’épreuve, alors que Dupont attend la tournée en Amérique du Nord à Vancouver du 23 au 25 février puis à Los Angeles les 2 et 3 mars pour se lancer.

Or, le troisième-ligne aile australien aux 125 sélections ne sera pas prêt à temps, comme il a été annoncé vendredi 12 janvier.

Il est encore un peu juste

« Michael travaille dur et continue de s’adapter à la charge de travail du rugby à sept », a commenté l’entraîneur John Manenti.

« Nous avons décidé d’adopter une approche prudente dans sa transition vers les World Series et nous espérons qu’il participera à d’autres tournois plus tard dans l’année.

« Nous sommes impatients de voir ce qu’il peut apporter au programme dans les semaines et les mois à venir. »

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Comme pour Antoine Dupont, il se pourrait donc bien que Hooper soit également du voyage en Amérique du Nord afin de gagner du temps de jeu et de l’expérience avant l’échéance olympique.

Le retour de Hutchison

L’absence de Michael Hooper est compensée par le retour potentiel des vainqueurs des Series Henry Hutchison et Matt Gonzalez. Ce serait alors la première participation de Hutchison depuis sa rupture du ligament croisé survenue il y a un an.

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Gonzalez, lui, s’était blessé lors des phases finales du tournoi de Dubaï en ouverture de la saison, manquant ainsi la deuxième place obtenue par l’Australie au Cap.

A Perth, les Australiens affronteront l’Irlande, la Grande-Bretagne et les États-Unis dans la poule B.

Ils occupent actuellement la sixième place du classement après avoir été battus par l’Argentine en finale au Cap pour terminer l’année 2023.

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