Les All Blacks, l'Irlande et le haka

Par Ben Smith
Beauden Barrett salue Hugo Keenan à l'issue de la victoire de la Nouvelle-Zélande sur l'Irlande en quart de finale de la Coupe du Monde 2023 (Photo By Ramsey Cardy/Sportsfile via Getty Images).

L’arrière de la Nouvelle-Zélande Beauden Barrett a expliqué comment les All Blacks avaient utilisé le haka pour intimider les « cibles » irlandaises lors de la dernière Coupe du Monde (28-24).

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Rencontre
Coupe du Monde de Rugby
Ireland
24 - 28
Temps complet
New Zealand
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Opposée en quart de finale aux Néo-Zélandais, l’Irlande surfait avant cette rencontre sur une série de 17 victoires consécutives, avec notamment un succès sur l’Afrique du Sud en phase de poule du Mondial 2023 (13-8).

Les All Blacks avaient préparé le quart face à l’Irlande avec un fort sentiment de revanche, le XV du Trèfle ayant remporté en 2022 la série de tests sur le sol néo-zélandais pour la 1re fois de son histoire (2-1).

Barrett a expliqué que la vision des joueurs irlandais, alors qu’il exécutait la danse guerrière rituelle, lui avait fait remonter 2022 à la surface.

« Quand tu regardes ton rival pendant le haka, tu as des souvenirs, des flashbacks qui reviennent », explore Barrett dans le documentaire All Blacks : in their own words. On avait quelque chose en tête. »

Interrogé sur le ou les joueurs qu’il fixait personnellement, le meilleur joueur du monde World Rugby 2016 et 2017 a révélé les cibles N.1.

« Johnny (Sexton) », a-t-il répondu spontanément, avant de marquer une pause. « Peter O’Mahony… Typiquement ce genre de gars qui ont une cible sur la tête. »

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Les carrières internationales de Johnny Sexton et Beauden Barrett présentent de nombreux points de rencontre, les deux joueurs étant des éléments moteurs de la rivalité féroce entre Irlande et Nouvelle-Zélande depuis 2016.

En 2018, Sexton a privé Barrett d’un 3e sacre consécutif de meilleur joueur du monde, l’Irlandais étant notamment récompensé pour son influence lors des succès sur les All Blacks de Barrett.

O’Mahony avait fait parler de lui durant la série en Nouvelle-Zélande en traitant le capitaine néo-zélandais San Cane de « Richie McCaw du pauvre ».

Retour à la Coupe du Monde 2023. Devant 60 000 supporteurs irlandais qui ont envahi le Stade de France, les All Blacks sont les premiers à marquer. Ce qui a pour conséquence de faire baisser (légèrement) le volume sonore de l’enceinte francilienne.

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« Beaudy (Beauden Barrett, ndlr) tape un petit coup de pied par-dessus et récupère le ballon après le rebond », rappelle Jordie Barrett.

« Je vois que j’ai deux gars à l’extérieur, je savais qu’on avait un trois contre deux à jouer. »

Le dernier de la famille Barrett fixe le défenseur pour libérer l’espace à Leicester Fainga’anuku. Ce dernier combine un une-deux avec Rieko Ioane avant que l’ailier gauche ne marque le premier essai du match (13-0 pour les All Blacks à ce moment-là).

« La foule a fait un peu moins de bruit grâce à ce super début de match. »

Les Blacks s’attendaient à une réponse irlandaise, et elle a bien eu lieu : Bundee Aki puis Jamison Gibson-Park marquaient à tour de rôle. Deux joueurs qui jouent pour l’Irlande, mais Kiwis de naissance.

« Ils dominaient depuis 15-20 minutes, et on pouvait sentir qu’ils étaient bien là », se souvient Aaron Smith.

« Et puis Will Jordan a inscrit son essai. Boum. »

À 25-24, le talonneur All Black Codie Taylor reçoit un carton jaune derrière un essai de pénalité récompensant l’Irlande, et mettant en péril la revanche néo-zélandaise.

Dans les dernières minutes, Jordie Barrett effectuait un sauvetage miraculeux en défendant seul la ligne face au talonneur Ronan Kelleher, qui se voyait déjà faire basculer l’Irlande en tête.

« Ça s’est fait à l’instinct, sur le moment. Je me suis juste dit qu’il fallait que je mette mon corps sous le ballon », rapporte-t-il tout en modestie.

Alors son capitaine Sam Cane se charge de parler de cette action ô combien décisive : « La vérité, c’est que si Jordie ne réussit pas ce geste, on rentre à la maison ».

Cet article a été publié à l’origine en anglais sur RugbyPass.com et adapté en français par Jérémy Fahner.

 


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