Inspirez-vous de 2007, pas de 2003 – le conseil de Robinson au XV de la Rose

Par PA
Jason Robinson MBE looks on during the Rugby Aid 2015 celebrity rugby match. Photo by Jordan Mansfield/Getty Images

Jason Robinson affirme que l’Angleterre doit s’inspirer du résultat de 2007 plutôt que du millésime de 2003 si elle veut réussir sa Coupe du monde cet automne.

La France, l’Irlande, l’Afrique du Sud ou la Nouvelle-Zélande sont pressenties pour devenir championnes dans ce qui devrait être la bataille la plus féroce à ce jour pour la couronne mondiale actuellement détenue par les Springboks.

L’Angleterre, quant à elle, fait figure d’outsider alors que Steve Borthwick continue de chercher ses marques, après avoir succédé en septembre à Eddie Jones, limogé, à la tête d’une équipe peu performante.

Le fait de n’avoir remporté que deux victoires au cours du dernier Tournoi des Six Nations n’a guère contribué à raviver les espoirs, mais l’ancien international se souvient du tournoi de 2007 comme d’un exemple de la rapidité avec laquelle le destin d’une équipe peut basculer.

« La réalité, c’est que l’Angleterre a un meilleur groupe que la plupart des autres nations et qu’elle doit dominer. Ensuite, quand on arrive à la phase à élimination directe, tout le monde est concerné », a déclaré Jason Robinson, à l’agence de presse PA.

« Je pense qu’il n’y a jamais eu de Coupe du monde où il y a autant d’équipes avec le statut de favori et je dirais que l’Angleterre n’est pas à écarter, mais il va falloir qu’elle retrouve son niveau », a ajouté Robinson.

« Je n’aurais jamais dit que nous arriverions en finale en 2007 avec le niveau que nous avions avant la compétition, pas la moindre chance. Clairement, nous jouions mal.

« En 2007, nous avons passé les phases de poules en boitant, battus par l’Afrique du Sud sur le score de 36 à 0. Je me suis déchiré les ischio-jambiers lors de ce match. C’était une véritable gifle pour nous.

« Mais même si l’équipe n’était pas en forme, nous avions de bons joueurs. La défaite contre l’Afrique du Sud a été le choc dont nous avions besoin.

« Nous sommes sortis de la poule et nous avons retrouvé notre niveau contre l’Australie en quarts de finale. Puis nous avons battu la France, qui était le pays hôte, et nous nous sommes soudain retrouvés en finale. Nous aurions pu gagner cette finale si Mark Cueto (dont l’essai a été refusé de manière controversée après qu’il a été jugé que son pied gauche avait touché la ligne de touche, ndlr) n’avait pas eu six orteils !

« Ce qui nous est arrivé en 2007 est porteur d’espoir. C’est possible – dans le sport, on peut changer les choses en très peu de temps.

« Parfois, on est critiqué et il faut le prendre avec le recul et essayer de trouver un moyen de gagner.

« Cette équipe d’Angleterre compte de grands joueurs, mais ils doivent trouver leur rythme et la façon dont ils veulent jouer. »

Robinson a joué les finales des Coupes du Monde de Rugby 2003 et 2007 et, bien qu’il ait fait partie de la plus grande équipe à avoir émergé de cette période, il considère la victoire en demi-finale contre la Nouvelle-Zélande il y a quatre ans comme la plus belle performance individuelle.

Les All Blacks ont été écrasés 19-7 lors d’une soirée mémorable à Yokohama, où le ton a été donné par une réponse provocante au Haka.

« Bien que nous ayons remporté la Coupe du monde en 2003, le match de l’Angleterre contre la Nouvelle-Zélande en 2019 est le meilleur que j’ai jamais vu jouer par les Anglais. Selon, moi, c’est le plus beau match de l’Angleterre », a déclaré Robinson.

« J’ai été époustouflé par la façon dont ils ont pris le match. Je n’avais jamais vu la Nouvelle-Zélande dominée de la sorte.

« Nous avons si bien mis en place notre jeu. Nous avons été physiques, nous avons joué intelligemment, nous les avons contournés, nous les avons traversés. Quand j’ai regardé le match, je me suis dit ‘wow’. »

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