Eddie Jones dévoile un groupe surprenant de 34 Wallabies

Par Finn Morton
(Photo by Cameron Spencer/Getty Images)

Les Wallabies sont officiellement entrés dans une nouvelle ère sous la houlette d’Eddie Jones. L’entraîneur de légende a présenté une sélection étonnante de 34 joueurs pour le Rugby Championship.

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Les vétérans Michael Hopper et James Slipper vont entrer dans l’histoire sous la direction de Jones, puisque le duo de « classe mondiale » partagera le capitanat de l’équipe des Wallabies pour la première fois. Deux capitaines donc pour cette équipe qui réserve quelques surprises.

Hooper, qui est le capitaine qui a disputé le plus grand nombre de matchs de l’histoire des Wallabies (68), retrouve son rôle de leader pour la première fois depuis qu’il s’est éloigné du rugby pour des raisons personnelles.

Le joueur de 31 ans mènera l’équipe au côté de James Slipper, qui est l’un des joueurs les plus sélectionnés de l’histoire du rugby australien. Le pilier des Brumbies est en effet le troisième joueur à avoir disputé le plus grand nombre de matchs sous le maillot d’or des Wallabies – et ce n’est pas fini.

« Michael et James sont tous deux des joueurs de classe mondiale, des leaders forts et ils incarnent la raison d’être d’un Wallaby », a déclaré le sélectionneur Eddie Jones dans un communiqué.

« Ils ont travaillé dur avec le groupe de leaders depuis janvier, et ce sera important qu’ils continuent à avoir un soutien fort de la part des joueurs autour d’eux.

« Le fait d’être sélectionné n’est qu’un début, nous devons maintenant construire l’équipe et cela demandera beaucoup de travail et un peu plus d’implication de la part de tous les joueurs. »

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Ces deux joueurs – qui comptent plus d’une centaine de sélections chacun – seront à la tête d’une équipe qui compte un nombre impressionnant de joueurs qui n’ont pas encore fait leurs premiers pas au niveau international. Mais certaines absences ont aussi retenu l’attention.

Noah Lolesio, Darcy Swain, Jake Gordon et Harry Wilson n’ont pas été retenus, Jones ayant opté pour cinq joueurs évoluant à l’étranger.

L’expérimenté meneur de jeu Bernard Foley n’a pas non plus sa place, le sélectionneur ayant préféré l’étoile montante Carter Gordon au côté de Quade Cooper.

Au total, les Wallabies ont retenu huit joueurs débutants, dont le demi de mêlée des Brumbies Ryan Lonergan et l’ancien joueur australien de rugby à sept Dylan Pietsch.

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Les autres surprises sont Josh Kemeny, Zane Nonggorr, Matt Faessler, Tom Hooper et Richie Arnold qui tenteront également de faire leurs débuts internationaux cette année.

Une semaine après avoir remporté le titre de champion de France avec le Stade Toulousain sur une victoire à l’arraché face à La Rochelle, champion d’Europe en titre, Arnold a été appelé en sélection. Il retrouvera d’ailleurs le Rochelais Will Skelton.

Outre Arnold et Quade Cooper, le sélectionneur Eddie Jones a retenu Samu Kerevi, Marika Koroibete et Will Skelton comme les trois joueurs étrangers sélectionnés dans le cadre de la « règle Giteau ».

En vertu de la politique de sélection des joueurs étrangers, le sélectionneur des Wallabies peut en effet demander au Comité de rugby de Rugby Australia de sélectionner plus de trois joueurs.

Les Wallabies se rassembleront sur la Gold Coast dimanche avant leur premier match du Rugby Championship contre les Springboks à Pretoria le mois prochain.

Groupe de l’Australie pour le Rugby Championship

Avants : Allan Alaalatoa, Richie Arnold, Matt Faessler, Nick Frost, Matt Gibbon, Jed Holloway, Michael Hooper, Tom Hooper, Rob Leota, Fraser McReight, Zane Nonggorr, Daid Porecki, Pete Samu, Will Skelton, James Slipper, Taniela Tupou, Jordan Uelese, Rob Valetini.

Arrières : Quade Cooper, Lalakai Foketi, Carter Gordon, Reece Hodge, Len Ikitau, Marika Korobeite, Ryan Lonergan, Tate McDermott, Mark Nawaqanitawase, Izaia Perese, Suliasi Vunivalu, Nic White, Tom Wright.

Joueurs polyvalents : Ben Donaldson, Josh Kemeny, Dylan Pietsch.

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