99£, le billet le moins cher pour aller voir les All Blacks à Twickenham

Par Willy Billiard
LONDRES, ANGLETERRE - 11 MARS : Vue aérienne du stade de Twickenham, le 11 mars 2023 à Londres, en Angleterre. (Photo par Ryan Pierse/Getty Images)

La fédération anglaise de rugby fait actuellement face à un défi de taille. D’un côté soumise à ce qu’elle nomme « les forces du marché », elle entend néanmoins faire grandir sa base de supporters tout en procédant à des investissements importants.

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A l’occasion du programme d’héritage Impact ’25 de la Coupe du Monde de Rugby Féminin 2025 lancé mardi 9 avril partout au Royaume-Uni, Bill Sweeney, le patron de la RFU a déclaré être « conscient » de la situation.

Le Times a révélé dans son édition du 4 avril que le billet adulte le moins cher pour aller voir les All Blacks à Twickenham le 2 novembre prochain serait de 99£, soit environ 115€ (35£ pour les enfants, soit 40€) tandis que le billet le plus cher serait échangé à 229£ (267€).

Selon la presse britannique, c’est le coût le plus élevé pour un billet en dehors d’une Coupe du Monde de Rugby.

A titre de comparaison, pour le dernier match de la France face aux All Blacks le 20 novembre 2021, on trouvait des billets de catégorie 3 à 83€ au Stade de France. Lors de la Coupe du Monde de Rugby 2023, le prix d’un billet pour le match d’ouverture France – Nouvelle-Zélande passait de 80€ (catégorie 4) à 550€ (catégorie 1).

Enfin, 260€, c’était le prix du pack « France » le moins cher de la Coupe du Monde de Rugby 2023, soit quatre billets de catégorie 4 pour suivre les quatre matchs de poule du XV de France.

51% du prix des billets sont attribués aux clubs

Sweeney admet qu’il n’y a pas de solution immédiate et a expliqué pourquoi ces augmentations de prix avaient lieu.

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« D’une part, ce sont les forces du marché », a-t-il déclaré face à la presse.

« Notre propre facture de services à Twickenham est passée de 2,5 millions à 7,2 millions en un an (de 2,9 et 8,4 millions d’euros, ndlr) et cela n’était pas prévu au budget. Les coûts sont en train de monter en flèche. Nous sommes une entreprise dans le sens où nous devons à la fin dégager des bénéfices que nous réinvestissons dans le rugby.

« Nous prenons cela très au sérieux, en ce qui concerne le niveau des prix des billets. Ce que vous voyez ici est le reflet de ce qui se passe dans d’autres parties de la société, à savoir que vous devez augmenter vos prix.

« C’est très facile de dire “réduisez vos tarifs, rendez le sport plus accessible et attirez une population différente”. La façon dont la billetterie est structurée au sein de la RFU, il est très difficile de la faire changer.

« Dans les statuts de la RFU, 51% des billets sont attribués aux clubs. Les débentures (investisseurs, ndlr) représentent 20 %, 15 % vont à l’équipe visiteuse. 10 % sont destinés aux partenaires commerciaux, ce qui fait qu’il ne reste qu’un très petit pourcentage que l’on peut réellement utiliser pour changer la démographie. Nous en sommes conscients, mais il n’y a pas de solution immédiate et évidente. »

Refaire Twickenham

La RFU est d’autant plus confrontée au problème financier qu’elle va entreprendre de rénover et moderniser Twickenham dans les prochaines années.

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Alors que la planification du chantier est en cours, les premiers travaux ne devraient pas avoir lieu avant 2027.

« Le stade a besoin d’être modernisé. Il faut qu’il soit adapté à son objectif, car c’est un générateur de revenus très important pour nous », a confirmé le DG de la fédération.

« Il existe un Groupe de pilotage pour la planification des travaux qui rend compte au conseil d’administration de la RFU. Nous passons par toutes les phases de planification et les différentes options, mais nous ne verrons pas de développement ou de travaux sur le stade avant environ 2027. »

Un premier rapport envisageait un budget colossal de 663 millions £ (774 millions €) pour refaire complètement Twickenham, mais les travaux essentiels coûteraient près de 300 millions de livres, soit 350 millions d’euros.

D’une capacité de 82 000 places, Twickenham a été construit à l’origine en 1909.

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