Six débutantes pour le premier test des Black Ferns depuis qu'elles sont devenues championnes du monde

Par Willy Billiard
Tenika Willison, Katelyn Vahaakolo, Kate Henwood and Kennedy Simon look on during the New Zealand Black Ferns Pacific Four Series & O'Reilly Cup Squad Announcement at Hamilton Girls' High School on June 07, 2023 in Hamilton, New Zealand. (Photo by Michael Bradley/Getty Images)

Le retour très attendu des Black Ferns approche à grands pas. L’équipe est prête à donner le coup d’envoi de son premier test-match des Pacific Four Series et de la O’Reilly Cup contre les Wallaroos.

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Le directeur du rugby des Black Ferns, Allan Bunting, et ses entraîneurs adjoints ont nommé un groupe de 23 joueuses pour lancer leur saison internationale au Dolphins Stadium, à Brisbane, le jeudi 29 juin à 19h, heure locale.

Avec le début de cette nouvelle ère pour les Black Ferns, six débutantes ont été appelées pour le premier test des Black Ferns de 2023.

La pilier droit de Bay of Plenty Kate Henwood, l’ancienne représentante de la League One en Nouvelle-Zélande Katelyn Vahaakolo et la star des Chiefs Manawa Mererangi Paul ont été retenues dans le XV de départ.

La demie de mêlée des Hurricanes Iritana Hohaia, la demie d’ouverture de Matatu Rosie Kelly et la septiste Tenika Willison sont également sur les rangs pour faire leurs débuts internationaux.

« Chacune de ces femmes a été impressionnante sur et en dehors du terrain et a maintenant l’opportunité de représenter son pays. Ce sera une occasion exceptionnelle pour elles et leur wh?nau. Elles devraient en être fières. Nous sommes tous enthousiastes pour elles et nous avons avant tout hâte de voir comment elles vont se débrouiller. »

Un puissant pack avant verra Henwood s’associer à la talonneuse titulaire Georgia Ponsonby et à la pilier gauche Tanya Kalounivale. La deuxième-ligne de la Coupe du Monde de Rugby, composé de Maiakawanakaulani Roos et Chelsea Bremner, complétera le cinq de base.

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Alana Bremner débutera sur le côté fermé, la co-capitaine des Black Ferns Kennedy Simon sera positionnée sur le côté ouvert. Liana Mikaele Tu’u au poste de numéro 8 complétera un groupe d’avants expérimentés.

A l’arrière, Arihiana Marino-Tauhinu et Ruahei Demant, co-capitaine des Black Ferns, ont été choisies pour former la charnière. Sylvia Brunt et Amy du Plessis constitueront la paire de centres. Le triangle arrière sera composé de Vahaakolo et Paul sur les ailes, et de Renée Holmes au poste d’arrière.

Sur le banc, une première ligne expérimentée composée de Luka Connor, Krystal Murray et Amy Rule sera prête à apporter sa puissance. La deuxième-ligne Joanah Ngan Woo et la troisième-ligne Kendra Reynolds injecteront beaucoup d’énergie dans le pack.

Le trio dynamique formé par Hohaia, Kelly et Willison aura à cœur d’impressionner en entrant sur le terrain et de saisir l’opportunité qui lui est offerte de revêtir le maillot noir.

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Allan Bunting a indiqué qu’il pensait que les 23 joueuses sélectionnées débordaient d’énergie à l’heure d’entamer leur premier test de l’année.

« Bien que notre temps ensemble ait été court à mes yeux, nous avons maximisé notre connexion et les bases de notre jeu cette année et nous sommes impatients de voir comment nous nous organisons pour le test de cette semaine contre les Wallaroos.

« Cela marque une nouvelle ère pour les Black Ferns, car nous ne donnons pas seulement le coup d’envoi de notre campagne 2023, nous commençons à construire pour la prochaine Coupe Monde de Rugby. Notre staff a sélectionné une équipe intéressante, que nous croyons capable d’aller sur le terrain et de jouer notre style de rugby en toute liberté. »

L’équipe des Black Ferns qui affrontera les Wallaroos :

1. Kate Henwood*

2. Georgia Ponsonby (13)

3. Tanya Kalounivale (6)

4. Maiakawanakaulani Roos (14)

5. Chelsea Bremner (12)

6. Alana Bremner (13)

7. Kennedy Simon (13) (Co-capitaine)

8. Liana Mikaele-Tu’u (11)

9. Arihiana Marino-Tauhinu (12)

10. Ruahei Demant (26) (Co-capitaine)

11. Katelyn Vahaakolo*

12. Logo-I-Pulotu Lemapu Atai’i (Sylvia) Brunt (7)

13. Amy du Plessis (7)

14. Mererangi Paul*

15. Renée Holmes (10)

16. Luka Connor (14)

17. Krystal Murray (9)

18. Amy Rule (12)

19. Joanah Ngan Woo (17)

20. Kendra Reynolds (13)

21. Iritana Hohaia*

22. Rosie Kelly*

23. Tenika Willison*

*prêtes à faire leurs débuts pour les Black Ferns

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