Pour Alan Gilpin, Antoine Dupont et Michael Hooper sont des pionniers

Par RugbyPass
Le directeur général de World Rugby Alan Gilpin avant le HSBC SVNS à l'hôtel Ritz Carlton le 25 janvier 2024 à Perth, en Australie. Crédit photo : Mike Lee - KLC fotos pour World Rugby

La décision de stars du XV comme Antoine Dupont et Michael Hooper de passer au rugby à sept avant les Jeux olympiques va contribuer à relever le statut d’athlètes sous-estimés qui impressionnent déjà les fans sur le circuit, selon Alan Gilpin, le patron de World Rugby.

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Lors d’un échange avec la presse à la veille du HSBC SVNS Perth, Gilpin a partagé son point de vue avant la troisième étape des World Sevens Series 2023-24 qui a lieu du 26 au 28 janvier.

Les supporters australiens n’auront pas l’occasion de voir ni Dupont ni Hooper jouer à Perth, puisqu’ils devraient tous deux faire leurs débuts avec la France et l’Australie lors du prochain tournoi à Los Angeles.

De la curiosité pour cette discipline en quête de lumière

Alan Gilpin se réjouit de l’attention toute particulière que des stars comme Dupont et Hooper apportent au rugby à sept.

« Le rugby à sept, ses athlètes et ses stars, a trop longtemps été un secret bien gardé et une partie de notre travail consiste à faire en sorte que ce ne soit pas le cas et à donner à ces femmes et à ces hommes brillants la meilleure exposition possible », a déclaré Alan Gilpin.

« Le fait de faire venir des noms plus prestigieux de tous les horizons du sport permet d’atteindre cet objectif. Nous avons vu Nate Ebner en 2016, un joueur qui venait de la NFL, apporter ce profil à l’équipe masculine des Etats-Unis, et plus ça arrivera, plus ça mettra en lumière ce que nous avons déjà – ce qui est brillant – et nous permettra de continuer à progresser à partir de là. »

Une poignée de quinzistes de premier plan ont déjà participé aux épreuves de rugby à sept des Jeux olympiques, parmi lesquels Sonny Bill Williams et Semi Radradra, entre autres. Mais si Antoine Dupont remporte une médaille d’or avec l’équipe de France, cela pourrait inciter d’autres grands noms à faire de même en 2028.

« Les Jeux olympiques sont uniques. Antoine Dupont avait pris cette décision ou était en train de la prendre avant que la France ne soit éliminée de la Coupe du monde à domicile. Mais l’idée d’avoir l’opportunité de concourir pour une médaille d’or dans des Jeux olympiques à domicile, il reconnaît que cela n’arrive qu’une fois dans une vie », a estimé Alan Gilpin.

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T
Turlough 6 hours ago
'Let them keep talking' - Mike Catt claps back over Bok remarks

“You want that – not hatred – but whatever it is that stirs it all up. It’s good.” Agree with this. If you can put a common motivating idea in all your players heads during a game it can produce a real Team perfromance. Erasmus is pretty expert at this. It is quite clear that the comments by Etzebeth, Allende and others were not coincidence and were actioned to create animoisty before the series in order to galvanise the South African mind set. While I understand it, I don’t like it. They result in unnessary vitriol between supporters and for what? I don’t think any of the SA players seriously believe any of these claims and with Ireland ignoring them Erasmus won’t get the escalation he seeks. The vitriol shown by some SA and indeed NZ supporters is extremely weird for NH supporters (OK, maybe England have felt it) but it just feels very odd over a sport. Ireland were more or less sh1t for the first 100 years of their rugby, they have improved significantly in the last 25 to be in a position around now (it may not last) to go into a match with the big guns with a real shot of winning. The reaction to this from some SH supporters has been bizarre with conspiracy theories of ‘Arrogance’ fueling abuse from supporters and even NZ players to Irish crowds during the world cup. I love International rugby and the comraderie between supporters. I genuinely dread and dislike the atmosphere around games with the southern giants. They take this very personally. NH teams: play them, try and beat them, enjoy the craic with their players and supporters and wish them well. SH teams wish them well and they call you arrogant in the press months later. Its just a matter of try and beat them and then good riddance til the next time.

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