Peter O'Mahony minimise le rôle décisif du match d'ouverture

Par RugbyPass
Marseille, France - 1er février 2024 ; Le capitaine de l'Irlande Peter O'Mahony s'exprime lors d'une conférence de presse de l'Irlande Rugby au Stade Vélodrome à Marseille, France. (Photo par Harry Murphy/Sportsfile via Getty Images)

Le nouveau capitaine de l’équipe d’Irlande, Peter O’Mahony, écarte toute idée selon laquelle le match du Tournoi des Six Nations de vendredi contre la France, qu’il anticipe comme étant « colossal », sera déterminant dans la course au titre.

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Les hommes d’Andy Farrell se rendront à Marseille en tant que champions du Grand Chelem en titre, grâce à leur victoire déterminante (32-19) sur les Français lors de la deuxième journée en février dernier à Dublin.

Les Bleus, qui sont les favoris du Tournoi cette année, avaient réalisé un parcours sans faute en 2022 après une victoire cruciale sur l’Irlande à Paris (30-24).

Face à face

5 dernières rencontres

Victoires
3
Nuls
0
Victoires
2
Moyenne de points marqués
23
27
Le premier essai gagne
60%
L'équipe recevante gagne
60%

Le troisième-ligne du Munster O’Mahony, qui a succédé à Johnny Sexton au poste de capitaine, a réfuté toute idée que le match puisse à nouveau décider de l’attribution d’un titre, avant une soirée d’ouverture qui s’annonce passionnante au Stade Vélodrome.

« Je ne sais pas si c’est le cas », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à la veille de la rencontre.

« C’est la première pour nous, la première pour eux aussi. Dans cette compétition, chaque match est colossal et c’est un euphémisme.

« Nous sommes tous les deux là pour gagner, nous mettre dans une dynamique pour la suite de la campagne.

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« Chaque fois que vous avez l’occasion de jouer pour l’Irlande, c’est énorme, mais celle-ci semble particulièrement spéciale… pour continuer notre chemin.

« Quel endroit pour le faire, quel stade… quel endroit pour jouer au rugby. »

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L’Irlande et la France sont toutes deux en train de rebondir après des quarts de finale angoissants lors de la Coupe du Monde de Rugby 2023.

Mais O’Mahony insiste sur le fait que l’équipe est tournée vers l’avant, plutôt que d’essayer de rattraper la déception subie aux mains des All Blacks.

« Nous ne cherchons pas à nous justifier vis-à-vis de ce qui s’est passé », explique-t-il.

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« Notre objectif est plutôt de nous évaluer à travers nos performances, de comprendre où nous en sommes, de définir nos objectifs futurs, et de nous donner un élan positif.

« On ne peut pas changer le passé, mais nous allons nous concentrer sur le test-match à venir. Cette opportunité est cruciale pour nous, et la priorité absolue est de livrer une performance exceptionnelle.

« Chacun est ici pour donner le meilleur de soi-même au service de l’équipe irlandaise, c’est notre ambition principale. »

Rencontre
Six Nations
France
17 - 38
Temps complet
Ireland
Toutes les stats et les données

O’Mahony a déjà été capitaine de l’Irlande à plusieurs reprises, mais il dirigera son pays pour la première fois en tant que capitaine titulaire.

Le joueur de 34 ans pense que lui et ses coéquipiers ont tous appris de son prédécesseur Sexton.

« J’ai eu une bonne discussion avec lui il y a quelques semaines et je peux vous dire qu’il est en bonne forme », a déclaré O’Mahony.

« Je serais étonné si vous demandiez à quiconque dans notre vestiaire, ayant joué avec Johnny, s’il n’a pas tiré une leçon de lui.

« C’est le propre du rugby, c’est d’apprendre, d’être assidu et de s’inspirer des gars qui ont compris et il était certainement l’un d’entre eux. »

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