Les Wallabies se rapprochent de Joe Schmidt - et inversement

Par Willy Billiard
LONDRES, ANGLETERRE - 25 AOÛT : L'entraîneur de l'attaque néo-zélandaise Joe Schmidt pendant l'échauffement d'avant-match lors du Summer International match entre les All Blacks néo-zélandais et l'Afrique du Sud au stade de Twickenham, le 25 août 2023 à Londres, en Angleterre. (Photo par Patrick Khachfe/Getty Images)

La piste Joe Schmidt semble chaque jour se confirmer un peu plus. Ce 18 janvier, le Sydney Morning Herald affirme ainsi que « l’ancien sélectionneur de l’Irlande et assistant des All Blacks, Joe Schmidt, est sur le point de succéder à Eddie Jones à la tête des Wallabies, avec une annonce attendue de Rugby Australia dans les prochains jours ».

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Alors que les candidatures pour le poste de sélectionneur des Wallabies devaient être reçues avant le 13 janvier, il semblait évident depuis de longues semaines que la fédération australienne de rugby penchait pour Schmidt depuis un certain temps.

De l’Irlande à la Nouvelle-Zélande

Après des passages à Clermont et au Leinster, Schmidt, 58 ans aujourd’hui, a entraîné l’Irlande de 2013 à 2019 et a joué un rôle déterminant dans l’accession à la première place du classement mondial pour la première fois.

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Sous ses ordres, l’Irlande a remporté le Tournoi des Six Nations à trois reprises et a également battu les All Blacks par deux fois dont en 2016 à Chicago – 111 ans que ce n’était pas arrivé !

Les hasards de la vie professionnelle ont ensuite guidé Joe Schmidt en Nouvelle-Zélande où il a intégré le staff de Ian Foster en prévision de la Coupe du Monde de Rugby 2023 en France au cours de laquelle les All Blacks ont battu l’Irlande en quart de finale, 28-24.

Un remplacement express d’Eddie Jones

Joe Schmidt serait donc amené à remplacer Eddie Jones qui a démissionné de son poste en octobre après moins d’un an à ce poste, pour s’engager au Japon.

Sous son mandat, les Wallabies ont remporté seulement deux de leurs neuf tests en 2023 et ont été éliminés dès la phase de poule pour la première fois de leur histoire.

Lorsque Rugby Australia a nommé Peter Horne comme nouveau directeur de la haute performance et a confirmé que l’ancien directeur du rugby de l’Irlande David Nucifora allait rejoindre l’équipe en tant que conseiller, il semblait probable que Schmidt rejoindrait l’équipe.

L’ancien sélectionneur des Wallabies, Michael Cheika, qui n’a pas été renouvelé à la tête de l’Argentine, et l’entraîneur de Leicester, Dan McKellar, avaient également été pressentis pour le poste.

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