Les Tonga comptent dans leurs rangs des anciens All Blacks

Par Kim Ekin
Ben Tameifuna /Getty

La sélection des Tonga pour la Coupe du Monde de Rugby 2023 inclut quelques grands noms mais aussi des absences notables avec la présence d’anciens All Blacks et d’un Wallaby.

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Le capitaine Sonatane Takulua et le talonneur Paula Ngauamo participeront à leur troisième Coupe du Monde de Rugby après avoir pris part aux deux précédentes éditions en 2015 et 2019.

Le pilier de Bordeaux-Bègles et ancien All Black Ben Tameifuna (31 ans, 28 sélections) et le centre de Toulouse Pita Ahki (30 ans, 4 sél.) ont été convoqués aux côtés de bi-nationaux, dont l’ancien All Black George Moala ou l’ex-Wallaby Adam Coleman qui n’a pas encore fait ses débuts pour les ‘Ikale Tahi.

Moala, qui joue à Clermont, a été appelé alors qu’il est suspendu cinq semaines après un plaquage dangereux contre le Canada.

Le Lyonnais Feao Fotuaika, le Palois Siegfried Fisi’ihoi, le Castrais Paulo Ngauamo et le Perpignanais Afusipa Taumoepeau figurent également sur la liste.

Les Tonga seront privés de l’expérience d’Israel Folau et de Telusa Veainu en raison de blessures, mais les anciens All Blacks Malakai Fekitoa, Vaea Fifita et Charles Piutau sont inclus dans cette sélection pour la Coupe du Monde Rugby 2023.

Le capitaine et demi de mêlée Sonatane Takulua, qui est récemment devenu le premier joueur des Tonga à passer le cap des 50 sélections, est l’un des deux joueurs, avec le talonneur Paula Ngauamo, appelés à participer à leur troisième Coupe du Monde de Rugby avec les ‘Ikale ‘Tahi.

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Quatre autres joueurs ont l’expérience des tournois : Siua Maile, Sam Lousi, Sitiveni Mafi et Siegfried Fisi’ihoi.

« C’est une équipe dont je suis très fier d’être l’entraîneur et je sais que tous les joueurs ont hâte de représenter avec fierté leurs familles et tous les Tongiens du monde entier », a déclaré l’entraîneur principal, Toutai Kefu.

« Malheureusement, deux de nos frères, Israel Folau et Telusa Veainu, ne pourront pas se joindre à nous en raison de blessures. George Moala, dont la suspension a été réduite à 5 semaines, pourra rejoindre le groupe à la mi-campagne. »

Versés dans la poule B, les Tonga auront du travail avec l’Afrique du Sud, l’Irlande, l’Ecosse et la Roumanie.

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Avants : Siegfried Fisi’ihoi, Feao Fotuaika, Tau Koloamatangi, Paula Ngauamo, Siua Maile, Samiuela Moli, Ben Tameifuna, Paula Latu, Sosefo ‘Apikotoa, Adam Coleman, Samiuela Lousi, Sitiveni Mafi, Vaea Fifita, Tanginoa Halaifonua, Semisi Paea, Solomone Funaki, Sione Vailanu, Sione Havili Talitui.

Arrières : Sonatane Takulua, Augustine Pulu, Manu Paea, William Havili, Otumaka Mausia, Pia Ahki, Malakai Fekitoa, George Moala, Afusipa Taumoefolau, Fine Inisi, Solomone Kata, Salesi Piutau, Kyren Taumoefolau, Anzelo Tuitavuki.

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