Les Fidji font trembler les Gallois

Par Willy Billiard
Wales v Fiji – Rugby World Cup 2023 – Pool C – Stade de Bordeaux

Le Pays de Galles a entamé sa campagne pour la Coupe du Monde de Rugby 2023 par une victoire à l’arraché 32-26 sur ses adversaires de la poule C, les Fidji, devant 41 274 supporters, pour la plupart gallois, au Stade de Bordeaux.

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Josh Adams a marqué un premier essai pour le Pays de Galles, mais les Fidji ont riposté avec des essais du capitaine Waisea Nayacalevu et du troisième-ligne Lekima Tagitagivalu avant que l’essai de George North ne permette au Pays de Galles de prendre une avance de 18-14 à la mi-temps.

Rencontre
Coupe du Monde de Rugby
Wales
32 - 26
Temps complet
Fiji
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Louis Rees-Zammit a réceptionné un coup de pied croisé du capitaine Jac Morgan pour accroître l’avance du Pays de Galles et, après un en-avant de Levani Botia sur la ligne, l’essai transformé d’Elliott Dee à 13 minutes de la fin – après un carton jaune pour le Fidjien Lekima Tagitagivalu – a permis au Pays de Galles de prendre le large 32-14 et de se mettre à l’abri du danger.

A la 65e minute, les Gallois menaient de 18 points, mais la menace était réel. « Ce qui me vient à l’esprit, c’est qu’ils peuvent revenir car j’ai déjà vécu ça », acquiesçait le sélectionneur du Pays de Galles, Warren Gatland.

« Je me souviens d’un match à Suva contre les Fijian Drua et on était dans une situation un peu semblable avec encore sept minutes à jouer. Et ils ont marqué trois essais en sept minutes ; on a failli perdre cette fois-là. Ça ne s’oublie pas. »

Mais les Fidji ont refusé de se laisser abattre et l’essai de Josua Tuisova a déclenché une révolte en fin de match. Peni Ravai a vu son essai annulé pour avoir aplati en deux temps avant que Mesake Doge ne centre à deux minutes de la fin. Seul un en-avant de Semi Radradra dans les dernières secondes a permis au Pays de Galles de décrocher la victoire. Les deux équipes repartent avec le point bonus.

« C’était absolument éreintant », a réagi Dan Biggar à l’issue du match.

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« Les dix dernières minutes étaient interminables. On a tout donné et les Fidji sont revenus en force à la fin. Je suis tellement heureux que ce groupe de joueurs s’en soit sorti parce que vu la somme de travail et d’effort qu’on a tous fourni ces derniers mois, c’était juste incroyable. »

« C’était difficile. Nous sommes déçus. On a produit un effort tellement immense là. Tout le crédit en revient aux gars qui ont tout donné jusqu’à la toute fin. Et cette passe à la fin, mec… ça va nous servir de leçon. On verra la suite la semaine prochaine. », a ajouté le capitaine des Fidji, Waisea Nayacalevu.

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W
William 5 hours ago
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Correct analysis of Perofeta’s bungling of the try opportunity Ben. Never ‘fixed’ Steward as he came across in defence and passed too early. Steward didn’t have to break his stride and simply moved on to pressure Telea. Never scanned the easier option of passing to the two supporting players on the inside. Beauden Barrett showed how it is done when he put Telea in for his try. Another point from the game is that the rush defence is hard to maintain as the number of phases increases. From scrums the defensive line only contains backs who all have roughly the same pace. Once forwards are involved, the defence has players with variable speeds often leading to a jagged line. It also tends to lose pace overall giving the attack more time and space. Beauden Barrett’s break to set up Telea’s try came because Baxter went in to tackle McKenzie and Steward went out to cover Telea. Barrett has a massive hole to run through, then commits Steward by passing as late as possible and Telea scores untouched. Another comment I would make is that Ben Earl is a good player and generally an excellent defender but he made three significant misses in the series, two of which led to All Black tries. Got stepped by Perofeta in Dunedin for Savea’s try, missed McKenzie in Auckland leading to what should have been a certain try being set up by Perofeta and was one of the tacklers who couldn’t stop Savea in the leadup to Telea’s first try. Perhaps he should contact Owen Farrell to pick up a few tips from ‘tackle school’.

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