Les Fidji font trembler les Gallois

Par Willy Billiard
Wales v Fiji – Rugby World Cup 2023 – Pool C – Stade de Bordeaux

Le Pays de Galles a entamé sa campagne pour la Coupe du Monde de Rugby 2023 par une victoire à l’arraché 32-26 sur ses adversaires de la poule C, les Fidji, devant 41 274 supporters, pour la plupart gallois, au Stade de Bordeaux.

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Josh Adams a marqué un premier essai pour le Pays de Galles, mais les Fidji ont riposté avec des essais du capitaine Waisea Nayacalevu et du troisième-ligne Lekima Tagitagivalu avant que l’essai de George North ne permette au Pays de Galles de prendre une avance de 18-14 à la mi-temps.

Rencontre
Coupe du Monde de Rugby
Wales
32 - 26
Temps complet
Fiji
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Louis Rees-Zammit a réceptionné un coup de pied croisé du capitaine Jac Morgan pour accroître l’avance du Pays de Galles et, après un en-avant de Levani Botia sur la ligne, l’essai transformé d’Elliott Dee à 13 minutes de la fin – après un carton jaune pour le Fidjien Lekima Tagitagivalu – a permis au Pays de Galles de prendre le large 32-14 et de se mettre à l’abri du danger.

A la 65e minute, les Gallois menaient de 18 points, mais la menace était réel. « Ce qui me vient à l’esprit, c’est qu’ils peuvent revenir car j’ai déjà vécu ça », acquiesçait le sélectionneur du Pays de Galles, Warren Gatland.

« Je me souviens d’un match à Suva contre les Fijian Drua et on était dans une situation un peu semblable avec encore sept minutes à jouer. Et ils ont marqué trois essais en sept minutes ; on a failli perdre cette fois-là. Ça ne s’oublie pas. »

Mais les Fidji ont refusé de se laisser abattre et l’essai de Josua Tuisova a déclenché une révolte en fin de match. Peni Ravai a vu son essai annulé pour avoir aplati en deux temps avant que Mesake Doge ne centre à deux minutes de la fin. Seul un en-avant de Semi Radradra dans les dernières secondes a permis au Pays de Galles de décrocher la victoire. Les deux équipes repartent avec le point bonus.

« C’était absolument éreintant », a réagi Dan Biggar à l’issue du match.

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« Les dix dernières minutes étaient interminables. On a tout donné et les Fidji sont revenus en force à la fin. Je suis tellement heureux que ce groupe de joueurs s’en soit sorti parce que vu la somme de travail et d’effort qu’on a tous fourni ces derniers mois, c’était juste incroyable. »

« C’était difficile. Nous sommes déçus. On a produit un effort tellement immense là. Tout le crédit en revient aux gars qui ont tout donné jusqu’à la toute fin. Et cette passe à la fin, mec… ça va nous servir de leçon. On verra la suite la semaine prochaine. », a ajouté le capitaine des Fidji, Waisea Nayacalevu.

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