Les enjeux de la première journée du Championnat du Monde U20

Par Willy Billiard
Le Championnat du monde U20 World Rugby 2024 débutera au Cap ce samedi 29 juin, et sera à suivre gratuitement et en intégralité sur RugbyPass TV.

Le Championnat du monde U20 World Rugby 2024 débutera au Cap ce samedi 29 juin, et sera à suivre gratuitement et en intégralité sur RugbyPass TV.

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Présentant les meilleurs jeunes talents du monde entier, le tournoi s’est avéré être un terrain fertile par le passé, des centaines de joueurs l’ayant utilisé comme tremplin vers l’arène internationale.

Au cours des trois prochaines semaines, les 12 meilleures nations U20 s’affronteront au Cap-Occidental, en Afrique du Sud, pour être couronnées championnes lors de la finale au DHL Stadium, le 19 juillet.

La France commence le tournoi en tant que triple championne en titre et avec l’opportunité de le terminer en étant seulement la deuxième équipe, après la Nouvelle-Zélande, à remporter quatre titres consécutifs.

Les Bleuets affronteront les All Blacks juniors dans une rencontre très attendue de la poule A jeudi 4 juillet, mais avant cela, ils ouvriront leur campagne contre l’Espagne, qui fait ses débuts dans le Championnat U20, au DHL Stadium samedi 29 juin.

Bien que son équipe ait dominé le tournoi mondial lors des trois dernières éditions, disputées entre 2018 et 2023 en raison de l’impact de la pandémie de Covid-19, le sélectionneur des Bleuets Sébastien Calvet ne considère rien comme acquis.

Calvet est privé de plusieurs joueurs éligibles, au moins pour le début du tournoi. La raison principale en est le déroulement des phases finales du Top 14 ainsi que la constitution du groupe qui devait partir en tournée en Argentine avec le XV de France.

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Préparer le match contre l’Espagne n’a pas été facile et récupérer des bandes vidéo a été un véritable défi. Mais le staff a eu l’occasion de bien analyser le jeu qui les attend.

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« Les Espagnols sont accrocheurs et très joueurs, c’est une nation qui joue », affirme Calvet qui s’attend à une mise en bouche intéressante pour lancer le mondial.

« Il faudra être fort sur les fondamentaux, en conquête, solide sur les phases de contact pour vraiment prendre le dessus sur cette équipe. Si sur les fondamentaux on pioche un peu – et comme c’est une équipe très joueuse – ils peuvent mettre un peu de panique. Il faudra vraiment les respecter et être forts sur les fondamentaux.

« C’est comme toutes les nations émergentes, il ne faut pas trop les sous-estimer car ils progressent très vite. Ils vont nous poser des problèmes sur les phases de contact. Défensivement, ils vont venir monter très haut et essayer de couper la possibilité d’enchaîner les mouvements et de déplacer les ballons. »

Dans l’autre match de la poule A de la première journée, la Nouvelle-Zélande – tout juste auréolée de son succès au Rugby Championship U20 – rencontre le Pays de Galles à l’Athlone Sports Stadium.

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Il s’agit d’une répétition de leur rencontre en phase de poule à Paarl il y a 12 mois, que les Baby Blacks avaient remportée 37-26. Il s’agissait alors de la huitième victoire néo-zélandaise en 10 matchs de Championnat U20 contre les Gallois.

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L’Angleterre a battu la France 45-31 à Pau pour s’offrir le Tournoi des Six Nations U20 2024 et l’équipe de Mark Mapletoft entame sa campagne dans la poule C contre l’Argentine lors de la première journée.

Les champions du Six Nations aborderont ce match en pleine confiance, d’autant plus qu’ils ont remporté les trois matchs du Championnat U20 qui les ont opposés aux Pumitas jusqu’à présent. A l’inverse, l’Argentine a terminé le tournoi à une décevante neuvième place il y a 12 mois.

L’Afrique du Sud, pays hôte, et les Fidji complètent le tableau de la poule C et entreront en lice lors du dernier match de la première journée au DHL Stadium.

Les Springboks juniors ont terminé deuxièmes du premier Rugby Championship U20 en Australie le mois dernier et seront déterminés à commencer leur tournoi à domicile de belle manière.

L’Afrique du Sud a remporté ses deux précédentes confrontations avec les Fidji sur un score cumulé de 140-27, bien qu’ils ne se soient pas affrontés au Championnat U20 depuis 2011.

Dans la poule B, l’Irlande, vice-championne du monde en 2023, commencera sa quête d’un premier titre contre l’Italie, dans le deuxième match au DHL Stadium.

L’Irlande a dû se contenter d’un essai de Sean Edogbo en fin de match pour arracher la victoire aux Azzurrini (23-22) à Cork en février, mais elle a un bon bilan contre l’Italie dans le Championnat U20, ayant remporté trois des quatre confrontations entre les deux équipes dans le tournoi.

L’Australie a terminé cinquième du Championnat U20 2023 et, comme l’Irlande, n’a jamais remporté le tournoi bien qu’elle ait atteint la finale en 2010 et 2019.

Leur campagne 2024 débutera à l’Athlone Sports Stadium samedi, lorsqu’ils affronteront la Géorgie, qui se présentera au tournoi avec confiance après sa victoire contre l’Angleterre lors de la phase de préparation.

Le match de samedi sera la première rencontre du Championnat U20 entre les deux équipes.

Vous pouvez suivre toute l’action des trois prochaines semaines en direct, en intégralité et gratuitement via RugbyPass TV, sauf en Afrique, Nouvelle-Zélande, Fidji, Samoa, Papouasie-Nouvelle-Guinée et Tonga.

Première journée samedi 29 juin 2024

Poule A

Poule B

Poule C

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*Non disponible en Afrique, Nouvelle-Zélande, Fidji, Samoa, Papouasie-Nouvelle-Guinée et Tonga.

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T
Tom 21 minutes ago
All Blacks snatch another tight victory from England at Eden Park

First up to any of the ABs fans who accused us of “bluster” pre-series for saying it would be a competitive - I'm glad it turned out to be an excellent series to which the ABs were deserving winners and I hope next time a side tours you'll be a little more humble. I loved the heart shown by the English boys and how they managed to contain the AB attack for large parts of the series. Was very disappointed by the lack of cohesion and ambition ball in hand, we looked after the ball poorly and hardly went 2 phases without kicking it away. We're not giving ourselves enough opportunity to put phases together and build pressure. The ambition shown in the 6N against Ireland and France seems to have gone and our players look very hesitant with ball in hand, we look much better when Marcus is taking the ball flat and boys are running hard at the line. So frustrating when we're starting to build pressure in the 22 we go back to the grubber kick then find ourselves back on the half way line 10 seconds later. We've shown great success with our box kicking game but we need to leave the flipping grubber kick in the locker room. Like the Marcus Smith hail Mary miss pass that went straight to Mark Telea, we seem to have no patience. Sometimes we just need to recycle the ball and go again. Loving seeing Maro back to his best and Fin Baxter really impressed, Alex Mitchell looks to be one of the most complete 9s in world rugby, great around the base and impeccable kicking. Congrats to the ABs, far more dangerous and skillful than England. We contained you for large swathes but to shut down that amount of pace and skill for 80 mins is nigh on impossible. Managed to find a way to win and instinctively grabbed the rare opportunities which came your way. Finding ways to win in two tight test matches will I'm sure be a great experience for your younger players. Beauden needs to be in the starting 15, what a worldie.

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