Les Bleus démarrent pied au plancher contre l'Australie

Par Jérémy Fahner
France's back #05 Stephen Parez-Edo Martin (3L) vies with Australia's back #25 Hayden Sargeant during the HSBC World Rugby Sevens men's play-off match between Australia and France at the Metropolitano stadium in Madrid on May 31, 2024. (Photo by PIERRE-PHILIPPE MARCOU / AFP) (Photo by PIERRE-PHILIPPE MARCOU/AFP via Getty Images)

A l’image de leurs homologues féminines un peu plus tôt dans la journée, l’équipe de France masculine de rugby à VII a réussi son entrée dans la Grande Finale de Madrid, point final du circuit de Sevens, et dernière grande répétition avant les Jeux Olympiques de Paris.

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Les Bleus ont en effet écarté sans ménagement l’Australie, qui les devance pourtant au classement mondial (4e, tandis la France est 5e), inscrivant six essais contre un seul côté Aussie, dans les toutes dernières secondes de la rencontre.

Les coéquipiers d’Antoine Dupont, laissé au repos total six jours après l’éprouvante finale de Coupe des Champions face au Leinster samedi dernier (31-22 a. p.), ont notamment signé une grande première mi-temps idéale pour se mettre en confiance.

La première action donnait le ton avec une longue séquence de possession dans le camp français. La patience des Bleus payait puisque sur l’aile droite, Jordan Sepho libérait l’espace d’un joli offload pour mettre Paulin Riva sur orbite (7-0, 2e).

A partir de là, non seulement ils marquaient deux essais de plus (Sepho, 6e, 9e), mais en plus les Français privaient les Australiens de toute velléité de rébellion : en apnée durant sept minutes, complètement privés de ballons, sans la moindre occasion d’essai, les Océaniens lâchaient beaucoup d’influx mental et d’énergie (19-0 à la mi-temps) et allaient le payer.

Les Bleus n’avaient plus qu’à récolter les fruits de leur travail de sape après la pause. Varian Pasquet alourdissait la marque rapidement (9e), suivi par Théo Forner (12e) puis Thibaud Mazzoleni (13e). 38-0 à ce moment-là, la victoire ne pouvait plus échapper à l’équipe de France.

Le petit relâchement bien compréhensible coutait un essai en toute fin de match à la France mais n’efface pas la bonne impression laissée les joueurs de Jérôme Daret, qui reviendront sur le terrain demain.

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Ils affronteront l’Argentine, vainqueur du circuit 2024, à 17h51, avant de défier la Grande-Bretagne à 20h55.

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T
Turlough 1 hours ago
Jean de Villiers' three word response to 'best in the world' debate

This ‘raging’ debate is only happenning in media circles and has never been a topic in Ireland (although SA media are interested). It makes the media companies money I guess. SA are RWC champions and #1 ranked team although Ireland are back within a point there. The facts point to SA. For a lot of 2021 France beat ALL their rivals and Ireland similar in 2022-2023. It is not wrong to say that on such form either can be deemed to be the current best team if they have beaten all their rivals and ranked #1. The ‘have to have won a world cup’ stipulation is nonsense. The world cup draw and scheduling has been tailored to the traditional big teams since the start. The scheduling also which sees the big teams sheltered from playing a hard pool match the week before has also been a constant. It is extraordinary that for example France have made so many finals. Ireland who were realistically only contenders in 2023 were in a Pool with two other top 5 teams and had to play one of them 7 days before a quarter final against France or New Zealand. Always going to be a coin toss. Scotland’s situation was worse. New Zealand had great chances in 1995, 1999, 2007 but they could not win a tight RWC match. The first tight match they ever won was versus France in the 2011 final, literally they lost every other tight match before that. Some of those NZ teams around that era were #1 surely?

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