Le retour attendu de Virimi Vakatawa sur la scène internationale

Par Ian Cameron
(Photo by Shaun Botterill/Getty Images)

RugbyPass est en mesure de révéler que l’ancien international français Virimi Vakatawa s’apprête à faire un retour en force sur la scène internationale, onze mois après avoir été contraint de prendre sa retraite.

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Le 5 septembre 2022, le Racing 92 annonçait que le talentueux centre avait été interdit de jouer au rugby en France en raison d’un problème médical décelé quelques années plus tôt, confirmé par la suite comme étant une « anomalie cardiaque ».

« Il doit arrêter sa carrière en France pour motif cardiologique […] Une anomalie cardiaque avait été détectée avant le Mondial 2019 au Japon. Cette anomalie, qui n’est pas liée au rugby, a été surveillée mais il s’agit d’une pathologie évolutive. Le risque est devenu trop important », avait alors indiqué le médecin du Racing 92 Sylvain Blanchard en conférence de presse.

La nouvelle que la carrière de Vakatawa touchait à sa fin et que les supporters seraient privés de ses remarquables talents avait choqué le monde du rugby. La décision fut prise par la commission médicale de la LNR, ce qui signifiait qu’il ne pouvait plus participer à aucun des tournois officiellement homologués par l’instance dirigeante.

Bien que l’interdiction limite la participation de Vakatawa au rugby français, il semble qu’il reste éligible pour jouer au rugby au sens large.

RugbyPass a ainsi appris que Virimi Vakatawa se prépare à affronter les Manu Samoa avec l’équipe des Barbarians Britanniques à Brive le 18 août dans le cadre de sa préparation pour la Coupe du Monde de Rugby. Selon nos informations, il a été jugé apte à disputer le match et sera le premier joueur annoncé dans l’équipe des Barbarians.

L’ancien international de rugby à sept, natif de Nouvelle-Zélande, qui possède également la nationalité fidjienne, a brillé sur la scène internationale pour la France au cours d’une carrière relativement brève.

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Eligible pour jouer sous les couleurs de la France en 2013, il a obtenu les deux dernières de ses 32 sélections l’été 2022 contre le Japon, débutant au poste de second centre lors des deux victoires. Ces rencontres avaient marqué son retour sur la scène internationale après plus d’un an d’absence pour cause de blessure.

Vakatawa a marqué dix essais en équipe de France au cours de ces 32 rencontres, dont trois lors de la Coupe du Monde de Rugby au Japon en 2019.

Aujourd’hui, il va goûter à nouveau au rugby international, cette fois contre les Samoa. Les Samoa affronteront les Barbarians Britanniques entraînés par Pat Lam dans le cadre d’un rendez-vous spécial organisé dans la ville de Brive qui ne sera pas ville hôte de la prochaine Coupe du Monde de Rugby.

L’équipe des Manu-Samoa elle, entamera sa compétition le samedi 16 septembre avec un match face à l’équipe du Chili.

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Les portes du stade Amédée-Domenech ouvriront à 18 heures et les supporters pourront regarder sur les écrans géants du stade le match de Brive contre Agen, qui débutera à 18 h 30, avant que les Samoa n’affrontent les Barbarians.

Habituée à conviquer des Français dans son effectif, les Barbarians britanniques est une équipe créée en 1890 par des élèves des universités d’Oxford et Cambridge. L’idée était dès sa création, de jouer pendant l’inter-saison en proposant des matchs de tournée. Cette équipe n’a donc pas de terrain à domicile, pas de vestiaire propre et ses joueurs sont identifiables par leur tenue particulière : maillots et shorts noir et blanc et chaussettes de leur club d’origine.

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