Kieran Read : Le changement de règle d’éligibilité des All Blacks est dangereux

Par RugbyPass
DUNEDIN, NEW ZEALAND - FEBRUARY 19: Former All Blacks and Crusaders player Kieran Read looks on during the round one Super Rugby Pacific match between the Crusaders and the Hurricanes at Forsyth Barr Stadium on February 19, 2022 in Dunedin, New Zealand. (Photo by Joe Allison/Getty Images)

L’ancien capitaine des All Blacks, Kieran Read, se demande si les All Blacks « pourraient survivre » si le rugby néo-zélandais décidait de modifier les règles d’éligibilité internationale, alors que de nombreux appels au changement ont été lancés.

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Les Néo-Zélandais ne peuvent actuellement pas revêtir le précieux maillot noir de l’équipe nationale s’ils sont sous contrat à l’étranger. Mais le capitaine Sam Cane a exhorté New Zealand Rugby à reconsidérer sa position sur le sujet.

La perte de nombreux joueurs

Cane vient d’être transféré au Tokyo Sungoliath, au Japon, dans le cadre d’un congé sabbatique, et Ardie Savea, Joueur World Rugby de l’Année, a également rejoint le Pays du soleil levant pour un contrat à court terme.

Mais d’autres sont partis pour de bon. Le meneur de jeu Richie Mo’unga, 29 ans, a apparemment disparu du rugby néo-zélandais dans un avenir prévisible après avoir signé un contrat lucratif de plusieurs années au Japon.

Shannon Frizell, Leicester Fainga’anuku, Aaron Smith et Brodie Retallick sont quatre autres All Blacks qui n’ont plus le droit de jouer au plus haut niveau pour la Nouvelle-Zélande.

Alors que les All Blacks s’apprêtent à entrer dans une nouvelle ère sans certains de leurs grands noms, l’ancien capitaine Kieran Read a conseillé à la NZR de ne rien changer.

L’appel de Kieran Read

« De mon point de vue, je ne pense pas que le rugby néo-zélandais, les All Blacks ou qui que ce soit d’autre puissent survivre si nous nous engageons dans cette voie, pour l’instant », a-t-il déclaré au média AM.

« Nous avons besoin de nos joueurs en Nouvelle-Zélande. Nous avons besoin d’une compétition forte qui permette aux supporters d’assister aux matchs, de s’engager et de rester engagés ici en Nouvelle-Zélande.

« Nous ne pouvons pas y arriver si on est parti jouer aux quatre coins du monde. »

Un mois après la finale de la Coupe du Monde de Rugby au Stade de France, le capitaine Sam Cane est arrivé dans son nouveau club au Japon en compagnie de l’ailier des Springboks Cheslin Kolbe.

Une méthode différente en Afrique du Sud

Comme l’a expliqué Cane devant un parterre de journalistes, les champions du monde ont réussi à jongler entre leurs engagements en club à l’étranger et leur rôle de représentant de l’équipe nationale.

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Mais comme l’a fait remarquer Kieran Read, ce n’est pas parce que cette méthode fonctionne pour l’Afrique du Sud qu’elle fonctionnera pour la Nouvelle-Zélande.

« Les saisons ne coïncident pas tout à fait », a ajouté Read. « Nous avons vu qu’en Afrique du Sud, même si ce système peut fonctionner d’une certaine manière, les joueurs finissent par jouer littéralement toute l’année parce qu’il n’y a pas de coupure entre la saison internationale et la saison en club.

« Je ne pense pas que ce soit le cas aujourd’hui et je ne pense pas que ce soit nécessaire.

« Il est certain que les possibilités de congés sabbatiques et autres vont permettre aux joueurs de rester en Nouvelle-Zélande un peu plus longtemps, du moins je l’espère. »

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